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《我即我腦》搖頭丸:娛樂後的大腦損傷

PanSci_96
・2012/09/28 ・1138字 ・閱讀時間約 2 分鐘 ・SR值 520 ・七年級

「帶上我,我是毒品。帶上我,我能帶為你帶來幻覺。」——達利

‍大約一年以前,有個護理專業的實習生想寫一篇關於搖頭丸的畢業論文。她認為想寫好這篇論文,至少要親身體驗一次才行。於是她吃了一顆,為了確保不對身體造成太多的傷害,她喝了四公升的水。接下來她只記得自己昏迷了幾天,直到一年之後,她還會受到大腦皮層損傷後遺症的影響。

正如這個研究領域的先鋒,阿姆斯特丹醫學研究中心的放射科醫生雷諾曼(Liesbeth Reneman)博士研究的結論:服用搖頭丸會對大腦造成巨大負擔,同時也會引發大腦疾病。服用搖頭丸二十分鐘之後,大腦會釋放額外的化學傳導物質(血清素、催產素和血管加壓素)。疲勞消失,感覺很幸福,而且想要擁抱每一個人。這種充滿愛的快樂感受以及絕佳的社會互動感覺大約會持續一個小時。

每個週末都大量服用搖頭丸會對產生血清素的腦細胞造成損傷,當這種化學傳導物質減少時,你的表現就會受影響。你需要不斷提高搖頭丸的劑量來獲得同樣的愉悅。服用搖頭丸的人罹患精神病和神經性疾病的風險增加,包括情緒波動、攻擊性、衝動和記憶缺陷等。

如果在天熱時服用搖頭丸而且未能及時補充水分,就會導致脫水以及器官功能的突然停止,有時還會出現心律不整和突發性心臟衰竭。阿姆斯特丹的耶利內克(Jelinek)成癮預防診所的附屬機構提出了以下建議:「每小時喝一杯水或一杯等滲透壓飲料,在嚴格按照一定比例兌水之後,飲料會變成適合體內吸收和流動的等張溶液,能在腸道和血管之間自由穿梭,更容易被人體吸收,防止脫水和過熱。」然而,這個建議也應該加入警告服用搖頭丸時大量飲水是具有危險性的。

這正是發生在那個想撰寫搖頭丸論文的實習生身上的後果:腦水腫、血管問題以及嚴重的腦損傷。三天之後,她逐漸從昏迷中甦醒,經歷了幾次癲癇發作。大腦掃描圖顯示,她左側的大腦嚴重水腫。最初一週她無法說話(左側額葉的布洛卡區受損)、不能行走(運動皮層受損),一側視力受限(大腦後方視皮層受損)。目前她仍在漸漸康復和治療中,這種康復治療剛開始是每天進行一次,現在是每週兩次。她仍然無法閱讀,而且要非常努力才能書寫。說話的時候,她常在尋找辭彙,她的言語能力提升得十分緩慢。這一切都消耗了她許多能量,因此總是覺得疲勞。目前還不清楚她這場搖頭丸冒險究竟會造成什麼的腦功能永久喪失,但是MRI影像清楚顯示了她的大腦皮層出現損傷。她不想再撰寫那篇關於搖頭丸的論文了,她正計畫發動一項活動來警告學校的孩子們搖頭丸有多危險,並向孩子們解釋在服用搖頭丸時喝下大量的水是多麼危險。然而,她自己的「搖頭丸派對」已經真正、永遠地結束了。

本文摘自《我即我腦》,本書由漫遊者出版社出版。


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為什麼吃甜的會蛀牙?——《生活中的東西都可以寫成化學式》

快樂文化
・2022/05/09 ・1404字 ・閱讀時間約 2 分鐘

來談談我們的敵人——蛀牙。

蛀牙的化學物語

導致蛀牙的主要原因有兩個。前面提過的蛀牙菌是其中一個因素,而蛀牙菌具體的名稱為「轉糖鏈球菌」,據說這種細菌常在孩童約三歲以前經由大人傳染,原因包括使用父母用過的筷子和湯匙,或輪流喝飲料等;另一個因素就是食物中所含的糖分,主要成分為「蔗糖」。

這兩個因素結合在一起時,就會發生以下情況:首先,轉糖鏈球菌利用蔗糖製造一種稱為「葡聚糖」的分子。葡聚糖的化學式為(C6H10O5)n,後面會再詳細說明。葡聚糖附著在牙齒表面,會成為轉糖鏈球菌的棲息地。此外,口腔中的其他細菌(根據統計,口腔中的細菌有 600 多種)也會混入其中。

這些附著在牙齒上的組合物稱為「牙菌斑」,有時也被稱為「齒垢」或「生物膜」(biofilm,又稱菌膜)。你可能在牙膏等的廣告中有聽過這些名詞。

之後,獲得棲息地的轉糖鏈球菌會產生大量的「酸」,引發去礦質作用,最終導致蛀牙。這個過程如下列所示。

轉糖鏈球菌生活在溫暖的葡聚糖裡,並分解出乳酸;事實上它們也會分解出醋酸,及一種稱為甲酸(HCOOH)的酸,但乳酸所佔的比例較高。這些酸會引發強烈的去礦質作用,溶解牙齒並造成蛀牙。

在這種情況發生前,必須好好刷牙,以澈底清除黏附在牙齒上的牙菌斑(葡聚糖+細菌)!即使是漱口,具黏性的牙菌斑也不易脫落,最有效的方法還是好好刷牙。而牙膏中含有研磨劑(可幫助去除汙垢的顆粒),能有效去除黏黏的牙菌斑。

不易蛀牙的甜食

上個單元我們說明了糖是如何引起蛀牙的。事實上也有一些分子的味道就和糖一樣甜,但卻不太容易引起蛀牙,其中最有名的分子之一就是「木糖醇」,你可能有聽過加了木糖醇的口香糖吧!這個分子的化學式為 C5H12O5,詳細的結構如下圖。

為什麼木糖醇味道甜甜的,卻不容易引起蛀牙呢?在回答這個問題前,我們先回想一下為什麼蔗糖(糖)會導致蛀牙。蔗糖是轉糖鏈球菌用來製造葡聚糖的材料,而反應過程中產生的果糖,會被轉糖鏈球菌做為養分來源,並分解出乳酸分子。

那木糖醇呢?首先木糖醇不像蔗糖是製造葡聚糖的材料,另外轉糖鏈球菌不會把木糖醇當成養分來源,所以也不會分解出乳酸。因此它們的味道雖然很甜,但卻不容易引起蛀牙。

這裡出現了一個問題。木糖醇和蔗糖的結構看來截然不同,但為什麼味道也是甜甜的呢?若像下圖一樣,稍微改變一下木糖醇的畫法,就會發現它的結構與構成蔗糖的葡萄糖和果糖很像,具有許多羥基這點也非常相似。

——本文摘自《生活中的東西都可以寫成化學式》,2021 年 11 月,快樂文化


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