原來貓咪有表情,只是鏟屎官看不懂?

一眼看穿的狗狗 vs. 深不可測的貓貓

如果你去問狗派和貓派,養狗和養貓最大的差別是什麼?應該會有很多人告訴你狗很善解人意、很好懂,而貓很機掰難搞又深不可測。說起來,大部分的狗狗就像是內建表情包,我們可以輕易的從牠們的臉看出開心或是難過的情緒,根據研究,狗狗甚至會因為注意到有人在看牠們,而影響臉上的表情。

延伸閱讀:你有沒有在看牠,會影響狗狗的臉部表情?
確認過眼神,臉上多兩條肌肉讓狗狗賣萌無辜動人

你看,牠在對著你笑耶!圖/Pixabay

不過要判斷貓貓的心情可就難多了,我們除了知道牠們發出呼嚕聲的時候很爽、豎著耳朵嘶吼是不開心,大部分時間都很難從牠們的表情看出奇檬子如何。基本上大多數人都是靠著自己腦補啦,不然你以為網路上為什麼有那麼多迷因圖(喂)

科學家很早就知道人類會靠著觀察笑容、眉毛揚起的幅度、額頭上的皺紋,還有其他臉部動作,來判斷一個人的感受。而對於動物表情的研究,則是在 2010 年一篇「老鼠和人一樣會露出痛苦的表情」的論文發表之後,才開始有更多人感興趣。

後來陸續出現了許多研究狗狗表情的論文,不過以貓貓作為研究對象的學術內容卻少之又少,主要都在講貓貓生氣、驚慌的表現。這麼說來,貓貓就只有痛苦的表情,其他的時候都喜怒不形於色嗎?這不太可能吧!那每天那個鄙視的臉是怎麼回事

所以我說那個罐罐呢?圖/Pixabay

如何根據貓咪的日常行為判斷牠們的情緒?

為了知道貓是不是真的那麼深不可測,位於加拿大安大略省的貴湖大學(University of Guelph in Ontario),進行了一項研究,發現牠們其實是有表情的!只是除了少數的獸醫、以及在工作上經常需要跟貓咪相處的人,大多數人(包括眾多貓奴們)對於看懂貓的表情的確蠻有障礙的,這份研究結果近期也刊登在《Animal Welfare》期刊上。

研究團隊設計了一個測驗,測驗中有 20 支短影片,來源大多是 Youtube(也有一部分是研究成員拍攝自己家的貓貓),內容是我們日常中會看到的,一般的貓咪遇到不同情境時出現的反應,包括玩遊戲、被人類吸獲得摸摸(recieving pets)、看見食物、或者牠們感覺到被其他貓侵犯的時候等等。

研究團隊事先將這些貓咪的反應分為正向(positive)和負向(negtive),只要試圖接近某人、或者得到某個他們想要的東西,這類的動作被歸類在「正面反應」;若是影片表現出痛苦、或者想要逃跑,就被視為「負面反應」。

為什麼只做簡單的二分法?團隊的主要領導人,貴湖大學的行為生物學家 Georgia Mason 表示……「因為我們不是怪醫杜立德啊!」目前人類還沒辦法對貓的情緒做出太精確的判斷,所以看不出牠們現在是高興還是沮喪,或者為了吃到罐罐在打壞主意,當然測驗也就沒有要大家真的去猜測貓咪在想什麼了。

無論大貓小貓都可以溝通的怪醫杜立德(Doctor Dolittle)。那個,還有人記得他是誰嗎?(圖/IMDb

當然測驗裡也排除了一些太過簡單的影片,例如張牙咧嘴發出嘶嘶聲的貓咪(再怎麼跟貓貓不熟也該知道這時候不能輕舉妄動啊啊)。另外也沒有交配的影片,這是因為貓在交配時的情緒實在太複雜了,可能同時包含了被公貓生殖器刺傷、和其他痛苦的元素,又有傳宗接代的使命感(?)

最後,每支短影片都事先移除了聲音和背景雜物,請參加者在沒有其他線索的情況下,依據不同影片中貓咪的表情,判斷貓咪的情緒是正面或是負面。

如果大家也想試試看,這裡有個精簡版的測驗總共八題,各位貓奴們可以來測試一下你是不是能看穿主子的心思!

所以,到底哪些人最懂貓貓?

這份測驗的正式版總共有 85 個國家、超過 6000 人參加。果不其然,大多數人回答者的正確率只有 59% ,如果這是學校的考試,不到 60 分的平均成績真的是蠻悲劇的。不過有 13% 的人表現特別好,答題正確率在 75% 以上,於是研究者決定封他們為貓咪王……不對,是稱呼他們為貓語者 (cat whispers)。

研究的作者 Georgia Mason 表示研究的結果相當重要,因為貓咪果然會透過表情來傳達聖旨告訴我們一些事情,而且有些人真的可以看出來,這也代表貓雖然很難懂,但並不是真的完全無法捉摸。就算不是天選之人,只要經過訓練你就有能力做得到!

測驗的參加者有 3/4 的人是女性,而且她們普遍表現得比男性稍微好一點;而年紀大的人又比年紀輕的好一些。不過表現最棒的,則是那些平常工作中就有機會和貓咪相處的人,包括獸醫。

Mason 表示,一部分的原因是這些人原本就比較聰明(所以才可以成為獸醫嘛),當然他們平時也有很多機會和很強的動機去學習這些事情,因為他們時時都在想著「這隻貓貓有好一點了嗎?」「我們需要調整治療方法嗎?」「這隻貓貓是不是需要回家?」「牠是不是想要從我的喉嚨切下一塊肉?」

是說,新一代的怪醫杜立德請到小勞勃道尼主演,不知道形象會像福爾摩斯多一點、還是鋼鐵人多一點呢?(誤)圖/IMDb

貓貓難過,可是貓貓不說?讓我們學會讀懂貓貓的表情!

有了這個研究之後,接下來我們還能做什麼?Mason 說人們過去總覺得貓咪沒什麼反應,於是常常是用佛系相處的方式對待牠們。這樣可能會忽略了一些負面的情緒反應,甚至沒注意到牠們的健康有狀況。現在我們既然知道貓是有表情、有情緒的,而且確實有人可以分辨,那麼也許我們可以從這個研究出發,設計出一個工具可以讓獸醫相關工作者和寵物主人們更了解貓咪一點。

另外,Mason 之後還想更進一步了解,究竟貓語者在貓的臉上看到什麼,是細微的眼皮抽動?還是微妙的眼睛放大?為什麼他們可以比一般人更懂貓貓的情緒? 就讓我們期待後續的研究吧!大家也可以從今天開始,試著觀察你的貓主子的心情如何呢?

參考資料


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關於作者

張式辰

泛科學現任編輯。小時候曾經夢想成為太空人,隨著近視度數越來越高、數理成績越來越低,發現宇宙的距離也越來越遠,幸好喜愛科學的初衷沒有改變。 長大後就讀大眾傳播研究所,關注科學傳播、關注新媒體,希望成為一個不會被時代淘汰的媒體人。

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