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原來貓咪有表情,只是鏟屎官看不懂?

KevinC
・2020/01/20 ・2488字 ・閱讀時間約 5 分鐘 ・SR值 456 ・五年級

一眼看穿的狗狗 vs. 深不可測的貓貓

如果你去問狗派和貓派,養狗和養貓最大的差別是什麼?應該會有很多人告訴你狗很善解人意、很好懂,而貓很機掰難搞又深不可測。說起來,大部分的狗狗就像是內建表情包,我們可以輕易的從牠們的臉看出開心或是難過的情緒,根據研究,狗狗甚至會因為注意到有人在看牠們,而影響臉上的表情。

延伸閱讀:你有沒有在看牠,會影響狗狗的臉部表情?
確認過眼神,臉上多兩條肌肉讓狗狗賣萌無辜動人

你看,牠在對著你笑耶!圖/Pixabay

不過要判斷貓貓的心情可就難多了,我們除了知道牠們發出呼嚕聲的時候很爽、豎著耳朵嘶吼是不開心,大部分時間都很難從牠們的表情看出奇檬子如何。基本上大多數人都是靠著自己腦補啦,不然你以為網路上為什麼有那麼多迷因圖(喂)

科學家很早就知道人類會靠著觀察笑容、眉毛揚起的幅度、額頭上的皺紋,還有其他臉部動作,來判斷一個人的感受。而對於動物表情的研究,則是在 2010 年一篇「老鼠和人一樣會露出痛苦的表情」的論文發表之後,才開始有更多人感興趣。

後來陸續出現了許多研究狗狗表情的論文,不過以貓貓作為研究對象的學術內容卻少之又少,主要都在講貓貓生氣、驚慌的表現。這麼說來,貓貓就只有痛苦的表情,其他的時候都喜怒不形於色嗎?這不太可能吧!那每天那個鄙視的臉是怎麼回事

所以我說那個罐罐呢?圖/Pixabay

如何根據貓咪的日常行為判斷牠們的情緒?

為了知道貓是不是真的那麼深不可測,位於加拿大安大略省的貴湖大學(University of Guelph in Ontario),進行了一項研究,發現牠們其實是有表情的!只是除了少數的獸醫、以及在工作上經常需要跟貓咪相處的人,大多數人(包括眾多貓奴們)對於看懂貓的表情的確蠻有障礙的,這份研究結果近期也刊登在《Animal Welfare》期刊上。

研究團隊設計了一個測驗,測驗中有 20 支短影片,來源大多是 Youtube(也有一部分是研究成員拍攝自己家的貓貓),內容是我們日常中會看到的,一般的貓咪遇到不同情境時出現的反應,包括玩遊戲、被人類吸獲得摸摸(recieving pets)、看見食物、或者牠們感覺到被其他貓侵犯的時候等等。

研究團隊事先將這些貓咪的反應分為正向(positive)和負向(negtive),只要試圖接近某人、或者得到某個他們想要的東西,這類的動作被歸類在「正面反應」;若是影片表現出痛苦、或者想要逃跑,就被視為「負面反應」。

為什麼只做簡單的二分法?團隊的主要領導人,貴湖大學的行為生物學家 Georgia Mason 表示……「因為我們不是怪醫杜立德啊!」目前人類還沒辦法對貓的情緒做出太精確的判斷,所以看不出牠們現在是高興還是沮喪,或者為了吃到罐罐在打壞主意,當然測驗也就沒有要大家真的去猜測貓咪在想什麼了。

無論大貓小貓都可以溝通的怪醫杜立德(Doctor Dolittle)。那個,還有人記得他是誰嗎?(圖/IMDb

當然測驗裡也排除了一些太過簡單的影片,例如張牙咧嘴發出嘶嘶聲的貓咪(再怎麼跟貓貓不熟也該知道這時候不能輕舉妄動啊啊)。另外也沒有交配的影片,這是因為貓在交配時的情緒實在太複雜了,可能同時包含了被公貓生殖器刺傷、和其他痛苦的元素,又有傳宗接代的使命感(?)

最後,每支短影片都事先移除了聲音和背景雜物,請參加者在沒有其他線索的情況下,依據不同影片中貓咪的表情,判斷貓咪的情緒是正面或是負面。

如果大家也想試試看,這裡有個精簡版的測驗總共八題,各位貓奴們可以來測試一下你是不是能看穿主子的心思!

所以,到底哪些人最懂貓貓?

這份測驗的正式版總共有 85 個國家、超過 6000 人參加。果不其然,大多數人回答者的正確率只有 59% ,如果這是學校的考試,不到 60 分的平均成績真的是蠻悲劇的。不過有 13% 的人表現特別好,答題正確率在 75% 以上,於是研究者決定封他們為貓咪王……不對,是稱呼他們為貓語者 (cat whispers)。

研究的作者 Georgia Mason 表示研究的結果相當重要,因為貓咪果然會透過表情來傳達聖旨告訴我們一些事情,而且有些人真的可以看出來,這也代表貓雖然很難懂,但並不是真的完全無法捉摸。就算不是天選之人,只要經過訓練你就有能力做得到!

測驗的參加者有 3/4 的人是女性,而且她們普遍表現得比男性稍微好一點;而年紀大的人又比年紀輕的好一些。不過表現最棒的,則是那些平常工作中就有機會和貓咪相處的人,包括獸醫。

Mason 表示,一部分的原因是這些人原本就比較聰明(所以才可以成為獸醫嘛),當然他們平時也有很多機會和很強的動機去學習這些事情,因為他們時時都在想著「這隻貓貓有好一點了嗎?」「我們需要調整治療方法嗎?」「這隻貓貓是不是需要回家?」「牠是不是想要從我的喉嚨切下一塊肉?」

是說,新一代的怪醫杜立德請到小勞勃道尼主演,不知道形象會像福爾摩斯多一點、還是鋼鐵人多一點呢?(誤)圖/IMDb

貓貓難過,可是貓貓不說?讓我們學會讀懂貓貓的表情!

有了這個研究之後,接下來我們還能做什麼?Mason 說人們過去總覺得貓咪沒什麼反應,於是常常是用佛系相處的方式對待牠們。這樣可能會忽略了一些負面的情緒反應,甚至沒注意到牠們的健康有狀況。現在我們既然知道貓是有表情、有情緒的,而且確實有人可以分辨,那麼也許我們可以從這個研究出發,設計出一個工具可以讓獸醫相關工作者和寵物主人們更了解貓咪一點。

另外,Mason 之後還想更進一步了解,究竟貓語者在貓的臉上看到什麼,是細微的眼皮抽動?還是微妙的眼睛放大?為什麼他們可以比一般人更懂貓貓的情緒? 就讓我們期待後續的研究吧!大家也可以從今天開始,試著觀察你的貓主子的心情如何呢?

參考資料


 

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KevinC
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小時候曾經夢想成為太空人,隨著近視度數越來越高、數理成績越來越低,發現宇宙的距離也越來越遠,幸好喜愛科學的初衷沒有改變。 長大後就讀大眾傳播研究所,關注科學傳播、關注新媒體,希望成為一個不會被時代淘汰的媒體人。


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推理系動畫毒殺利器!——認識致命的「河魨毒」

Evelyn 食品技師_96
・2022/01/21 ・3364字 ・閱讀時間約 7 分鐘
  • 文/Evelyn 食品技師

早在兩千年前《山海經》就提到肺魚(河魨)[註 1]會毒死人;明代的《本草綱目》亦記載:「河魨有大毒,味雖珍美,食之殺人」,可知早在古代,大家就發現河魨肉的美味之處,也知道他擁有「劇毒」,甚至連動畫《名偵探柯南》都曾上演用河魨毒殺人的案件呢!(動畫第 226 ~ 227 集:戰鬥遊戲的陷阱)

河魨是媲美和牛的夢幻料理,為了一嚐美味連命都不要了!

在日本,河魨被視為珍饈佳餚,尤其河魨生魚片富含膠原蛋白、脂肪含量低、味道清爽鮮甜,口感爽脆帶勁,其美味足以媲美日本和牛,被認為是一生必吃一次的夢幻料理。

許多饕客無法抗拒河魨的美味,為了能嚐上那一口極品,即使冒著生命危險也在所不惜。史上因河魨送命的最知名案例,莫過於 1975 年日本國寶級歌舞伎演員八代目坂東三津五郎,在料亭師傅推薦下,吃了四份河魨肝(據說是河魨最美味的部位)後中毒身亡,成為食魨死士。

根據日本厚生勞動省統計,在 1959 年前,日本每年因河魨毒中毒死亡的人數超過 100 人,直至 1982 年後,中毒死亡人數才降至每年 10 人以下。主要是因日本政府推行「河魨料理廚師執照」,通過筆試與術科考取執照,才可以合法烹調河魨,使河魨毒中毒死亡率大幅降低。 

星斑叉鼻魨 Arothron stellatus(Bloch and Schneider)。圖/參考資料 1

相較之下,臺灣雖然沒有如此盛行吃河魨,但每年仍發生不少因誤食河魨而中毒的案例。筆者根據衛生福利部的歷年食品中毒資料統計,從民國 81 年至 109 年河魨毒中毒案件計有 33 案,患者總人數為 139 人,死亡總人數為 11 人,死亡率高達 7.9%。

民國 81 年至 109 年河魨毒中毒統計資料。資料來源/衛生福利部

分析主要原因是漁品產銷人員及社會大眾辨識河魨能力不足,為此,民國 101 年衛生福利部食品藥物管理署出版「臺灣常見有毒河豚(魨)圖鑑手冊」,整理臺灣常見之有毒河魨(參考資料 1),提供漁品產銷人員及社會大眾參閱,故民國 101 年後的中毒案件及人數確實有顯著下降。

河魨毒素究竟有多強?和「麻痺性貝毒」非常接近!

1909 年,日本科學家首次從河魨卵巢中分離出毒素,命名為河魨毒素(tetrodotoxin; TTX)。1964 年後,日本科學家們確定 TTX 化學結構。TTX 分子式為 C11H17O8N3,分子量為 319 Da,為河魨毒中毒性最強的主要化合物,擁有許多結構類似物(structural analog)[註 2],分子量與毒性強弱依結構型態而有所不同。 

河魨毒素(tetrodotoxin; TTX)分子結構及其結構類似物。圖 / 參考資料 5

其中以 TTX 毒性最強,小鼠口服之半數致死劑量 LD50 是 334 μg/kg [註 3],跟麻痺性貝毒的毒性十分接近(蛤蚌毒素 LD50 為 263 μg/kg)[註 4]。且不論是化學特性、中毒機制、毒性或治療方式,皆與麻痺性貝毒非常相似。

當 TTX 進入人體內組織後,會阻塞神經末梢細胞上的鈉離子通道,使鈉離子無法進入神經細胞,膜電位無法去極化 (depolarization),動作電位無法產生,使神經元失去傳導功能,進而造成中樞神經、知覺神經及運動神經麻痺。尤其當毒素量高時,迷走神經、血管運動中樞至橫膈膜皆麻痺,最後蔓延至呼吸神經麻痺而死。

TTX 潛伏期一般在 3 小時內(通常在 10 至 45 分鐘),潛伏期長短亦受進食毒素量影響。目前河魨毒中毒並無特殊之藥物可以使用,主要治療乃是支持性療法為主。如未產生呼吸衰竭,應不會造成死亡。但若患者已產生明顯之肌肉無力現象,則應隨時準備放置氣管插管,並以人工呼吸器幫助呼吸。亦可給予經稀釋的活性碳及輕瀉劑,以加速毒素排出。

而《名偵探柯南》動畫中,更是直接將河魨毒刺入人體動脈中,作用的速度和反應會比食用更快、更強烈。筆者估計死者應該當場暴斃,連症狀都來不及發生……也順便稱讚一下,那集茱蒂老師講解 TTX 的毒性資訊真的正確無誤喔!

這位是茱蒂老師(怕你忘記是誰)。圖/IMDb

河魨毒原來是細菌產生的!河魨怎麼不會被自己毒死?

河魨毒最早是發現於河魨因而得名,後來也被發現存在於其他脊椎生物中,包括蠑螈、蝦虎魚、箭毒蛙等;無脊椎動物包括海螺及章魚等。後來在河魨、有毒蟹類以及紅藻 Jania sp. 中篩檢出海洋菌株 Shewanella algaAlteromonas tetraodonis,並發現該細菌具有產生河魨毒的能力。

海洋菌株 Shewanella alga。圖/參考資料 5

後續有愈來愈多研究證實,河魨毒主要來源應是具產河魨毒能力之細菌,經由寄生或共生的方式,存在於生物體(如藻類、魚、蝦、蟹或貝等)中,河魨再透過食物鏈累積在其體內,而非河魨自己產生。河魨甚至還會刻意選擇具有河魨毒之生產能力的生物為食物,使毒素累積在體內,以肝臟、卵巢累積最多,腸道、皮膚次之,為一種特殊的防禦機制。

此外,河魨的肌肉中,因含有河魨毒結合蛋白(TTX-binding protein),可包覆河魨毒,參與河魨毒的運輸,使河魨對毒素耐受性高,才不會被自己毒死。

  • 延伸閱讀:盤點海洋中的「毒系寶可夢」!河豚、貝類有毒不是 they 的錯 ft. 食品技師 Evelyn【科科聊聊 EP71】

這批有夠純!河魨毒除了可以止痛,還可以被海豚拿去「吸」?

想不到的是,身為天然劇毒的河魨毒對生物可不全然只有害,有研究指出河魨毒由於具有抑制神經傳導的作用,可能有機會應用於醫療用途呢!

動物實驗的結果顯示,微量的河魨毒可作為局部麻醉劑,合併其他麻醉藥物一起使用,可有效延長局部麻醉時間;作為止痛劑使用,也能有效減輕受傷所造成的發炎反應、肌肉疼痛及神經性疼痛,且無其他副作用,比起嗎啡(morphine)更溫和。

當然,以上河魨毒的醫療應用,於人體實驗還需要進一步的研究。

另外英國《BBC》的自然紀錄片《荒野間諜》(Spy in the Wild)在南非拍攝到罕見的「海豚吸毒」景像。海豚們紛紛把河魨當成玩具亂丟亂甩,把河魨咬在口中「吸毒」,陷入恍惚的興奮狀態,並做出各種ㄎ一ㄤ到不行的行為,最後玩膩了才把河豚放走,是不是有夠像小屁孩呢!

海豚吸河魨毒影片截圖。圖/參考資料 7

不要拚死吃河魨!注意應避免食用來路不明的水產品

最後還是要呼籲,只要避免食用河魨或來路不明的水產品,即可有效避免河魨毒中毒。如果真的需要滿足口腹之慾而「拚死吃河魨」的話,建議先確認是否屬無毒魚種,並有效去除其內臟組織及皮膚。

若不幸食用河魨而中毒時,應先催吐使胃內容物排出,並儘速就醫,以免因中毒嚴重,造成呼吸衰竭而死亡。 

註解

  1. 河魨,常作河豚,古名肺魚。
  2. 「河魨毒」為 TTX 及其所有結構類似物的總稱;「河魨毒素」為 TTX;結構類似物(structural analog),是指一系列的化合物在主結構上大致相同,但部分結構會有一個或多個原子、官能基或子結構的不同,造成他們之間的化學特性可能不一樣,故河魨毒一系列類似物的毒性大小不會完全相同。
  3. 半數致死劑量(lethal dosage 50%; LD50),指在動物實驗中,使實驗動物產生百分之五十比例之死亡所需要化學物質之劑量。
  4. 麻痺性貝毒(paralytic shellfish poison)為一系列毒素總稱,其中毒性最強烈的毒素為蛤蚌毒素(saxitoxin)。

參考資料


 

Evelyn 食品技師_96
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國立大學食品科學研究所畢業,現為一名食品技師兼食品研發專員,對食品科學充滿熱忱。有鑒於近年發生許多食安風暴,大眾對於食品安全的關注越來越高,網路上卻充斥著不實資訊或謠言。希望能貢獻微薄之力寫些文章,讓更多人有機會認識食品科學的正確資訊!想獲得更多食品營養資訊可追蹤作者的粉絲專頁 https://www.facebook.com/profile.php?id=100066016756421