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養狗狗好處多!不只遠離心血管疾病,還能促進心理健康?

Katja
・2019/12/05 ・2036字 ・閱讀時間約 4 分鐘 ・SR值 494 ・六年級

「狗狗是人類最好的朋友」,這句話可不是說假的!

根據過去學者的研究成果,來自捷克的 Barchitta 等人推測,人類跟寵物的關係,也許跟心血管疾病風險(Risk factors of Cardiovascular disease)有所連結

因此他們分析了 2013 年至 2014 年之間,一共 1769 位歐洲人口樣本,希望藉由下列指標找出答案:

  • BMI、運動習慣、飲食習慣、抽菸習慣、血壓、血脂、血糖以及家中寵物的種類。

研究結果發現,樣本中有 24.3% 的民眾養狗,17.9% 飼養其他動物,而養狗的飼主跟其他人比較起來,他們的身體活動量多、飲食健康,而且血糖及血壓都在較為健康的範圍內。

縱使我們無法從一次性的橫斷研究 (Cross-sectional study) 中,斷定飼主們的健康程度跟飼育犬隻是否存在直接的因果關係。然而,不容置喙的是,養狗的民眾確實在心血管狀況上有著更佳的健康狀況。

跑起來,通通跑起來。圖/unsplash

運動 333 難以達成?那改成遛狗吧!

我們不妨來檢視自身與這些飼主們的差異!首先來說說大家耳熟能詳的「運動 333」:每個禮拜至少從事 3 次運動、每次超過 30 分鐘、讓心跳每分鐘達到 130 下。

平心而論,我們雖明白這是維持健康的重要原則,但要在忙碌的生活當中培養規律運動的好習慣並不容易。大部分的人還是選擇在下班時間耍廢,不是上網,就是追劇,到了假日則乾脆睡到飽。(例如我 XD)

不過,對養狗的人來說,「狗」成為改善生活作息的一個重要媒介。如同 Maugeri 等人的看法,Westgarth 等英國學者認為,長期缺少運動再加上其他不良生活習慣,會讓人類或寵物狗增加罹患心血管疾病的風險。也因此,Westgarth 等人推測:

假如飼主願意為了遛狗,每天花 30 分鐘出門走走,加總起來,一週內的運動量便能達到「333」原則。這不禁令人好奇:

遛狗是否會對狗兒、飼主的健康帶來正面影響?

紓壓放鬆交朋友,101 種你該遛狗的好理由

為了回應他們的推測,研究團隊在 2017 年經由傳單與網路貼文招募了 12 戶有養狗的家庭,並開始著手進行問卷調查和質性訪談。

來,讓我們了解一下你的養狗心得。圖/giphy

首先,受訪者必須在問卷中回答「家中飼養什麼品種的狗?犬隻年齡幾歲?遛狗頻率、時間長短為何?」以及自身的生活習慣、飲食習慣。並在訪問中接續回答「遛狗的重要性有哪些?有哪些心得或感想?」

在訪談的過程中,Westgarth 等人發現,遛狗對於多數的飼主而言,就像是個人保持運動的好習慣一樣,屬於「基本需求 (fundamental need)」。

「你必須站在狗狗的角度想一想,假如你不喜歡看到自己越來越胖、失去健康,或整天被關在水泥叢林裡面,那牠也不會喜歡,所以我們要學會將心比心。最好的方式就是滿足牠的健康所需。」

──飼主「亞當 (Adam)」與他的孩子

在完成基本需求的同時,身為「破冰 (ice breaker)」高手的狗則能為飼主促進社交互動。當牠們興沖沖地跑去跟別人家的狗狗玩耍時,飼主們能藉機開啟話題。

如果這些飼主經常在同一時間、地點出來散步,就有可能發展出友誼關係,你說這是不是很棒呢~~

想要和 101 忠狗一樣,主人相愛,狗兒也相愛嗎?快去遛狗吧(誤)。圖/imdb

但是事情總是有例外,也有部分受訪者表示自己真的只想靜靜就好,不想被人干擾。這時候還是放過人家吧,因為對某些人而言,就算只是自己一個人跟狗狗培養感情,也可以享受到狗狗帶來的「連結 (connectedness)」與溫暖~

我們沒有太多時間留給彼此,所以遛狗對我來說是一段寶貴的「me time」,我可以在這個片刻做一些天馬行空的思考,這是很有趣的。可是如果有人帶他們的狗接近,我就被迫要從小劇場裡面走出來了(笑),有時候會想說「呃……怎麼又來了」。」

──飼主「雅各 (Jacob)」

即便如此,大多數的受訪者都表示,遛狗可以帶給他們「愉悅的好心情」,使他們能夠暫時甩開工作壓力,而這對心理健康而言有著無比的重要性。

「我平常工作真的很爆肝,好不容易有自己的時間,而且身邊有狗狗陪伴,這可以讓我放鬆很多,所以為了不要讓我自己哪一天瘋掉,我每天都要去遛狗。」

── 飼主「莎曼沙 (Samantha)」

雙贏互動:好習慣讓狗狗與飼主都健康又快樂

綜合上述結論,狗狗的存在有以下好處:

  1. 飼主提升運動動機,並成為重要的家庭活動。
  2. 飼主能發現與他人的共同興趣、話題。
  3. 在散步途中發生的趣事,足以成為人寵之間無可取代的回憶。

然而,這份研究者的受訪者都是自願參加訪談,相對容易提供「正向回饋」,為整體研究的深度與廣度帶來侷限。期待未來能有更多學者投入相關研究,讓我們更清楚的知道寵物是如何影響人類身心健康。

延伸閱讀

參考資料

  1. Maugeri, A., et al. (2019). “Dog Ownership and Cardiovascular Health: Results From the Kardiovize 2030 Project.” Mayo Clin Proc Innov Qual Outcomes 3(3): 268-275.
  2. Westgarth, C., et al. (2017). “I Walk My Dog Because It Makes Me Happy: A Qualitative Study to Understand Why Dogs Motivate Walking and Improved Health.” Int J Environ Res Public Health 14(8).

 

文章難易度
Katja
9 篇文章 ・ 2 位粉絲
本來就讀輔大德語系,但是不小心掉入「臨床心理所」以及「科普寫作」這兩個大坑 (??? 所以現在最熱愛的事情就是,慢慢地用文字,把自己想要推廣的知識記錄下來,分享給大家~~~


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小鼠研究指「間歇性禁食」可延年益壽——重點不在總熱量,延長用餐間隔才是重點!

台灣科技媒體中心_96
・2021/10/24 ・2679字 ・閱讀時間約 5 分鐘

2021 年 10 月 18 日,國際期刊《自然醫學》(Nature Medicine)公開的一篇研究論文,探討飲食模式和改善生理健康之間的關係。研究將小鼠總共分為五組:(1)自由取食、(2)限制 30% 的熱量攝取,但沒有禁食期、(3)限制 30% 的熱量攝取,半天內給食三次,另外半天禁食、(4)限制 30% 的熱量攝取,每天只給食一次,其他 21 小時禁食、(5)熱量攝取總量不變,但每天禁食 21 小時。

研究運用液相層析質譜儀(Liquid chromatography–mass spectrometry),以及轉錄組分析(Transcriptional profiling)等方法,發現僅「禁食」而沒有減少攝取的總熱量,就足以得到在限制熱量的飲食模式時出現的大部分代謝與核酸轉錄的特徵,以及延長壽命、防止衰弱等健康上的好處。

該研究歸納出以下三大結論:

  1. 過往研究限制熱量攝取的好處時,無法分辨原因是「總卡路里攝取下降」還是「有規律的長時間禁食」。這篇研究協助釐清熱量限制帶來好處的原因,發現單純禁食而並不減少總熱量攝入,就足以達到有助代謝和延緩老化這些健康效果。
  2. 研究是在特定的條件下所觀察到的現象,不同性別及不同品系的小鼠,禁食的效果就不同,無法廣泛推論於不同物種或不同飲食文化的個體。
  3. 禁食很可能是限制卡路里攝取時,可改善健康和長壽所必需的關鍵。如果可以證明適用於人類,未來可能幫助人們在不需要減少卡路里攝取總量的情況下,也能延緩老化、促進健康。
圖/Pixabay

大爆吃再間歇性禁食更健康?仍有待證實

臺大醫學院腦與心智科學研究所教授王培育指出,適當的飲食限制對於促進代謝、預防疾病及延長壽命的益處已是廣為人知。然而在早期用酵母菌、線蟲及果蠅作為實驗對象的研究中,受限於實驗模式,大多是以稀釋食物中的營養成份且自由飲食的方式來觀察飲食限制的好處 [1][2][3]

而在哺乳類中,小鼠或猴子實驗則是以每日一到二次或數日一次的方式,餵食正常食量的 40-80% [4][5],因此,一直以來飲食限制所帶來的好處被認為是降低日常飲食中卡路里的總量所導致。但是這些傳統的觀點在近年來的研究中已是備受挑戰,例如每日限制時間或食物量的餵食或禁食(於幾個小時內自由飲食或吃完定量的食物),也可明顯的達成健康長壽的好處 [6]

所以,重要的究竟是卡路里減量,還是禁食?本篇研究利用特定品系的小鼠,以系統性的方法實驗數種飲食的模式並且分析多種代謝及生理指標。結果顯示適當的禁食,可能是影響健康指標的關鍵,然而這是否意味著大吃大喝但間歇性的禁食是比少量及少餐更好的選擇呢?有待日後有更多的研究證據來說明。

規律禁食/進食,比總熱量攝取更重要

王培育也指出,這份研究僅使用了兩種品系的公、母小鼠進行研究,便可觀察到飲食限制對於不同性別及兩種品系小鼠的生理反應造成許多的差異,顯示本研究是在特定的條件下所觀察到的現象,無法廣泛推論於不同物種或不同飲食文化的個體。

這份研究提供一個重要的概念,適當的禁食可以達成傳統的飲食限制(禁食加上卡路里減量)對身體健康的好處,因此營養均衡、不必在卡路里上斤斤計較,一樣可能擁有健康長壽。

王培育指出,這份研究詳盡的比較了長期限制總熱量攝取與間歇性禁食,對代謝、老化以及壽命的影響,結果也顯示了有規律的間歇性禁食也許就足以帶給我們健康上的各種好處。這告訴我們,吃什麼、吃多少固然重要,何時吃以及飲食是否規律也許更重要。這結果與上月一篇發表在期刊《自然》(Nature)上的果蠅間歇性禁食實驗結果不謀而合 [7]

這份研究提供一個重要的概念,適當的禁食可以達成傳統的飲食限制(禁食加上卡路里減量)對身體健康的好處。圖/Pixabay

「禁食」才是有助代謝的關鍵

國立中興大學食品暨應用生物科技學系特聘教授蔣恩沛指出,過去許多研究都發現「限時進餐」或「限制進餐量」具有代謝益處,並延長小鼠的壽命。然而這些發現並無法釐清,哪些是純粹因為減少熱量攝入引起的好處,而哪些是因實驗要控制卡路里而無形中施加了禁食所致。

本研究在小鼠實驗中發現,限制卡路里的飲食方式,促成葡萄糖代謝、虛弱和壽命的各項改善,其實需透過「禁食」來達成。研究推翻了長期以來認為卡路里限制飲食對哺乳動物有益僅是由於減少總熱量攝取的觀點,並強調當中的「禁食行為」才是有助代謝(例如提升胰島素敏感性)和延緩老化這些保護作用的重要原因。

研究結果揭示了我們何時以及吃多少食物,如何調節代謝健康和壽命,並證明每天延長禁食,而不僅僅是減少熱量攝入,可能是熱量限制飲食對改進代謝和延緩老化的原因。過去已有研究表明,延長兩餐間隔對健康有益,本研究結果與過去研究也有相當的一致性。

蔣恩沛表示,人類老化過程中所伴隨的退化過程和疾病,有許多變因,除了攝食量、飲食方式、種類,還有基因、環境因素,甚至腸道菌相,均可能扮演角色,遠比實驗動物複雜。然而可以確定的是,限制熱量攝取可提供代謝上的益處,並可能減緩衰老、延長壽命。

圖/Pexels

本文編譯自科學期刊文章,完整文章來源:

參考資料:

台灣科技媒體中心_96
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