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你能說出名字的科學家,有幾位是女性?

雷雅淇 / y編_96
・2021/04/09 ・1826字 ・閱讀時間約 3 分鐘 ・SR值 534 ・七年級

請你舉幾位科學家的名字,應該不是太難吧?那如果限定在「女性科學家」呢?又或者,增加一下難度,不准提到瑪麗.居禮(Marie Curie)呢?

頓時覺得啞口無言?你其實不是少數。

除了瑪麗.居禮,再也講不出其他女性科學家的名字?圖/wikimedia

早就有研究者做過相關統計了:在一項針對公眾對女性科學家認知的調查中,研究者請受試者提出十位女性科學家的名字。其中,只有百分之一的人完成了任務,近三分之一的人只說得出瑪麗居禮。類似的現象也發生在另一項調查研究,當研究者希望受試者提及取得重大突破的科學家時,有 75% 的男性和 68% 的女性給出了男性科學家的名字,而瑪麗居禮則是絕大多數的人名單中唯一的女性。

同樣的題目,你的完成率又是多少呢?

歸根結底,這樣的現象當然與女性科學家數量較少脫不了關係。但這是因為女性「天生」不適合唸科學嗎?其實,已經有許許多多的研究證明,在國高中時期,數學以及自然成績優異的學生,男女性別比例是沒有顯著差異的,但在自我評估、以及將 STEM(Science, Technology, Engineering, and Mathematics,即科學、科技、工程、數學領域的簡稱)納入職涯考量的意願,都是女性比較低。

儘管在國高中,數理成績優異的學生無男女性別比例之差異,但考慮投身 STEM 領域的女性比例卻比較低。圖/Pexels

根據聯合國教科文組織的統計,雖然在博士畢業生女性佔比為 43%,但卻僅有 28% 的研究人員是女性。而女性研究人員比例低,也直接影響女性往 STEM 發展的意願。畢竟在學習與工作環境缺乏典範以及同儕,都會影響到人們在求學及就職時的選擇,更別說當社會、家庭與學校教育中,隱隱存在的「性別刻板印象」了。

要打破這面「天花板」並不容易,但起碼,我們可以從認識那些用知識推動世界前行的女姓科學家開始。由親子天下出版的女力科學家系列套書第一彈,就帶來了好幾位絕對值得你好好認識的科學家。

奠定無線網路與藍牙傳輸基礎的斜槓發明家海蒂.拉瑪開發出第一個複雜電腦程式語言和抓到第一個 bug 的始祖程式工程師葛麗絲.霍普,以及用實驗證明「宇稱不守恆」的超強物理學家吳健雄。他們的故事,只要生而為人,若不曾聽過,做科學傳播的我們真的會感到非常抱歉,多麼慶幸親子天下挺身而出,讓我們能從更多元的面向來認識這些科學家。

身兼發明家與演員等多種身份的海蒂.拉瑪(Hedy Lamarr)。圖/wikimedia
在核物理學領域有著無可取代貢獻的吳健雄。圖/wikimedia
對電腦程式語言開發功不可沒的葛麗絲.霍普(Grace Murray Hopper)。圖/flickr

除了他們之外,還有好多好多的女性科學家用他們自身,推動著世界前進。希望親子天下的女力科學家系列可以長長久久,直到我們再也不需要特別去述說「女性科學家」故事的那天。也恭喜你,起碼從今天開始,我們所認識的女性科學家,不只有瑪麗.居禮了。

參考資料:


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文章難易度
雷雅淇 / y編_96
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PanSci 總編輯|之前是主編,代號是(y.),是會在每年4、7、10、1月密切追新番的那種宅。中興生技學程畢業,台師大科教所沒畢業,對科學花心的這個也喜歡那個也愛,彷徨地不知道該追誰,索性決定要不見笑的通吃,因此正在科學傳播裡打怪練功衝裝備。


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控制進食時間與熱量,小鼠可以更長命?

台灣科技媒體中心_96
・2022/05/22 ・2156字 ・閱讀時間約 4 分鐘

目前越來越多動物實驗的研究結果顯示,「特定時段禁食」在延緩老化或延長壽命上的效果,不比「限制總熱量攝取」差,甚至效果更好。

圖/envato elements

控制吃飯時間,可以延長壽命?

美國德克薩斯大學西南醫學中心的小彼得.奧唐納腦研究所 (Peter O’donnell Jr. Brain Institute) 研究團隊,今(2022)年 5 月 5 日在國際期刊《科學》(Science)公開研究論文,使用小鼠為實驗對象,研究進食熱量與進食時間,與小鼠壽命之間的關係。

團隊先讓小鼠自由的取食飼料 6 週後,再分成 5 個不同組別,分別是:

  1. 只能在日間每隔 90 分鐘進食、
  2. 只能在晚間每隔 90 分鐘進食、
  3. 只能在日間開始兩小時內進食、
  4. 只能在晚間開始兩小時內進食、
  5. 全天內每隔 160 分鐘允許進食。

這 5 組小鼠被限制攝取的熱量相同,實驗過後,再和完全自由取食且沒有限制熱量攝取的小鼠比較。

研究結果顯示,與完全自由進食的小鼠相比,有限制進食時間的小鼠平均壽命較長,其中第 2.4 組(只能在晚間每隔 90 分鐘進食,以及只能在晚間開始兩小時內進食)延長壽命的效果最好,平均可延長 35% 壽命;而只能在日間進食的兩組小鼠,平均可延長20%壽命。

與完全自由進食的小鼠相比,有限制進食時間的小鼠平均壽命較長。示意圖/envato elements

研究也觀察到其它有趣結論:

  • 隨著年齡增長,五組小鼠的體重,都比自由進食的小鼠更輕,且在非主要活動的時間(白天)進食的小鼠,白天的活動變多了。
  • 在完全自由取食的小鼠肝臟中,原本與老化相關的基因表現隨年齡增長而改變,有些基因表現降低,有些增加,且基因表現的晝夜節律性也隨老化而降低。但在只能晚間進食的兩組小鼠身上,這些因老化而造成的改變較少。

作者根據研究結果指出,僅僅限制熱量攝取而不在特定時間禁食,可以延長小鼠的壽命,禁食可以對延長壽命效果有加分的作用,而不是主要造成效果的原因。

研究凸顯了「晝夜節律」的重要性

國立陽明交通大學生化暨分子生物研究所教授 許翺麟 表示,目前越來越多,動物實驗的研究結果顯示,「特定時段禁食」在延緩老化或延長壽命上的效果,不比「限制總熱量攝取」差,甚至效果更好。

特定時段禁食,有可能比限制總熱量更能延緩老化。圖/envato elements

過去研究飲食中,熱量限制對老化與壽命的影響時,常常無法分辨原因到底是因為「總卡路里攝取較少」還是「固定且有規律的長時間禁食」。最近幾年,科學家開始針對此一問題進行更深入的研究。

去年一項使用小鼠的研究顯示,限制飲食的熱量可延緩老化的效果,可能大部分來自於長時間且有規律的禁食[1]。此外,另一項在果蠅的研究中也指出,不但是要有規律的禁食,何時禁食也同樣重要。最有效延緩老化的方式,要與動物本身的生理時鐘配合,在本來就比較少進食的時候進行禁食[2]

  • 編註:小鼠是夜行性動物,上述文字中的「日間」指的是白天光線照射,對小鼠而言是休息和睡眠的時段,「晚間」沒有光照,才是小鼠活動和主要進食的時段。

這次的研究中更進一步證實,單純只是限制總熱量攝取,只能提供很少的延長壽命效果,反而熱量限制並配合生理時鐘進行間歇性禁食的效果最好。小鼠是夜行性動物,日間禁食對延長壽命的效果,遠比夜間禁食的效果更加顯著,至於每日禁食 12 小時或 22 小時則差異不大。此外本研究也顯示,調控生理時鐘的基因在調控老化上的重要性。

配合生理時鐘進食很重要。圖/envato elements

人類比照辦理也會有用嗎?

許翺麟教授 說明,本研究最大的限制來自於其僅用單一品系、單一性別的小鼠來進行研究。從過去其他研究已知,飲食限制對不同品系與不同性別的動物,效果不盡相同。因此本研究雖然頗具參考價值,但是能否推論到其他品系的小鼠,甚至其他物種與人類,仍有待未來更多研究來支持。

雖說人類遠比實驗動物複雜,會影響老化的因素也不僅止於飲食,然而維持平衡且有規律的飲食習慣,加上適當的限制進食時間,也許是一種相對可行,且有效促進健康老化的方式。也期待未來更多相關研究,能協助我們進一步釐清這些結果在人類中是否相同。

參考文獻


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台灣科技媒體中心_96
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