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產後情緒低落、夫妻關係衝突不斷?面對「產後憂鬱」你不一定要為母則強

  • 邱似齡 (慈恩心理治療所臨床心理師,育有三個孩子、自稱刺蝟媽媽,希望能整合生命經驗與學術所學,提出貼近生活的感受與文獻,讓人學習更愛自己與照顧自己。)

這一天,幾個孩子同齡的好朋友聚會,聊起這幾年共同的生產經驗及夫妻生活,大家不約而同地發現,怎麼彼此間的夫妻關係,在孩子出生後的前三年,衝突達到最高峰。

「我跟先生的關係越來越緊繃,很多時候都因為教養的方向不同而吵不停……」「我真的好累,要照顧家裡還要照顧先生,但先生覺得我都沒有照顧他……」說到難過及委屈時,還會眼眶紅了起來。
「看來應該不是只有我坐月子期間,看見雲朵覺得雲自由,只有我被關在這裡(月子中心)吧!」 另一位友人喝著茶看著大家,突然悠悠的說。

突然回憶起自己生三個孩子的過程當中,從老大懷孕出生,跟先生的爭執也日益增加,直到自己回頭檢視產後憂鬱對自己的影響,約莫產後四至六個月,都還有些情緒低落、易怒、突然說話大聲的狀況。當時自己以為是因為孩子剛出生,又要忙孩子又要工作,兩頭蠟燭燒,加上哺乳睡眠品質不好的結果,才會衝突頻頻。同時,跟先生在教養上時常方向不一致,需要花許多時間溝通,苦於時間已經如縫隙下難擠,兩人卻還沒有共識。

當時心情上始終低靡不振,卻一直沒有想到可能是產後憂鬱的餘威,需要自我照顧。

source:Pexels

盛行率達 15-20% 的產後憂鬱

過去的研究已經告訴我們,憂鬱心情可能會對胎兒有直接的影響:針對產前憂鬱的研究發現,孕婦心情憂鬱可能會導致早產、或嬰兒出生時體重較輕,這兩項因素與嬰兒日後發展與健康狀況有很高的關聯Mancuso, Schetter, Rini, Roesch, & Hobel, 2004。這也呼應了我的孩子產後照顧的難度高過其他寶寶,導致夫妻為了寶寶的照養就感受到莫大的壓力的情況。

依據內政部統計處人口統計資料顯示,台灣產後憂鬱的盛行率約為 15-20%Huang&Mathers, 2001;Heh, 2001,以 2018 年 1 月 17 萬多的新生兒統計數據推估,約莫是三萬多名產婦會經歷產後憂鬱的狀況,此盛行率其實與國外多篇文獻的盛行率相當Bennett, Einarson, Taddio, Koren, & Einarson, 2004,但也並非所有產前產後的憂鬱心情就等同於產後憂鬱,依據 2013 年美國指得是產後初發且達到憂鬱症狀的診斷證明,才符合產後憂鬱的診斷。

多數的產婦經歷情緒低落

多數學者認為,產後憂鬱發病高峰是產後的第二個月到第六個月之間,依據情緒低落嚴重程度大約分成三層級:產後情緒低落(Postpartum Blue、Baby Blue)、產後憂鬱(Postpartum Depression)以及產後精神疾患(Postpartum Psychosis)Eberhard-Gran, Tambs, Opjordsmoen, Skrondal & Eskild,2004

比例較高的產婦會歷經情緒低落至憂鬱的層級,其中情緒低落的強弱,受到產前是否有憂鬱、社會支持高低、不舒服的生產經驗及嬰幼兒難易照顧的氣質差異影響等因素影響。

修改自Roberston, et. al.(2004),點圖放大。

產後憂鬱影響產婦自身情緒、夫妻關係、嬰兒照顧或工作職場調適甚鉅,難道只能產後追蹤嗎?

所幸,目前對於產後憂鬱的研究,已經從產後走向產前,透過懷孕的不同孕期,向孕婦進行情緒檢測。已有許多文獻證實,懷孕第六個月開始,進行心情檢測,與產後憂鬱有高度相關,也就是說產後憂鬱的狀況在懷孕期間就已有徵兆Bennett,et. al, 2003;Marcus, et.al , 2003;Goodman & Tully, 2009

台灣在例行性產檢中,也會有產後憂鬱的衛教宣導單張;只是依據筆者三次生產經驗,即使自己有些情緒低落的狀況,自評量表也自認似乎還好,還能承受,加上自己的工作專業及碩士論文就是以產後憂鬱作為論文題目與方向,卻嚴重產生之識障,認為自己最了解,甚至已經有防範,應該不至於產生。但孰不知,伴侶通常比產婦自身對產婦的情緒變化來得敏感,但多半認為孕婦情緒波動大,將此情緒波動直接歸因成孕婦本來就是如此,因而輕忽產婦的情緒低落甚或產前憂鬱。

也令人反思的是,台灣產婦坐月子的傳統習俗,希冀透過食材補湯,讓產婦休養生息進行生理修復,產後憂鬱的盛行率也並沒有因而減少;是否意味著,產後憂鬱的認知與照護,還需要更廣泛被重視及注意呢?

圖/PublicDomainPictures @pixabay

產後本來就是令人精疲力盡的一段時間:家中多了一個「小人」,不只要照顧寶寶、面對漫天飛舞而來的衛教資訊外;自己作息的混亂、娘家與婆家世代不同的照養觀念需協調,光以上就已耗費產後多餘心力。更需要伴侶是神隊友等級的存在,能提供救援而不是耗損;如果還得照顧到先生感覺到產後眾人重心都在孩子身上的失落與不安,先生只要輕輕說一句「我覺得妳照顧小孩比照顧我多」,媽媽的眼淚就會不禁淚潸潸、也對憂鬱的症狀沒有絲毫幫助。

產前情緒低落、產後憂鬱可以怎麼做?

產後憂鬱耳熟能詳,但產前情緒低落,我們又了解多少,總希望靠自己度過的堅強台灣女性,又該怎麼樣試著照顧自己一些?以下是我自己走過三次產後憂鬱的感觸,結合研究文獻整理如下:

  1. 及早發現:敏感於孕程賀爾蒙劇烈變化造成情緒上波動,有時是突然的微小不耐、莫名感傷、沉默無語或激動大聲。
  2. 自我接納:理解自己是因賀爾蒙變化所造成情緒影響,並非自己不好,停止自我批評與自我責備延伸的自我壓力。
  3. 適時表達:嘗試用「我」訊息,讓另一半知道情緒波動並非自己能控制,反而是需要被支持,一起尋求更好的相處方式的時機,如我對於情緒低落的感到很難受,但也不知道該怎麼做更好,需要你跟我一起想辦法。
  4. 伴侶支持:懷孕時期最需要的就是伴侶的傾聽與支持,伴侶也許聽過,也知道產後憂鬱起因於賀爾蒙,但對於並非孕婦能控制的理解,能給孕婦更心安的力量穩定情緒。
  5. 尋求專業:若靠夫妻兩人努力,仍舊顯得調息不易,其實從懷孕期間,就能為產後做準備,獲得調整情緒的諮詢,不啻是自我照顧的方法之一。

親愛的,妳是妳故事的主角,妳的心情及需要妳最知道!當夫妻一起正視懷孕期間的情緒變化,尋求各方面諮詢並肩渡過,是產後媽媽最好的支持,也是改善夫妻衝突最佳方針。

參考資料

  • Barrett, M. S., & Barber, J. P. (2007). Interpersonal profiles in major depressive disorder. Journal of Clinical Psychology, 63(3), 247-266.
  • Eberhard-Gran, M., Tambs, K., Opjordsmoen, S., Skrondal, A., & Eskild, A. (2004). Depression during pregnancy and after delivery: a repeated measurement study. Journal of Psychosomatic Obstetrics & Gynecology, 25(1), 15-21.
  • Goodman, S. H., & Tully, E. C. (2009). Recurrence of depression during pregnancy: psychosocial and personal functioning correlates. Depression and Anxiety, 26(6), 557-567.
  • Huang, Y. C., & Mathers, N. (2001). Postnatal depression – biological or cultural? A comparative study of postnatal women in the UK and Taiwan. Journal of Advanced Nursing, 33, 279-287.
  • Heh, S. S. (2001). Validation of the Chinese version of the Edinburgh Postnatal Depression Scale: detecting postnatal depression in Taiwanese women. Nursing research, 9(2), 105-113.
  • 內政部人口統計資料
 

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關於作者

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