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提出「可否證性」概念──波普誕辰│科學史上的今天:7/28

對哲學家卡爾·波普(Karl R. Popper, 1902-1994)而言,轉捩點就在 1919 那一年。原本他還是馬克思主義的信徒,天真地相信馬克思所預言的歷史進程,但他的祖國奧匈帝國瓦解後,於 1919 年成立的共和國根本就與其預言不符。

不符的還有心理學家阿德勒的理論;在他那兒當志工的波普有一天向他報告一個小孩的案例,從未見過這小孩的阿德勒竟還是硬要用他那套自卑感理論來分析,完全不理會他的異議。相對地,這一年英國天文學家愛丁頓遠赴非洲觀測日食,證實了愛因斯坦廣義相對論的預言,令他對科學充滿嚮往。

馬克思主義、阿德勒的個人心理學、佛洛依德的精神分析,都是當時風行的學說,也都自稱是科學,然而波普可以感覺它們與愛因斯坦的科學大不相同。但究竟是哪裡不同?自此這個問題一直縈繞在他心中,最後他終於在 1934 年出版的《科學發現的邏輯》一書中總結他的思考結果。

波普認為真正的科學必須符合一個判準

可否證性(falsifiability, 也稱可證偽性)。也就是說,一個理論必須可以被證明是錯的,才能算是科學理論。

波普違逆傳統的創見可說是給科學界一個當頭棒喝!因為科學理論向來著重的是預測的準確性,如果實驗結果或觀測到的事實一如理論預測的,就可證明這個理論是正確的,但波普卻指出並不存在正確的理論。

向來建立於經驗法則的歸納法所得出的結論只能被證明為偽,無法被證明為真;就像歐洲人原本普遍相信所有天鵝都是白色的,但即使經過一百年仍所見無誤,也不能保證這個主張是真的,因為你永遠不知道會不會冒出一隻黑天鵝。果然,後來就在澳洲發現黑天鵝。

因此他認為佛洛依德與阿德勒等人的心理分析不能被否證(即使當事人否認其分析結果,也會被說是你自己沒有察覺而已),所以不能算是科學。而馬克思主義雖然已經被歷史否證,但卻與占星術一樣,永遠可以找到各種因素來為失準辯白,因此也不是科學。波普認為能提供明確的潛在否定條件才能算是科學主張。

可否證性的確是區分科學與非科學的極佳判準,但絕非用以打壓異己的工具。畢竟從科學歷史的實然面來看,許多科學主張也無法否證(例如演化論,或是目前的弦論),而許多出現否證的理論也仍有其科學價值(例如牛頓萬有引力定律)。波普提出可否證性是為了反「反智」,而不是用來樹立科學的無上權威。因為可否證性原本就預設了沒有絕對正確的理論,唯有不斷地藉由否證排除謬誤,才能逐漸逼近真理,這才是科學發展的進程。

 

本文同時收錄於《科學史上的今天:歷史的瞬間,改變世界的起點》,由究竟出版社出版。

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關於作者

張瑞棋

1987年清華大學工業工程系畢業,1992年取得美國西北大學工業工程碩士。自小喜愛科學新知,浮沉科技業近二十載後,退休賦閒在家,更成為重度閱讀者。當了中年大叔才成為泛科學專欄作者,著有《科學史上的今天》一書,如今又因翻譯《解事者》,而多了個譯者的身分。