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[科幻閱讀]童年末日

angelnouth
・2011/04/07 ・1792字 ・閱讀時間約 3 分鐘 ・SR值 508 ・六年級

本文作者為袁肇麟,專長及愛好為電腦裝修、海水魚繁殖、寫作、文學閱讀

童年末日
作者亞瑟.克拉克,譯者鍾慧元、葉李華。
天下遠見出版社、2000年9月25日第一版第一次印行

「溫水煮青蛙」這五個字就能道盡了《童年末日》這本非常經典的科幻作品,也許有人認為《童年末日》中的主宰也就是外星人其實是好人,他們幫助地球人消滅了戰爭和疾病與所有不公不義的事情、甚至連自由性愛和能忠實的追求自我的完美社會都在人類眼前降臨,如同天降的恩賜一樣理所當然,但我還是要強調,主宰那群外星人其實根本和其他作品中的外星入侵者一樣,只差不會組裝鋼普拉;他們依然是循著那套公式來摧毀人類文明,入侵、佔領、達成目的。

一樣的舞步不同的舞曲,小說中的人類社會是真正和平健全的烏托邦、一切的一切都強壓在主宰們的力量下,也就是恐懼和感官的力量,首先人類在所有主要大城市上發現了外星人的巨型太空星艦、接著主宰的首腦凱洛倫並不是一個好殺的外星人,僅利用人性的弱點也就是對未知的恐懼就讓人類的所有抵抗無效,展現他的力量,這皆是為了讓全世界統合在一起、人類就如同在強褓中的嬰兒一樣慢慢被保護的無微不至、卻沒有人注意到人類真正的進取和文化已經慢慢步入死亡,凱洛倫接著就漫步等待著人類真正的命運時刻來臨…

整本書分為三個部分:主宰與地球黃金時代最後的一代,這恰好和入侵、佔領、達成目的三大步驟不謀而合。

首先是主宰與地球,敘述了凱洛倫如何利用他的智慧和對人性的了解,讓地球人知道接受主宰們這群紅魔鬼外星人的統治是比較理智的選擇。

接著黃金時代主宰們逐步進行著計畫。為了回饋人類的合作,他們也相對帶來了繁榮的黃金時代-一切的一切都變得非常美好,簡直就如同作夢一般,根本沒有人需要工作也沒有人受苦,所有人類的訴求變成如何對抗「無聊」這個大敵!但是如同書中所說,黃金的顏色同時也是秋天的顏色,在迎接孤寂冬天之前的顏色。

在最後的一代,我們可以看到主宰們的真正目的,也就是使人類進化、進化成心智集合體,擁有無比的心靈力量,此力量連主宰們都懼怕,甚至恆星都能隨著心智集合體的喜好而明滅,所有的人類都成為了智宰的一份子也就是主宰們頭上的真正大老闆,或許書中說宇宙並不屬於人類,但是銀河與星雲絕對是智宰們手中的玩具,人類尋尋覓覓的終極力量諷刺地不來自科學,而來自人類自身的心靈宇宙中,而且比任何星等的星體都要耀眼,或許能持續的閃耀下去吧?

可惜所有的文化傳承都被湮滅否決,某種程度上這也是一種大屠殺。我並不打算下一個最終的讀後心得結論,如此經典的作品理應看過十次就會有十次不同的感受,我誠摯地邀請每個對科幻世界有興趣的人拜讀這本童年末日。

書中真正有爭議性的部分非常多,像是如果我們的世界真正變得安穩,而且每個人都安和樂利,還會有人持續地去找尋進步的手段嗎?如果一切都能被滿足,還有事情能讓人真正受到感動嗎?很多類似的爭議在整本小說中層出不窮,以我有限的心智很難去找出答案,適合和很多人一起討論。但是這也不就是作者要的東西嗎?跳出實驗、跳出所有理論,有些真相是無法用理性的態度去解釋的。

在整本小說的最後,它讓我們了解科學不是一切的真理,一些不能重複實驗再現的東西還是有它存在的必要性,諷刺的是也是科學的根本-哲學告訴所有人,「人類的感官所能接觸到的只是現象」(By 康德)。與其說凱洛倫運用科技征服人類,不如說是運用對人性的了解-孫子兵法中的攻心為上。
科技分析的部份,我想引用相對論中的雙子詭吊來解釋在小說中傑恩計畫去主宰母星歸來後,地球為何過了80個年頭,所以他才能目睹人類進化那殘酷的一刻。

1.弟弟假設為b,哥哥假設為a

2.弟弟b在地球上持續觀測著哥哥a

而實際上載著哥哥a的菱形太空船有著近乎光速的速度,來回宇宙中某個目的地和圓形代表的地球,哥哥a的太空船因為是在持續運動中,所以在其中的時間過的跟在地球上的弟弟b相對來說來得慢。

帶入傑恩的案例來說,他偷渡進去主宰的星艦,航行在浩瀚的宇宙中,還沒有到達主宰位於船底星座的母星,地球就已經過了四十年了,但是對傑恩來說他才只有經過一個月的冬眠而已,這樣一去一來就消耗掉人類官感中的八十年。但對傑恩來說不過才幾個月而已。

而這偉大冒險的結局所換來的不只是他和親人的永別,更是和人類全體的道別。

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袁肇麟,專長及愛好為電腦裝修、海水魚繁殖、寫作、文學閱讀


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當你問「什麼是科學」,你就踏入了「科學哲學」的領域——《科學月刊》

科學月刊_96
・2021/08/02 ・3828字 ・閱讀時間約 7 分鐘
  • 作者 / 陳瑞麟|中正大學哲學系教授,對於理解我們生存的自然與社會世界有高度的興趣,相信理解世界最好的方式是結合哲學與科學。

什麼是「科學哲學」?哲學家心中的科學哲學,與科學家心中的科學哲學是一樣的嗎?想了解科學哲學,首要的問題就是「科學是什麼」,為此我們需要一個分類人類活動的認知理論,再建立一個科學哲學理論,才能完整地回答這個問題。而在 19 世紀前,科學和哲學尚未分家,科學就是自然哲學;到了 20 世紀後,也仍有許多科學家對哲學深感興趣,並將其科學/自然哲學思考寫入科普著作中,展現他們的科學哲學思考。

筆者是個科學哲學的專業研究者,每年都會在哲學系開設相關課程,也經常有理工與社會科學系的同學來選修。根據經驗,歷來修過這堂課程的同學大致有兩種反應:一種在課業表現上優於哲學系同學;另一種則逐漸地消失在課堂上。

我沒有機會調查後者的反應,但我猜測可能是教學內容與他們預先期待的有所落差,也許他們心目中的科學哲學不是哲學系課堂所授的模樣?

你覺得,什麼是科學哲學?圖/Pixabay

你心中的科學哲學是什麼?

或許科學哲學有兩種?一種是哲學家的科學哲學,另一種是科學家的科學哲學。兩者的思想並非截然不同,而是密切相關,只是關注的重點略有不同。

科學家透過測量、觀察、實驗、數學、模擬、計算等各種科學方法,發現自然的定律或機制,並建立科學假說與理論來認識與理解我們生存的世界。

然而,這些科學方法通常運作在抽象符號或數量上,它們表示什麼意義?揭示了什麼樣的世界實況 reality?科學家必須提供說明與詮釋,而他們的詮釋構成自然哲學的傳統。

哲學家一方面想認識與理解我們生存的世界,另一方面則對科學家的活動與詮釋深感好奇,雙重興趣使他們採取比較迂迴的路線。

那便是透過閱讀、分析、反思,比較過去與現在科學家的種種理論、思想、活動來了解科學,從而認識、理解並反思科學所揭示與詮釋的世界,甚至進一步建立哲學家自己的世界觀,形成了今天所謂的「科學哲學」。

哲學家的科學哲學

科學哲學的首要問題是「科學是什麼」,其反面則是「科學不是什麼」,兩者共同蘊涵了「科學與非科學」的區分。

很多科學家十分在意非科學的從業者,例如占星者或算命者,偽稱自己的行業是科學,因此如何分辨科學與偽科學就成了科學哲學的一個核心任務。

波普Karl Popper 嘗試 透過「可否證性」並來區分什麼是科學的,什麼是不科學的。圖/Wikipedia

哲學家波普Karl Popper 用「可否證性」 (falsifiability) 來定義「科學性」,主張能被否證的理論或假設才有資格成為科學。

但我們又該如何否證一個科學假設呢?只要找到一個反例就行了,例如「所有生物體都由細胞構成」的假設,會被一個「不是由細胞構成的生物體」否證。

然而,做為科學性定義的「可否證性」本身會不會有反例?就像我們似乎無法找到反例,以否證宇宙起源的大霹靂 (Big Bang) 假說?反過來說,如果現代占星家承認自己的預測可以否證,是否就可以被列入「科學」的行列之內?

事實上,我們很難透過一個簡單的定義來回答「科學是什麼」。

回答任何「 X 是什麼」的問題總是免不了分類系統的建立,例如在科學上我們想回答「現代智人 (homo sapiens) 是什麼」就得了解關於「人種、人屬、人科」的分類與相關理論。

回答「科學是什麼」的問題亦然,我們甚至需要一個「分類人類活動的認知理論」,並建立一個科學哲學理論,才能完整地回答這個問題。波普的可否證性也不是一個簡單的定義,而是一個系統性的否證論。

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「人」的定義是什麼?圖/GIPHY

科學進展到現在已經發展出一個龐大的系統,包含大量形形色色的知識,諸如假說、理論、定律、模型等,以及產生那些知識的種種方法和工具,還有建立與應用知識的活動或實作,概括了探索、說明、解釋、預測、實驗、模擬、干預、控制、改造等,並構成一個複雜而長遠的歷史,發生過革命性的變遷。

如果我們想徹底了解「科學是什麼」,就得探討上述各個主題,也就是科學知識的本質、科學方法的本質、各種科學活動的特性、科學的歷史演變等,其相應的名目就是「科學方法學」、「科學知識論」、「科學實作的哲學」、「科學史的哲學」等,這一切構成了「科學哲學」這門領域的內容。在這方面,國內已經有不少紙本書籍與線上文章能供讀者參考,可見文末的資訊欄。

進行哲學思考的科學家

在 19 世紀之前,科學和哲學尚未分家,科學就是自然哲學。

專業的科學哲學也是建立在 19 世紀末如馬赫 (Ernst Mach) 、龐加萊 (Henri Poincaré) 、杜恩 (Pierre Duhem) 等科學家手上,然後在 20 世紀上半葉發展成一門專業,至今已有 100 多年的歷史。

雖然今日多數在思考、談論、教學、研究科學哲學的人是哲學家,但這並不意味科學家沒有貢獻。 20 世紀之後仍有許多科學家對哲學深感興趣,他們經常將自己的科學/自然哲學思考寫在其科普著作中,形成一個深厚的傳統,例如:

  • 海森堡 (Werner Heisenberg) 的《物理學與哲學》(Physics and Philosophy: The Revolution in Modern Science
  • 薛丁格 (Erwin Schrödinger) 的《生命是什麼?》(What Is Life?
  • 莫納德 (Jacques Monod) 的《偶然與必然》(Chance and Necessity: Essay on the Natural Philosophy of Modern Biology
  • 道金斯 (Richard Dawkins) 《自私的基因》(The Selfish Gene
  • 維爾澤克 (Frank Wilczek) 《萬物皆數》(A Beautiful Question: Finding Nature’s Deep Design)和《物質之輕》(The Lightness of Being: Mass, Ether, and the Unification of Forces
  • 葛林 (Brian Greene) 的《眺望時間的盡頭》(Until the End of Time: Mind, Matter, and Our Search for Meaning in an Evolving Universe
科學哲學並不只是哲學家的天下,科學家也時常將自己對於科學哲學的思考融入自己的寫作之中。圖/Pixabay

然而對於專業科學家來說,他們更感興趣的是「世界的起源」、「物質的起源」、「生命的起源」、「心智/意識的起源」、「語言的起源」、「宗教信仰的起源」等在傳統上屬於形上學 (metaphysics)[註]的問題,他們企圖透過各個相關的科學理論推論並回答。

不管答案的依據是什麼,他們的思想和論述都超出了科學的界限,進入哲學的層次,換言之,科學家此時在作科學哲學、科學形上學。

臺灣的科學哲學

其實臺灣同樣也有科學家在進行哲學書寫,例如天下出版社「科學文化」書系的幾位策劃人林和、李國偉、周成功等寫作的科普譯書導讀,又如物理學家高涌泉的《科學人:非物理不可》與他在《科學人》雜誌中的長期專欄「形上集」,以及免疫學家楊倍昌更偏向學術性的科學哲學作品《變遷:生醫實驗室的知識拼圖》,並與臺灣的科學哲學家對話。

筆者相信這些臺灣的科學家,在「科學家的科學哲學」上,已經提供可資學習的典範,期待透過《科學月刊》的引介,臺灣未來有年輕一代的科學家走上哲思之道,持續發展本土科學家的科學哲學。

註解

  • 哲學的核心部門,研究最根本與最抽象的「存在」、「實在」、「世界」、「時空」、「範疇」、「物質」、「心智」、「個體」、「共性」等概念的哲學。

尋找更多科學哲學的資訊

筆者已經在網路上刊過一些介紹性的文章,以下分成三部分提供資訊,希望有興趣的讀者能按圖索驥,以探索更多科學哲學內容。

一、關於科學與偽科學的區分問題

  • 陳瑞麟,〈【科哲絮語】占星學的巫術性與科學性〉,《想想副刊》, 2018 年 4 月 29 日。
  • 陳瑞麟,〈【科哲絮語】怎樣才算是科學?或者,一門學問的科學性程度有多高?〉,《想想副刊》, 2018 年 11 月 4 日。
  • 陳瑞麟,〈第三問  如何寫自然哲學與科學史?科學編史方法學的問題〉,《人類怎樣質問大自然》,八旗文化, 2020 年。

二、科學哲學的理論與歷史:

  • 陳瑞麟,《科學哲學:理論與歷史》,群學, 2010 年。
  • 陳瑞麟,《科學哲學:假設的推理》,五南, 2017 年。
  • 陳瑞麟,《人類怎樣質問大自然》,八旗文化, 2020 年。
  • 陳瑞麟,〈當代科學哲學的發展〉,哲學新媒體, 2021 年。
  • 線上《華文哲學百科》「科學哲學」部分現有的每個詞條。

三、科學家的科學哲學:

  • 陳瑞麟,〈科學家的哲學思考,探討世界起源的科普書寫──《眺望時間的盡頭》〉,故事 StoryStudio , 2021 年。
  • 林義宏,〈科普能改變文化?中正陳瑞麟破解科普書籍暢銷秘訣〉,人文・島嶼, 2021 年。
  • 〈本文選自《科學月刊》2021 年 8 月號〉
  • 科學月刊/在一個資訊不值錢的時代中,試圖緊握那知識餘溫外,也不忘科學事實和自由價值至上的科普雜誌。

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科學月刊_96
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