養狗狗好處多!不只遠離心血管疾病,還能促進心理健康?

「狗狗是人類最好的朋友」,這句話可不是說假的!

根據過去學者的研究成果,來自捷克的 Barchitta 等人推測,人類跟寵物的關係,也許跟心血管疾病風險(Risk factors of Cardiovascular disease)有所連結

因此他們分析了 2013 年至 2014 年之間,一共 1769 位歐洲人口樣本,希望藉由下列指標找出答案:

  • BMI、運動習慣、飲食習慣、抽菸習慣、血壓、血脂、血糖以及家中寵物的種類。

研究結果發現,樣本中有 24.3% 的民眾養狗,17.9% 飼養其他動物,而養狗的飼主跟其他人比較起來,他們的身體活動量多、飲食健康,而且血糖及血壓都在較為健康的範圍內。

縱使我們無法從一次性的橫斷研究 (Cross-sectional study) 中,斷定飼主們的健康程度跟飼育犬隻是否存在直接的因果關係。然而,不容置喙的是,養狗的民眾確實在心血管狀況上有著更佳的健康狀況。

跑起來,通通跑起來。圖/unsplash

運動 333 難以達成?那改成遛狗吧!

我們不妨來檢視自身與這些飼主們的差異!首先來說說大家耳熟能詳的「運動 333」:每個禮拜至少從事 3 次運動、每次超過 30 分鐘、讓心跳每分鐘達到 130 下。

平心而論,我們雖明白這是維持健康的重要原則,但要在忙碌的生活當中培養規律運動的好習慣並不容易。大部分的人還是選擇在下班時間耍廢,不是上網,就是追劇,到了假日則乾脆睡到飽。(例如我 XD)

不過,對養狗的人來說,「狗」成為改善生活作息的一個重要媒介。如同 Maugeri 等人的看法,Westgarth 等英國學者認為,長期缺少運動再加上其他不良生活習慣,會讓人類或寵物狗增加罹患心血管疾病的風險。也因此,Westgarth 等人推測:

假如飼主願意為了遛狗,每天花 30 分鐘出門走走,加總起來,一週內的運動量便能達到「333」原則。這不禁令人好奇:

遛狗是否會對狗兒、飼主的健康帶來正面影響?

紓壓放鬆交朋友,101 種你該遛狗的好理由

為了回應他們的推測,研究團隊在 2017 年經由傳單與網路貼文招募了 12 戶有養狗的家庭,並開始著手進行問卷調查和質性訪談。

來,讓我們了解一下你的養狗心得。圖/giphy

首先,受訪者必須在問卷中回答「家中飼養什麼品種的狗?犬隻年齡幾歲?遛狗頻率、時間長短為何?」以及自身的生活習慣、飲食習慣。並在訪問中接續回答「遛狗的重要性有哪些?有哪些心得或感想?」

在訪談的過程中,Westgarth 等人發現,遛狗對於多數的飼主而言,就像是個人保持運動的好習慣一樣,屬於「基本需求 (fundamental need)」。

「你必須站在狗狗的角度想一想,假如你不喜歡看到自己越來越胖、失去健康,或整天被關在水泥叢林裡面,那牠也不會喜歡,所以我們要學會將心比心。最好的方式就是滿足牠的健康所需。」

──飼主「亞當 (Adam)」與他的孩子

在完成基本需求的同時,身為「破冰 (ice breaker)」高手的狗則能為飼主促進社交互動。當牠們興沖沖地跑去跟別人家的狗狗玩耍時,飼主們能藉機開啟話題。

如果這些飼主經常在同一時間、地點出來散步,就有可能發展出友誼關係,你說這是不是很棒呢~~

想要和 101 忠狗一樣,主人相愛,狗兒也相愛嗎?快去遛狗吧(誤)。圖/imdb

但是事情總是有例外,也有部分受訪者表示自己真的只想靜靜就好,不想被人干擾。這時候還是放過人家吧,因為對某些人而言,就算只是自己一個人跟狗狗培養感情,也可以享受到狗狗帶來的「連結 (connectedness)」與溫暖~

我們沒有太多時間留給彼此,所以遛狗對我來說是一段寶貴的「me time」,我可以在這個片刻做一些天馬行空的思考,這是很有趣的。可是如果有人帶他們的狗接近,我就被迫要從小劇場裡面走出來了(笑),有時候會想說「呃……怎麼又來了」。」

──飼主「雅各 (Jacob)」

即便如此,大多數的受訪者都表示,遛狗可以帶給他們「愉悅的好心情」,使他們能夠暫時甩開工作壓力,而這對心理健康而言有著無比的重要性。

「我平常工作真的很爆肝,好不容易有自己的時間,而且身邊有狗狗陪伴,這可以讓我放鬆很多,所以為了不要讓我自己哪一天瘋掉,我每天都要去遛狗。」

── 飼主「莎曼沙 (Samantha)」

雙贏互動:好習慣讓狗狗與飼主都健康又快樂

綜合上述結論,狗狗的存在有以下好處:

  1. 飼主提升運動動機,並成為重要的家庭活動。
  2. 飼主能發現與他人的共同興趣、話題。
  3. 在散步途中發生的趣事,足以成為人寵之間無可取代的回憶。

然而,這份研究者的受訪者都是自願參加訪談,相對容易提供「正向回饋」,為整體研究的深度與廣度帶來侷限。期待未來能有更多學者投入相關研究,讓我們更清楚的知道寵物是如何影響人類身心健康。

延伸閱讀

參考資料

  1. Maugeri, A., et al. (2019). “Dog Ownership and Cardiovascular Health: Results From the Kardiovize 2030 Project.” Mayo Clin Proc Innov Qual Outcomes 3(3): 268-275.
  2. Westgarth, C., et al. (2017). “I Walk My Dog Because It Makes Me Happy: A Qualitative Study to Understand Why Dogs Motivate Walking and Improved Health.” Int J Environ Res Public Health 14(8).

 

關於作者

Katja

本來就讀輔大德語系,但是不小心掉入「臨床心理所」以及「科普寫作」這兩個大坑 (??? 所以現在最熱愛的事情就是,慢慢地用文字,把自己想要推廣的知識記錄下來,分享給大家~~~

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