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中秋抬頭賞月,你能找到幾種動物?談月面光影的「空想性錯視」

臺北地方異聞工作室_96
・2019/09/12 ・2627字 ・閱讀時間約 5 分鐘 ・SR值 512 ・六年級
  • 文/青悠
    大學與研究所時候園藝與奇幻雙修,畢業後轉了個彎成為臺北地方異聞工作室成員,在妖怪中打滾的同時偶爾充當真人植物圖鑑。《唯妖論:臺灣神怪本事》和《尋妖誌》的共同作者。

中秋佳節,月圓人團圓,在家人團聚一堂,或許吃飯,或許烤肉的夜晚,闔家賞月可說是最應景的活動了。如果天公作美,抬頭看著月亮,想起那些從小聽到大的故事,像是生活在月亮上的蟾蜍、玉兔、嫦娥,還有吳剛,想必都會想瞇起眼睛,試試能不能在月亮表面的光亮與陰影之間,找出那些傳說生物的蹤跡。

月亮與兔子的意像放在一起,是個很常見的畫面。圖/ by MJ Jin @ Pixabay

人類成功登月距今,正好五十年。西元 1969 年,阿波羅 11 號登月時,休士頓和登月太空人間有過這麼一段閒聊:

「注意一下中國女人還有兔子。」休士頓說,「根據古老的傳說,有個叫『嫦娥』的女人偷了丈夫的不死藥之後,在月亮上住了四千年了。也找找她的兔子同伴,牠總是站月桂樹下,很容易看到,只是不知道叫什麼名字。」

「好,我們會密切留意那位兔女郎。」太空人這樣回答道。

不過,當登月小艇在寧靜海南端著陸,並進行接下來的探勘和採集時,只見月球表面一片砂土岩屑,當然啦,沒有見到嫦娥,也沒有找到據說很容易看到的桂樹和玉兔。

月亮動物園:兔子、獅子、螃蟹、蟾蜍

其實根據傳說,月亮上可不只有嫦娥與月兔。古今中外,人們對「月亮上究竟有什麼」的各式說法,簡直是想像力的大集結。月球表面凹凸不平,地勢落差和地質成分的不同,造成光線反射差異,視覺上便有了亮暗的分別。從地表觀測,明亮的地方是月球表面的山脈高地,主成分為斜長岩,陰暗的部分通常則是地勢較低處,如主成分為玄武岩的月海還有隕石坑。

月球上的凹凸不平加上光影,造成了各種月面上的圖像。By NASA Goddard Space Flight Center – Flickr: Moon Map, CC BY 2.0,

而這些光亮與陰影構成的圖樣,伴隨著人們對夜空天體的崇拜,交織出一個又一個的故事。

譬如,在嫦娥與月兔之前,中國先是認為月亮上有蟾蜍。有人說是因為月表外觀像是蟾蜍皮膚的聯想,也有人指出月上陰影的確有個蟾蜍的形狀。至於月兔,中國、日本和韓國等地都有類似的說法,只不過中國的月兔搗著藥,日本和韓國的月兔則搗著麻糬或年糕,要是讓他們月亮上圈出月兔的形狀,除了兔子本體,還能順道指出盛藥或麻糬的容器。除了蟾蜍和兔子,據說阿拉伯地區認為月亮上有獅子,而南歐則看到月亮上有螃蟹。這麼多動物齊聚一堂,幾乎可以當月球是座動物園了。

同樣是月亮,你看見了什麼呢?by Pietz, CC BY-SA 3.0,

除了動物,人像的聯想也不少。據說,北歐地區將月亮陰影看成老奶奶看書的側臉。歐洲也有種說法,認為月亮上有個背柴的人影,那個人是因為偷竊或其他罪行而遭受懲罰,才被放逐到月亮上。另外有些人則說,月亮上有女人的側臉,而女人臉孔下方的醒目隕石坑「第谷坑」,則是她項鍊上的寶石。

圖像的聯想已經夠讓人眼花撩亂了,不過還沒完──人們甚至認為月亮上有文字。什葉派穆斯林就認為,穆罕默德的堂弟及女婿「阿里」的名字被寫到了月亮上。這位阿里是伊斯蘭教史中的重要人物,名字被書寫在月亮上的說法,更昭示了其神聖性。

神奇的是,由於月球自轉與公轉週期相同,被地球潮汐鎖定,其實始終以同一面朝著地表,因此,地球上看到的月球表面模樣也大致相似,只是角度、方向略有不同罷了。明明如此,人們卻能從中看出那麼多不一樣的東西,想來還真是十分有趣。

由於月球自轉與公轉周期相同,我們看到的一直是同一面月亮。圖為月蝕的合成圖。圖 by Lee_seonghak @Pixabay

空想性錯視:將無意義畫面看成熟悉事物

話說回來,人們在月亮看見各式各樣的東西,其實可能不只是因為想像力太過豐富,有部分也得歸功於「空想性錯視(pareidolia)」作祟。

所謂空想性錯視,指的是人們將接收到的畫面等刺激,辨識成有意義圖像或符號的現象。那些被識別出來的圖像或符號,並非真正存在,只不過是人腦產生了錯認。錯認通常是將雜訊識別成較熟悉的事物,這種情況不僅只發生在視覺,有時候,人們也在聲音中聽見類似的錯聽。這現象在日常生活中倒也不算少見,大家多少都有過這樣的經驗吧——走在夜晚的路上,猛一回頭,卻將樹叢看成了潛伏的人影,因此嚇一大跳。又或者看著某張照片上的斑紋暗影,覺得越看越奇怪,接著突然發現那些圖案竟然組成了幽靈或鬼怪……不知多少靈異的傳說是這樣繪聲繪影地傳播開來的。

從雲隙中看見愛心或鳳凰,也是空想性錯視的情況。圖/oo11o@pixabay

最著名的空想性錯視,應當要屬人腦在影像中辨識出人臉的強烈傾向。這個傾向有可能是種演化優勢,因為要是能迅速地從環境中找出另一個人的面孔,並看出面孔所代表的情緒與意圖,就能有助於應對危險、利於生存。這個技能如此重要,人腦寧可錯看,也不願放過。對臉孔的空想性錯視於是一代一代地傳了下來,留在現代人類的大腦之中了。

圖為火星地表照片,中間偏上即是「火星上的人臉」。Image credit: NASA/JPL

說起來,既然人們可以在腦中將簡單幾筆線條組成面孔,甚至還能判讀那副面孔的情緒狀態,相較之下,月亮上深深淺淺的光影能被認成人臉或其他東西,似乎也不過就是稀鬆平常的事了。

人類登上月亮已經半世紀了,對太空科學的探索和瞭解,也拆解了某些傳說和神話,但即使如此,也絲毫不能減損那些浪漫情懷。相信人們對月亮的好奇和幻想仍然永無止盡,當我們抬頭賞月,腳踩地球表面,想像力——或是空想性錯視,仍能帶領我們,飛向那精彩神奇的月球世界。

參考資料

  1. What is pareidolia?
  2. Pareidolia: The science behind seeing faces in everyday objects
  3. Moon Lore
  4. Man in the Moon
  5. Lunar pareidolia
  6. Apollo 11 Flight Journal: Day 5, Preparations for Landing
  7. 《星星宇宙小圖鑑:跟著可愛角色學習,展開神秘的太空旅程!》


 

文章難易度
臺北地方異聞工作室_96
22 篇文章 ・ 249 位粉絲
妖怪就是文化!北地異工作室長期從事臺灣怪談、民俗、文史的考據和研究,並將之轉化成吸引人的故事和遊戲。成員來自政大與臺大奇幻社,從大學時期就開始一起玩實境遊戲和寫小說,熱愛書本、電影和實地考察。 歡迎來我們的臉書專頁追蹤我們的近況~https://www.facebook.com/TPE.Legend


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Omicron 變種病毒從哪來?打疫苗有用嗎?Omicron相關研究彙整

台灣科技媒體中心_96
・2022/01/22 ・2931字 ・閱讀時間約 6 分鐘

國內境外移入已出現變種病毒 Omicron 案例,引發國人擔憂。至去年 12 月中為止,我們僅略知 Omicron 會造成曾染疫者再次染疫的風險增加,不過,初次感染比率卻下降,而 Omicron 病毒的傳播力尚待研究證實。

另一方面,Omicron 變種病毒從去年底爆發全球疫情至今,大家最關注的就是新冠疫苗的保護力是否會因為 Omicron 病毒而失效。科學家在 2021 年底初步用施打疫苗的血清做測試,發現這些血清對 Omicron 病毒的抗體反應有下降;但台灣科技媒體中心綜整至今(2022)年陸續發布尚未同儕審核的預印本研究,發現人體由疫苗或感染病毒獲得的 T 細胞免疫反應,並沒有因為 Omicron 變種病毒而受到太大的影響,表示人體過去打疫苗或受新冠病毒感染後,仍帶有一定程度的保護力。

人們施打疫苗或受新冠病毒感染後,面對Omicron 仍帶有一定程度的保護力。圖/envato elements

「台灣科技媒體中心」彙整 Omicron 相關科學文獻,提供國人參考,增加對最新變種病毒的認識。

Omicron 從哪來?這次變種有什麼特徵?

Omicron 變種病毒在 2021 年 11 月 26 日,由 WHO 正式命名。科學家觀察 Omicron 的序列時發現,它與之前的變種病毒相較,突變位置的數量最多。造成全球大流行的 Beta 和 Delta 病毒,改變棘蛋白功能的突變分別是 10 個和 9 個,而 Omicron 有 36 個,這是引起科學家們擔憂的最主要原因。

研究發現,Omicron 病毒在南非,「再感染」的風險增加,但這並不能說明是因為 Omicron 病毒的傳播力變強。南非流行病模擬暨分析中心(SACEMA)於 12 月 2 日,發表尚未經同儕審核的研究,根據 11 月 1 日至 27 日間的數據指出,南非當地曾經感染新冠病毒者,又再感染 Omicron 病毒的風險較高。推測應是從自然感染新冠病毒獲得的免疫力,對抗 Omicron 的效果下降。該研究提醒,雖然再感染率上升,初次感染比率卻下降,研究無法回答再感染率增加的原因,也無法說明 Omicron 免疫逃脫的程度。

南非國家傳染病研究所(NICD)病毒學家潘妮.摩爾(Penny Moore)認為,南非的新冠疫苗覆蓋率較低,再感染率高,所以關鍵在於感染後的症狀與重症程度。雖然目前 Omicron 在南非案例增加快速,但在英國主要流行的變種病毒還是 Delta,因此很難從案例數字看出 Omicron 的傳播狀況。

(示意圖)圖/envato elements

Omicron 會讓疫苗失效嗎?

目前科學家是依據觀察抗體量,來判斷疫苗的作用,而其中的原理,長庚大學臨床醫學研究所教授顧正崙說明:在對抗致病性微生物的戰爭中,後天免疫系統由 B 細胞產生的抗體與 T 細胞的細胞免疫,組成兩個交叉火網。新冠疫苗可以誘發 B 細胞產生抗體,抗體主要中和病毒預防感染。

Omicron 由於在棘蛋白上有高達 30 個以上的突變,由疫苗誘發中和抗體的能力對 Omicron 的結合能力下降,這點也在大量的體外抗體中和實驗中所證實,解釋為什麼接受過疫苗的人仍會被 Omicron 感染;尤其是 AZ 疫苗這種抗體誘發抗體能力較低的疫苗,幾乎沒有辦法有效預防感染。

國立陽明交通大學微生物及免疫研究所退休教授 黃麗華 也說明,相反的,T 細胞辨識的不是棘蛋白結構,而是呈現在細胞表面上的小片段蛋白質(約 10~24 個胺基酸)。棘蛋白中,約估有數十條小片段可被呈現在細胞表面,可被輔助型及殺手型 T 細胞所辨識。

Omicron 病毒在棘蛋白上雖然有 30 多個突變點,但其中可能影響T細胞功能的分別只有 28% (輔助型 T 細胞)及 14% (毒殺型 T 細胞)而已。換言之,絕大部分因疫苗引發的 T 細胞仍可充分辨識被 Omicron 病毒感染的細胞、並且將之清除。T 細胞反應沒有因 Omicron 病毒而受到太大的影響。(但若未來突變持續增加,呈現在細胞表面上的小片段蛋白質受到更多影響時,T 細胞反應有可能也會隨之降低。)

Omicron 的突變能讓抗體結合力下降,但對T細胞的辨識功能影響不大。圖/envato elements

這樣的研究也解釋了為什麼 Omicron 病毒雖然能造成接受疫苗後的人得到突破性感染,造成感染人數大幅上升,但是由於 T 細胞免疫還是能有效對抗感染,比起未接種疫苗者,這些確診者多為輕症或無症狀。

我應該接種第三劑疫苗嗎?第三劑如何挑選?

中興大學獸醫病理生物學研究所所長吳弘毅 指出,Omicron 會快速流行有許多原因,例如南非疫苗覆蓋率低,各國的防疫措施不同也是影響的重要因素。而判斷 Omicron 影響疫苗效果的關鍵在於,疫苗是何時施打的,因為較早施打疫苗者產生的抗體會逐漸下降。國內病毒專家施信如 則表示,台灣現在的相對優勢是,大多數人最近已施打完第二劑,保護力較高。

但兩人皆認為,提高現階段的保護力,國內最早施打疫苗的第一線人員與高齡老人,可加打第三劑作好保護、提升抗體濃度。另外,較早施打 AZ 疫苗的人,也需要盡快打第三劑。

在第三劑挑選上,施信如說明,AZ 疫苗是利用「腺病毒載體」,免疫系統再次辨認腺病毒時容易消滅疫苗載體,而減低 AZ 疫苗的效果,可能不適合作為第三劑。反過來說,原先打 mRNA 疫苗的,可以第三劑再打 AZ 疫苗,也應該考慮其他種類和品牌的疫苗,包含 Medigen(高端)與 Novavax,蛋白質疫苗也可以是很好的選擇,而不是僅限 AZ、BNT 和莫德納。

國內最早施打疫苗的第一線人員與高齡老人,可加打第三劑作好保護。圖/envato elements

此外她也提醒,疫苗施打策略應該考量全球疫苗的整體覆蓋率,富國可以一直補打第三劑疫苗,但這次 Omicron 疫情來自的非洲,相對之下較沒有量能施打第三劑,應要趕緊提升其他各國(窮國)第二劑疫苗的施打率,並持續關注這些疫苗覆蓋率低的國家的病毒變異。

吳弘毅則表示,以整體來看,未來,我們可能需要如同流行性感冒疫苗一樣,每年固定的月份同時補打新冠疫苗,讓全球的抗體或免疫能力同步。

Omicron 的研究還在進行中

有關 Omicron 的突變對傳播力、各廠牌疫苗的影響,以及感染後的情況,科學證據都還在累積當中。「台灣科技媒體中心」強調,目前應有效評斷最新研究證據的可信度與推論程度,國人不宜在未有足夠證據的狀況下,急於做出對於 Omicron 病毒的評判。

施信如與吳弘毅也表示,從現在 Omicron 有限的資料來看,Omicron 是否會對台灣造成嚴重影響仍未知,必須考量台灣的疫苗覆蓋率、防疫策略以及醫療量能。同時,台灣也須嚴密監測各國 Omicron 的疫情狀況和最新研究,以協助政府進行政策判斷。至於一般民眾則需有心理準備,防疫是長期的工作,勤洗手和戴口罩仍然是最重要的防疫基本方式,如此才能盡量降低接觸病毒的量。

勤洗手和戴口罩仍然是最重要的防疫基本方式。圖/envato elements


 

台灣科技媒體中心_96
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