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八目鰻專用避孕藥

陳俊堯
・2009/07/10 ・619字 ・閱讀時間約 1 分鐘
正在攻擊魚的八目鰻

故事發生在加州大學聖地牙哥分校的一群研究荷爾蒙演化的學者身上。

他們針對八目鰻細胞上的雌激素受器的結構進行分析。八目鰻不是鰻魚,他們是一群原始的脊椎動物,連咬住獵物很好用的上下顎都還没有演化出來。既然它是原始的脊椎動物,那拿來看演化就很有意義了。他們在重建立體結構後發現八目鰻的雌激素結構和別的動物不同,而且靠著與受器上一個特殊的胺基酸來結合。

八目鰻的口部

而這個結果可以讓我們用來對付數量逐漸失控的八目鰻。自從原來住在海水裡的八目鰻入侵五大湖區後,釣客們就開始在他們最愛的大鮭魚身上發現吸著一條一條的八目鰻。就算没看到八目鰻,也會看到銀白色的魚身上被八目鰻咬出的血窟窿。先不管釣客,這一區的生態系已經大混亂了,因為八目鰻快把掠食者給殺光了。

這跟加州大學的研究有什麼關係哩?因為八目鰻的雌激素結構已經能被解讀,讓研究人員有機會依結構找到藥物結合在八目鰻的雌激素受體上來打亂他們的生育。而且因為八目鰻雌激素結構上和其它動物不同,找到的藥物就不會影響水裡的其它魚類和吃魚的人類。

研究原文:Baker ME, Chang DJ, Chandsawangbhuwana C (2009) 3D Model of Lamprey Estrogen Receptor with Estradiol and 15α-Hydroxy-Estradiol. PLoS ONE 4(6): e6038.

資料來源:Evolution Of A Contraceptive For Invasive Sea Lamprey ScienceDaily (June 25, 2009)

原刊載於 30.6kj

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防疫宅在家的三個科學抒壓提案

PanSci_96
・2021/06/24 ・1955字 ・閱讀時間約 4 分鐘

全台進入疫情三級警戒一個月,無論是分流上班、分組上班或完全居家上班,過去這一個月對上班族來說難免焦躁不安,即便現階段疫情仍然嚴峻,不如專注難得的「低度外出」生活,讓躁動的心安靜下來,迎接宅家新常態。台灣最受知識社群歡迎的新媒體泛科學,整理了三個宅在家的科學抒壓法,讓你不僅宅,還宅得很科學。

一、轉念:將壓力轉助力

居家辦公拉開物理距離,網路會議不如面對面開會來的溝通無礙,甚至更耗費心神,這些壓力讓你工作表現失常了嗎?

圖/pexels

哈佛大學曾做過一個壓力處理方式的研究,發現「認知再評估策略」能夠幫助人們在壓力下較不受影響。

研究人員將受試者分為 A、B、C 三組,研究人員請實驗組 A 試著「忽略壓力」、實驗組 B 嘗試「將壓力轉念」,控制組 C 不採取任何手段。接著讓受試者們分別進行 5 分鐘的演說並計算數學題目,過程中研究人員故意皺眉、雙臂交叉抱胸、給予負向回饋等,讓受試者感受到壓力。

結果發現,試著將壓力轉念的 B 組受試者們的血液更加流暢,這讓他們在演說和算數時不受干擾、專注處理問題。其實研究人員不過是在實驗前和 B 組說「雖然壓力會讓你心跳加速,但可把這些變化看作是興奮的反應」,如此一來,B 組受試者能夠專注即將來臨的挑戰。

二、閉眼休息,增加創意力

面對排山倒海的提案,是否想不出好點子呢?根據日本科學家的研究,只要閉上雙眼就能激發創意

研究人員找來 40 位大學生,分別在睜眼或閉眼時為一款米和茶想新的產品名稱,實驗開始前研究人員各提供 5 個名稱範例以誤導受試者,包括 XX 光、XX 茶,若受試者想出的名稱以「光」或「茶」做結尾,就被視為不具創意的「聚斂」名稱,若跳脫框架、採用不同用字,則是有創意的「擴散」名稱。

圖/pixabay

在睜眼狀態測試時,受試者在思考名稱時同時觀看一支幾何圖形的影片,在睜眼和閉眼的狀態下,受試者各有一分鐘為產品命名。

最後研究結果指出,受試者在閉眼時想出擴散名稱的比例,是睜眼時的 1.6 倍!這可能是因為閉眼會防止我們的大腦受到視覺干擾,確實有助於激發創意。居家辦公別忘了適時閉上雙眼休息,保護視力也提升想像力。

三、理性飲酒,有助放鬆

當然不是在白天上班時喝酒,在結束一天的工作後,很多人會喜歡藉由「喝一杯」放鬆,究竟為何酒精能讓人放鬆呢?

圖/pexels

這個祕密與大腦構造有關,腦部最外側有大腦皮質負責理性與思考,內側邊緣系統負責感情與記憶,酒精第一個影響的事情為抑制大腦皮質的活動,因為酒精是能讓神經運作減緩並鎮定神經的液體,因此當大腦皮質的功能減弱後,被理智意志的情感與本能的衝動可能會顯現出來,喝酒能夠放鬆,僅是舒緩平常緊繃的理性神經、讓壓力宣洩。

雖然適當飲酒有助於抒壓,但過度飲酒也會讓腦部運動和記憶的機能「鎮定」下來,導致無法走直線或直接斷片。(同場加映:酒醉是怎麼一回事?

然而,壓力並不全然是壞事,對於變化莫測的疫情,有點焦慮反而更謹慎,例如擔憂染疫而勤洗手,便能有效降低風險。面對遠距工作的新常態,各行各業勢必得經過一番調整,保持警覺但不過度焦慮,居家辦公也能事半功倍喔!

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