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《穿梭超時空》

EverDark
・2010/12/27 ・1519字 ・閱讀時間約 3 分鐘 ・SR值 526 ・七年級

加來道雄1994年的著作,自98年中譯本問世後已經十餘載,前陣子尋覓多時才終於讓我在書店找到它!

這是一本範疇很廣的科普書,標題乍看給人是在探討時間旅行為主軸的感覺,其實不然。書名中所謂「超時空」事實上指的是高次元時空(Hyperspace)。同時這也是一本富有人文社會味道的科普書,不光只是在介紹科學,也探討藝術、文化、與宗教在歷史上對於高次元空間的諸多異想的軌跡。

下面為本書目錄:

第一部 進入第五次元
第一章 超越時空的世界
第二章 數學家和神幻術士
第三章 能夠「看到」第四次元的人
第四章 光的秘密:第五次元的振動


第二部 在十次元統一
第五章 量子異端
第六章 愛因斯坦的復仇
第七章 超弦
第八章 來自十次元的蛛絲馬跡
第九章 創世之前


第三部 蟲洞:進入另一個宇宙的通道
第十章 黑洞與平行宇宙
十一章 建造時間機器
十二章 碰撞宇宙


第四部 超空間的主宰
十三章 未來之外
十四章 宇宙的命運
十五章 結語

我想,本書的中心思想在於推廣弦論。這是目前理論物理學界最火紅、認為最有希望統合相對論與量子理論的模型,但是卻也存在龐大的爭議。最大的癥結就在於弦論(或者超弦理論,Superstring Theory)目前無法被實驗驗證,因此有一派的物理學家壓根兒不認為它稱得上是一套科學理論。

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看多了現代物理的科普書,就會發現這兩派的看法可謂壁壘分明。例如上一次曾經介紹過的《比光速還快》的作者喬奧,從其書中字裡行間就能看出他並不欣賞弦論。那麼加來道雄呢?這位學者的作品裡處處透漏了他內心那些宏觀科幻式的想望,這點從他的另一部較新著作《電影中不可能的物理學》也能看得出來。事實上,加來道雄也是超弦理論的支持者(與研究者),認為這個告訴我們世界其實是十一度空間的超理論(笑),很有可能是這個世界的真相。

本書在於推廣作者內心對於超空間存在的正面信仰,在書中第一部便從早期的黎曼幾何學開始引介空間扭曲的概念,許多例子(不論是史料還是虛構)都叫人腦力激盪,十分有趣。第一部另一個焦點就是愛因斯坦的相對論,有相當深入淺出的描述,並且配合黎曼幾何的說明而更加令人對相對論在數學上的抽象形象具體化了些。書中第二部不可避免地開始探討量子力學,這邊作者的行文比較深奧,不是那麼「科普」,但第二部豐富之處並非那些技術性片段,而在於作者將近代物理學理論發展的脈絡透過他學者的角度整理得十分清晰而有條理,讓我們能夠去感受到那些物理學界巨人們的諸多奇異發想究竟是如何崛起、如何殞落、又如何再度崛起……如果說《比光速還快》是一位學者自身的發展歷程,那《穿梭超時空》就是一位物理學者綜觀人類科學軌跡的發展史,當然,兩者都著重於「牛頓之後」,也就是古典力學之後的物理學革命。

本書中後段也開始較為深入地探討宇宙學的議題。在第三部的內容比較著墨於宇宙學之謎而非宇宙學本身,探討的都是可能不為真、目前無法驗證的理論,例如蟲洞的存在與否,黑洞的性質和宇宙的可能命運……等等,雖然其中許多都是極度宏觀、甚至幾近不攸關的議題,例如去「關心數十億年之後人類的可能性」之類的,然而一旦去追隨作者的文字去進行發想,也會感受到一股被其牽引的魔力在讀者的腦海中發酵吧!

《穿梭超時空》是一本分量稍微厚重、但絕對相稱地豐富的科普書,值得一讀。

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ps. 在本書中我才知道原來所謂「世界線(World Line)」的時空概念就是出於愛因斯坦。在我曾經介紹過的科幻電子小說作品《STEINS;GATE》中的獨創時空觀念,想必就是發想於此再去進行變異的吧!(我是不記得作品中是否有對此著墨說明世界線與相對論之關聯了)

本文原發表於EverDark.info

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EverDark
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除了蚯蚓、地震魚和民間達人,那些常見的臺灣地震預測謠言
鳥苷三磷酸 (PanSci Promo)_96
・2024/02/29 ・2747字 ・閱讀時間約 5 分鐘

本文由 交通部中央氣象署 委託,泛科學企劃執行。

  • 文/陳儀珈

災害性大地震在臺灣留下無數淚水和難以抹滅的傷痕,921 大地震甚至直接奪走了 2,400 人的生命。既有這等末日級的災難記憶,又位處於板塊交界處的地震帶,「大地震!」三個字,總是能挑動臺灣人最脆弱又敏感的神經。

因此,當我們發現臺灣被各式各樣的地震傳說壟罩,像是地震魚、地震雲、蚯蚓警兆、下雨地震說,甚至民間地震預測達人,似乎也是合情合理的現象?

今日,我們就要來破解這些常見的地震預測謠言。

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漁民捕獲罕見的深海皇帶魚,恐有大地震?

說到在坊間訛傳的地震謠言,許多人第一個想到的,可能是盛行於日本、臺灣的「地震魚」傳說。

在亞熱帶海域中,漁民將「皇帶魚」暱稱為地震魚,由於皇帶魚身型較為扁平,生活於深海中,魚形特殊且捕獲量稀少,因此流傳著,是因為海底的地形改變,才驚擾了棲息在深海的皇帶魚,並因此游上淺水讓人們得以看見。

皇帶魚。圖/wikimedia

因此,民間盛傳,若漁民捕撈到這種極為稀罕的深海魚類,就是大型地震即將發生的警兆。

然而,日本科學家認真蒐集了目擊深海魚類的相關新聞和學術報告,他們想知道,這種看似異常的動物行為,究竟有沒有機會拿來當作災前的預警,抑或只是無稽之談?

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可惜的是,科學家認為,地震魚與地震並沒有明顯的關聯。當日本媒體報導捕撈深海魚的 10 天內,均沒有發生規模大於 6 的地震,規模 7 的地震前後,甚至完全沒有深海魚出現的紀錄!

所以,在科學家眼中,地震魚僅僅是一種流傳於民間的「迷信」(superstition)。

透過動物來推斷地震消息的風俗並不新穎,美國地質調查局(USGS)指出,早在西元前 373 年的古希臘,就有透過動物異常行為來猜測地震的紀錄!

人們普遍認為,比起遲鈍的人類,敏感的動物可以偵測到更多來自大自然的訊號,因此在大地震來臨前,會「舉家遷徙」逃離原本的棲息地。

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當臺灣 1999 年發生集集大地震前後,由於部分地區出現了大量蚯蚓,因此,臺灣也盛傳著「蚯蚓」是地震警訊的說法。

20101023 聯合報 B2 版 南投竹山竄出蚯蚓群爬滿路上。

新聞年年報的「蚯蚓」上街,真的是地震警訊嗎?

​當街道上出現一大群蚯蚓時,密密麻麻的畫面,不只讓人嚇一跳,也往往讓人感到困惑:為何牠們接連地湧向地表?難道,這真的是動物們在向我們預警天災嗎?動物們看似不尋常的行為,總是能引發人們的好奇與不安情緒。

如此怵目驚心的畫面,也經常成為新聞界的熱門素材,每年幾乎都會看到類似的標題:「蚯蚓大軍又出沒 網友憂:要地震了嗎」,甚至直接將蚯蚓與剛發生的地震連結起來,發布成快訊「昨突竄大量蚯蚓!台東今早地牛翻身…最大震度4級」,讓人留下蚯蚓預言成功的錯覺。

然而,這些蚯蚓大軍,真的與即將來臨的天災有直接關聯嗎?

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蚯蚓與地震有關的傳聞,被學者認為起源於 1999 年的 921 大地震後,在此前,臺灣少有流傳地震與蚯蚓之間的相關報導。

雖然曾有日本學者研究模擬出,與地震相關的電流有機會刺激蚯蚓離開洞穴,但在現實環境中,有太多因素都會影響蚯蚓的行為了,而造成蚯蚓大軍浮現地表的原因,往往都是氣象因素,像是溫度、濕度、日照時間、氣壓等等,都可能促使蚯蚓爬出地表。

大家不妨觀察看看,白日蚯蚓大軍的新聞,比較常出現在天氣剛轉涼的秋季。

因此,下次若再看到蚯蚓大軍湧現地表的現象,請先別慌張呀!

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事實上,除了地震魚和蚯蚓外,鳥類、老鼠、黃鼠狼、蛇、蜈蚣、昆蟲、貓咪到我們最熟悉的小狗,都曾經被流傳為地震預測的動物專家。

但可惜的是,會影響動物行為的因素實在是太多了,科學家仍然沒有找到動物異常行為和地震之間的關聯或機制。

遍地開花的地震預測粉專和社團

這座每天發生超過 100 次地震的小島上,擁有破萬成員的地震討論臉書社團、隨處可見的地震預測粉專或 IG 帳號,似乎並不奇怪。

國內有許多「憂國憂民」的神通大師,這些號稱能夠預測地震的奇妙人士,有些人會用身體感應,有人熱愛分析雲層畫面,有的人甚至號稱自行建製科學儀器,購買到比氣象署更精密的機械,偵測到更準確的地震。

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然而,若認真想一想就會發現,臺灣地震頻率極高,約 2 天多就會發生 1 次規模 4.0 至 5.0 的地震, 2 星期多就可能出現一次規模 5.0 至 6.0 的地震,若是有心想要捏造地震預言,真的不難。 

在學界,一個真正的地震預測必須包含地震三要素:明確的時間、 地點和規模,預測結果也必須來自學界認可的觀測資料。然而這些坊間貼文的預測資訊不僅空泛,也並未交代統計數據或訊號來源。

作為閱聽者,看到如此毫無科學根據的預測言論,請先冷靜下來,不要留言也不要分享,不妨先上網搜尋相關資料和事實查核。切勿輕信,更不要隨意散播,以免造成社會大眾的不安。

此外,大家也千萬不要隨意發表地震預測、觀測的資訊,若號稱有科學根據或使用相關資料,不僅違反氣象法,也有違反社會秩序之相關法令之虞唷!

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​地震預測行不行?還差得遠呢!

由於地底的環境太過複雜未知,即使科學家們已經致力於研究地震前兆和地震之間的關聯,目前地球科學界,仍然無法發展出成熟的地震預測技術。

與其奢望能提前 3 天知道地震的預告,不如日常就做好各種地震災害的防範,購買符合防震規範的家宅、固定好家具,做好防震防災演練。在國家級警報響起來時,熟練地執行避震保命三步驟「趴下、掩護、穩住」,才是身為臺灣人最關鍵的保命之策。

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科普到底怎麼生出來的?來聊聊台灣科普書的製作吧!
Lea Tang
・2019/04/30 ・2441字 ・閱讀時間約 5 分鐘 ・SR值 534 ・七年級

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科普啊科普,你到底是何方神聖

我們熟知的「科普」,是科學普及四個字的縮寫。從英文 popular science 這個名詞來看,它又可稱作流行或大眾科學。

科普又可稱作流行或大眾科學。圖/nasa.gov

科普旨在用淺顯易懂的方式,向一般大眾傳達科學的技術知識、相關領域的學術研究與傳播科學理念及精神等。常見的媒介是網頁、電視節目、系列書籍或雜誌文章等。

在 2019 年的今日,我們已經進入了科學的時代。如同馬斯洛需求理論所說,人們在滿足了基本保暖需求後,開始對獲取更多知識產生渴望。科普在歐美日等國家已行之多年,相信在成長的過程中,這些翻譯類的科普讀物也陪伴過各位好一段青澀稚嫩的求學時光。

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對喜歡科學的我們來說,科普是一種生活中的調劑。有些讀者看著看著,就萌生起一股寫作的欲望和自我期許,但礙於缺少相關了解與管道無疾而終;有些讀者歷經科普洗禮,也產生一股想要了解科普書籍誕生過程的想法和好奇心,但想法往往又因各種波折轉眼即逝、被擱置在腦後。

保持好奇心。圖/hriveglobal.com

這回,我們有幸採訪到遠流出版社旗下的科普雜誌——科學人的林彥傑副總經理,由他來帶領大家了解台灣科普書的製作,希望能藉此讓我們與科普的距離更接近。

科普都從哪裡來?

要談科普書的製作,我們要先將它們做一個初步的分類:外國翻譯科普書與國內創作科普書。

前者通常由出版社主編依照國內市場,如:課業、名家 ex. 霍金或議題性,來進行選書。與外國出版社洽談獲得授權後,出版社會依照書籍的內容來挑選譯者。部分科學主題在國內會由特定的專家負責,在這種狀況下,譯者會較熟習這個科學領域,翻譯上不易產生理解偏差等問題。

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而國內科普,通常會有兩種做法。第一種是科普作家自行連絡出版社提案,另一種是由出版社訂定主題後尋找合適的作者,擬定大綱供其參考。

國內科普數量稀少,且受學校方面的壓力、編輯人才不足及酸民批評等因素常有出版上的困難。圖/pixabay

須注意、應注意而要注意

編輯在科普寫作上扮演著非常關鍵的角色。首先,確認稿件文字是否流暢易讀是最基本的關卡。再來,編輯要注意文章是否都有符合以下條件:

科學事實的求證

科普文章最注重的就是正確性和嚴謹度。正因為肩負著把科學知識與理念傳達給世人的重任,在這分面完全是馬虎不得的。

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專有名詞的統一性 新進專有名詞的翻譯

以科學人雜誌為例,編輯部有建立標準辭庫,務必要保持某個名詞在同系列的書籍乃至所有出版書都是統一的,免得讓讀者陷入不同名詞但同義的困惑中。若有處理到科學界的新名詞,作為第一手引進者,如何準確翻譯也是一大考驗。

幕後的審訂老師 + 專有名詞的更新

每一科學領域都該有一群專家學者可供編輯諮詢,同時編輯也須注意到學界是否針對某個名詞有了新的詮釋,例如:近年「精神分裂」的用詞被改為「思覺失調」。由此可知,科普編輯通常會要求是科學背景出身,對科學具有一定敏感度的人。

最後要特別注意的是篇幅。並不是字多就是好,捫心自問:這麼多字,讀者真的有興趣嗎?適當的文字清理可以讓文章更聚焦,效果反而會更突出。

雖然叫科普,但是市場小眾

當我們提到科普,第一個會想到的就是:它是專門給大眾看的、很多人閱讀,殊不知科普的市場反而比較小眾。科學本身就是一門龐大的學問,從眾多領域中挑出一種,再從中挑出一項來介紹給一般人,這個行為本身就已經是針對某一小群「對某領域有興趣」的人。換句話說,最後選出的主題是呈現給被篩選過後的讀者看的。讀者定位清楚不是壞事,有時候反而因此可以在某一群讀者中發酵,而達到不錯的銷售。

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選擇科普寫作的主題,就像過篩一樣,最後呈現的結果也只能吸引小眾。圖/pexels

出版科普書籍需要花費龐大的心力,在銷售不那麼亮眼的狀況下,出版社可能更願意選擇純文學的作品,不但閱讀者多、翻譯跟事後的校對也不避耗費額外的成本。

市面上的科普書籍大多來自國外,台灣本土科普寫作因為研究者自身的觀念或是生涯規劃上的考量數量稀少。另外學校方面的壓力、編輯人才不足及網路酸民批評等因素都是影響學者是否願意投入心力在上面的因素之一。

所以在讀者這麼少的狀況下,市場的考量在下手動筆前變得尤為重要。

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如果全世界只有一個人看,他長怎樣?

先設定讀者,再設定怎麼編排,怎麼行銷

科學人的林彥傑副總經理分享到,科普書的製作中必須為每本書的讀者找出設定:如果全世界只有一位讀者,那他的學歷背景如何?社經地位和年齡?興趣或是專長等。這些設定都可以輔助作家和編輯找到寫作的方向,之後再針對市場的目標受眾,決定寫作的風格和敘述口吻。

圖/flickr

給新手科普作家的兩個提醒

如果各位已經決定投身科普寫作,那麼有兩件事情需要特別注意:

不要貪心,目標是說好一件事

新手作家容易犯的錯誤就是想要在短短的篇幅內解釋很多東西。這容易讓文章失去焦點,讀者變得無所適從。

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有持續寫作的恆心和毅力

寫作是孤獨的,在工作課業之餘撥出時間定期定量的產出是一件不容易的事。有動機還不夠,你還必須具備持之以恆的毅力、自我督促,一步一步達成目標。

讓我們放眼未來

圖/thebluediamondgallery

這是一個科學的社會,生活中到處都充斥著科學。隨著學制鬆綁,學生們更有機會從做中學、容易產生對萬物的好奇心,也更富有探究精神。大家開始會對不了解的事情產生疑惑、對過去習以為常的迷信說法產生質疑。

而這些,都是孕育台灣本土科普發展的土壤。期待在不久的將來,我們能看到台灣科普在各大書店都可以佔有一席之地!共勉之。

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Lea Tang
20 篇文章 ・ 8 位粉絲
徜徉在極北之海的浪漫主義者。 喜歡鯨豚、地科、文學和貓。

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當演算法改變世界,認識演算法就是義務–《改變世界的九大演算法》推薦序
鄭國威 Portnoy_96
・2014/08/26 ・1212字 ・閱讀時間約 2 分鐘 ・SR值 538 ・八年級

博客來試讀本 - 改變世界的九大演算法:讓今日電腦無所不能的最強概念看完本書書稿,回頭繼續盯著電腦工作的我,有點感動,彷彿跟網路世界交上了心。

科普書的市場準則:出現的算式越多,賣得越差。曾經聽一位出版社編輯說,即使是在書名上出現「E=mc²」,都會讓他們猶豫再三,深怕影響銷量,這也難怪針對電腦科學或演算法的科普書那麼的少。即便我們的世界已經被電腦科學所顛覆,絕大多數的人,包括我在內,都只是傻傻地看著奇蹟變成慣習。

改變世界的九大演算法》是本我願意大力讚許跟推薦的好書,不僅因為這本書勇於碰觸科普書出版的禁忌,而是因為本書作者,美國迪金生學院數學暨電腦科學系教授 John MacCormick 俐落的文筆跟清晰的鋪陳,足以抹消非專業人士對演算法的恐懼。

搜尋引擎到底是如何在百億個網頁之中,於零點幾秒之內找到我們想要的那個連結?讓數十億人感到滿意的網頁排序是如何實現的?如何在網路上傳輸隱私資訊,而不被中間無數節點看得一清二楚?如何驗證收到的資料是正確,無篡改的版本?人工智慧的基本原理是什麼?… 如同作者所說,看完本書並不會讓你我可以即刻動手寫程式,變成演算法大師,但了解其運作原理,足以讓人感到任督二脈暢通,擁有了練內力的根基。

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作者善於用從簡單的小案例開始,一層層地將演算法的精神跟實際應用堆疊而上,讓我們從邏輯上去了解演算法的設計因由,至於繁複的計算過程在本書其實並非主角,除了幾個掰掰手指就能算出的範例外,作者並未給讀者太多負擔,因為在真實情況下,要展現演算法的能耐,也只能交由電腦去算。只要邏輯通了,演算法的設計美感就自然浮現,而這就是作者每一章節由淺入深,幾乎可說是循循善誘的寫作想要帶領我們進入的境界。

近來最熱門的科技產業關鍵詞「大數據」,讓產官學無不趨之若鶩,但大數據跟青少年的性經驗一樣:每個人都在談,每個人都宣稱自己做了,然而真正讓數據展現出價值的並非空談,而是演算法。從股市到戰爭,從自動交易到自動使用武力,背後都是演算法,而儘管實際做法不同,但看完本書,你都能更加理解演算法何以改變世界,也比較能理性地看待許多吹得上天下地的大數據忽悠文。

從另一方面來看,演算法本身即是戰場。無數網路高手抱持著挑戰或是為惡的心態,試圖打穿演算法之牆(或是悄悄繞過),有趣的是,台灣正是核心戰場之一。「誰說台灣是個沒有天然資源的國家?台灣最大的天然資源就是病毒樣本」這句話來自於一位知名台灣駭客 Birdman。台灣面對的入侵跟資安事件多不勝數,在世界上僅次於美國,是病毒(惡意程式)樣本數量最多的地方,既然如此,那麼對我們來說,多去認識電腦科學與演算法,就更是一種義務了。

同步推薦: 《演算法統治世界

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鄭國威 Portnoy_96
247 篇文章 ・ 1179 位粉絲
是那種小時候很喜歡看科學讀物,以為自己會成為科學家,但是長大之後因為數理太爛,所以早早放棄科學夢的無數人其中之一。怎知長大後竟然因為諸般因由而重拾科學,與夥伴共同創立泛科學。現為泛科知識公司的知識長。