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懷男寶寶更容易早產嗎?

科學松鼠會_96
・2013/04/29 ・1954字 ・閱讀時間約 4 分鐘 ・SR值 518 ・六年級
credit: CC by CARLOSWEICK@flickr

當女性升級為孕婦,總能聽到很多孕期「民間說法」-「男孩會比預產期早生,女孩會比預產期晚生」就是一例。預產期究竟是怎麼一回事?男孩早出生的說法究竟有沒有道理?咱們不妨一起來好好鑽研一下這個「早」生貴子的學問。

預產期本來也不準

預產期是根據人類平均妊娠時長「推算」出來的孕婦預計分娩日期[1]。妊娠期全過程從末次月經第一日開始計算,平均約40周。臨床上為了方便計算,通常採用末次月經時間月份加9(若相加超過12,則為減3),日期加7來推算預產期。

對於記不清末次月經及尚在哺乳期未恢復月經就又懷孕的孕婦而言,臨床上也常採用早孕反應出現時間、胎動開始時間、子宮宮底高度、超聲波檢查等方法來幫助推算預產期。

正如平均身高並不能用來預測實際身高,預產期也不能被認定為實際分娩日期。而且,臨床常用的預產期推算方法,並不考慮不同月份在天數上的差異,本身就存在一定誤差。另外,孕婦記不清末次月經日期或者月經週期不準都可能讓推算的預產期不準確。再加上不同胎兒在宮內發育存在一定個體差異,實際分娩日期同 推算的預產期可能存在1-2周的時間差。

此外,一些孕婦妊娠相關疾病或多胎等相關因素,也可能拉大實際生產日期與預產期間的時間差。

早於預產期出生,不一定是早產

不少孕婦及家屬認為只要比預產期提前分娩就是早產,其實是大家誤解了「早產」這個醫學名詞。

醫學上的早產兒是指那些滿28周至不足37周就來跟這個世界報到的小嬰兒。滿37周至不滿42足周的,都是足月兒。而前面也已經提到,預產期是以妊娠40周來推算的,因此,這部分早於預產期(40周)出生,但滿了37周的嬰兒,都是足月兒,而非早產兒。

真的是「早生貴子」?

儘管國內的臨床研究數據不多,但歐美可有不少大樣本研究支持了這樣的結論:無論是在早產兒(滿28周,不足37周出生的嬰兒)還是足月產兒(37周-42足周出生)中,母親妊娠時間越短,出生的嬰兒中男嬰的比例就越高[2][3]

挪威一項研究分析了從1967年到1988年出生的約170萬嬰兒的出生數據發現,足月嬰兒中早於預產期(40周)出生的,男嬰與女嬰的比例為1.17;而預產期後出生的嬰兒則男女相等[4]

而法國一項在更大人群範圍內的研究發現,不論是早產兒還是足月兒,男性胎兒的出生比例隨著孕婦妊娠週數的增長而下降。而且,這種變化趨勢具有一定的人種特異性;在白人人群中十分明顯,在黑人中卻沒有找到這種規律[2]。不過,該研究中收集到的黑人樣本量很小,也可能因此導致統計上的差異。

不同妊娠週數出生的男嬰比例,其中黑色虛線為來自於黑人人群研究結果

中國只有一些針對早產兒的研究發現早產兒中男嬰比例顯著高於女嬰[5],尚無針對足月兒的可靠數據分析。我們如果真想要弄清中國嬰兒是否也有這樣的趨勢,那還得等著大樣本人群研究結果才行。

為什麼男寶寶愛提前報到

有觀點認為男女體內雌雄性激素水平的不同,使得男孩在母親子宮內的發育速度可能比女孩更快。要知道,嬰兒出生體重是衡量其宮內發育水平的重要標準之 一。在足月產的嬰兒中,男嬰的出生體重往往要比女嬰重。如果把出生體重相同的嬰兒的孕婦妊娠時長進行比較則會發現:當出生體重相同時,男孩出生時其母親的妊娠時長通常比女孩媽媽的時間短[6]

事實上,性別不同,性激素水平不同,這對我們造成的影響實際上是相伴終身的[7]。正如身高、體重等許多生理指標存在男女差異一樣,胎兒性別對於妊娠長短影響亦只是其中之一罷了。

靠妊娠時長判斷性別不靠譜

從統計數據我們可以看到,「早生貴子」從統計概率上來說是有一定道理的。但這樣的規律只是針對人群而言的,對於某次特定的懷孕過程,男寶寶真正的報到時間可能晚於預產期,女寶寶則可能早於預產期。

所以,準媽媽們並不能根據寶寶真正的「發動」時間跟預產期來的對比,反推寶寶性別。寶寶的性別在精卵結合的一瞬間早已決定,不會因為妊娠時間的長短而改變。國內的媽媽,寶寶出生後助產士會第一時間把他(她)抱到你面前,那時答案自然也就揭曉啦!

懷孕、妊娠、分娩是生命的自然過程。對於絕大多數健康準媽媽而言,只要保證規律產檢,不必特別焦慮自家寶寶會在預產期之前還是之後出生。

參考文獻

  1. 樂傑 主編, 婦產科學. 第七版.2008年: 人民衛生出版社.
  2. Zeitlin, J., et al., Fetal sex and preterm birth: are males at greater risk? Hum Reprod, 2002. 17(10): p. 2762-8.
  3. McGregor, J.A., et al., Fetal gender differences in preterm birth: findings in a North American cohort. Am J Perinatol, 1992. 9(1): p. 43-8.
  4. Vatten, L.J. and R. Skjaerven, Offspring sex and pregnancy outcome by length of gestation. Early Hum Dev, 2004. 76(1): p. 47-54.
  5. 李仁傑, 郭.劉., 早產男嬰和早產女嬰的早產率及預後分析. 中國優生與遺傳雜誌, 2006. 第一期: p. 72-73.
  6. de Zegher, F., H. Devlieger, and R. Eeckels, Fetal growth: boys before girls. Horm Res, 1999. 51(5): p. 258-9.
  7. Ingemarsson, I., Gender aspects of preterm birth. BJOG, 2003. 110 Suppl 20: p. 34-8.

轉載自科學松鼠會,作者。本文首發於果殼網健康朝九晚五主題站」《男寶寶更容易早產嗎?

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科學松鼠會_96
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科學松鼠會是中國一個致力於在大眾文化層面傳播科學的非營利機構,成立於2008年4月。松鼠會匯聚了當代最優秀的一批華語青年科學傳播者,旨在「剝開科學的堅果,幫助人們領略科學之美妙」。願景:讓科學流行起來;價值觀:嚴謹有容,獨立客觀


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揭開人體的基因密碼!——「基因定序」是實現精準醫療的關鍵工具

科技魅癮_96
・2021/11/16 ・1998字 ・閱讀時間約 4 分鐘

為什麼有些人吃不胖,有些人沒抽菸卻得肺癌,有些人只是吃個感冒藥就全身皮膚紅腫發癢?這一切都跟我們的基因有關!無論是想探究生命的起源、物種間的差異,乃至於罹患疾病、用藥的風險,都必須從了解基因密碼著手,而揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。

揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。圖/科技魅癮提供

基因定序對人類生命健康的意義

在歷史上,DNA 解碼從 1953 年的華生(James Watson)與克里克(Francis Crick)兩位科學家確立 DNA 的雙螺旋結構,闡述 DNA 是以 4 個鹼基(A、T、C、G)的配對方式來傳遞遺傳訊息,並逐步發展出許多新的研究工具;1990 年,美國政府推動人類基因體計畫,接著英國、日本、法國、德國、中國、印度等陸續加入,到了 2003 年,人體基因體密碼全數解碼完成,不僅是人類探索生命的重大里程碑,也成為推動醫學、生命科學領域大躍進的關鍵。原本這項計畫預計在 2005 年才能完成,卻因為基因定序技術的突飛猛進,使得科學家得以提前完成這項壯舉。

提到基因定序技術的發展,早期科學家只能測量 DNA 跟 RNA 的結構單位,但無法排序;直到 1977 年,科學家桑格(Frederick Sanger)發明了第一代的基因定序技術,以生物化學的方式,讓 DNA 形成不同長度的片段,以判讀測量物的基因序列,成為日後定序技術的基礎。為了因應更快速、資料量更大的基因定序需求,出現了次世代定序技術(NGS),將 DNA 打成碎片,並擴增碎片到可偵測的濃度,再透過電腦大量讀取資料並拼裝序列。不僅更快速,且成本更低,讓科學家得以在短時間內讀取數百萬個鹼基對,解碼許多物種的基因序列、追蹤病毒的變化行蹤,也能用於疾病的檢測、預防及個人化醫療等等。

在疾病檢測方面,儘管目前 NGS 並不能找出全部遺傳性疾病的原因,但對於改善個體健康仍有積極的意義,例如:若透過基因檢測,得知將來罹患糖尿病機率比別人高,就可以透過健康諮詢,改變飲食習慣、生活型態等,降低發病機率。又如癌症基因檢測,可分為遺傳性的癌症檢測及癌症組織檢測:前者可偵測是否有單一基因的變異,導致罹癌風險增加;後者則針對是否有藥物易感性的基因變異,做為臨床用藥的參考,也是目前精準醫療的重要應用項目之一。再者,基因檢測後續的生物資訊分析,包含基因序列的註解、變異位點的篩選及人工智慧評估變異點與疾病之間的關聯性等,對臨床醫療工作都有極大的助益。

基因定序有助於精準醫療的實現。圖/科技魅癮提供

建立屬於臺灣華人的基因庫

每個人的基因背景都不同,而不同族群之間更存在著基因差異,使得歐美國家基因庫的資料,幾乎不能直接應用於亞洲人身上,這也是我國自 2012 年發起「臺灣人體生物資料庫」(Taiwan biobank),希望建立臺灣人乃至亞洲人的基因資料庫的主因。而 2018 年起,中央研究院與全臺各大醫院共同發起的「臺灣精準醫療計畫」(TPMI),希望建立臺灣華人專屬的基因數據庫,促進臺灣民眾常見疾病的研究,並開發專屬華人的基因型鑑定晶片,促進我國精準醫療及生醫產業的發展。

目前招募了 20 萬名臺灣人,這些民眾在入組時沒有被診斷為癌症患者,超過 99% 是來自中國不同省分的漢族移民人口,其中少數是臺灣原住民。這是東亞血統個體最大且可公開獲得的遺傳數據庫,其中,漢族的全部遺傳變異中,有 21.2% 的人攜帶遺傳疾病的隱性基因;3.1% 的人有癌症易感基因,比一般人罹癌風險更高;87.3% 的人有藥物過敏的基因標誌。這些訊息對臨床診斷與治療都相當具實用性,例如:若患者具有某些藥物不良反應的特殊基因型,醫生在開藥時就能使用替代藥物,避免病人服藥後產生嚴重的不良反應。

基因時代大挑戰:個資保護與遺傳諮詢

雖然高科技與大數據分析的應用在生醫領域相當熱門,但有醫師對於研究結果能否運用在臨床上,存在著道德倫理的考量,例如:研究用途的資料是否能放在病歷中?個人資料是否受到法規保護?而且技術上各醫院之間的資料如何串流?這些都需要資通訊科技(ICT)產業的協助,而醫師本身相關知識的訓練也需與時俱進。對醫院端而言,建議患者做基因檢測是因為出現症狀,希望找到原因,但是如何解釋以及病歷上如何註解,則是另一項重要議題。

從人性觀點來看,在技術更迭演進的同時,對於受測者及其家人的心理支持及社會資源是否相應產生?回到了解病因的初衷,在知道自己體內可能有遺傳疾病的基因變異時,家庭成員之間的情感衝擊如何解決、是否有對應的治療方式等,都是值得深思的議題,也是目前遺傳諮詢門診中會詳細解說的部分。科技的初衷是為了讓人類的生活變得更好,因此,基因檢測如何搭配專業的遺傳諮詢系統,以及法規如何在科學發展與個資保護之間取得平衡,將是下一個基因時代的挑戰。

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