網站更新隱私權聲明
本網站使用 cookie 及其他相關技術分析以確保使用者獲得最佳體驗,通過我們的網站,您確認並同意本網站的隱私權政策更新,了解最新隱私權政策

0

0
0

文字

分享

0
0
0

過度敏感

鄭國威 Portnoy_96
・2011/02/22 ・1873字 ・閱讀時間約 3 分鐘 ・SR值 517 ・六年級

編輯Portnoy說:最近老婆也快生了,我跟老婆都有過敏體質,所以也挺煩惱孩子將來會不會加倍過敏。每次產檢,婦產科的護士也都會再次囑咐我們餵母乳的好處就是可以讓孩子不會過敏,老實說,我也沒深入研究這些說法。但下面這篇文章點出了這樣的問題。本文獲得作者陳家煜授權,轉載自普通人的自由主義。作者是經濟學者,部落格也很精彩,歡迎大家前往閱讀。

————————————————————————–

小兒甚至是成人對食物的過敏,在先進國家變成嚴重的問題,台灣越來越富裕,也越來越多這種問題。很多人認為,是因為環境越來越清潔,小兒越來越少接觸「髒東西」,身體才會太過敏感所造成的。這也許是對的觀察,但是過敏的問題,遠比這簡單結論複雜。紐約客最近的一篇文章,揭露出很多原本我們認定的事實,其實可能是錯的,很值得家裡有小兒的讀者一看。

美國小兒科學會在2008年之前對食物過敏的建議是,小兒越晚接觸過敏源越好,所以要餵母奶,要滿六個月後才吃副食品,花生、蛋這些常見的過敏源,千萬不要給新生兒過早接觸。但這樣的建議,是根據什麼科學研究?證據夠不夠強?隨著新研究的出爐,美國小兒科學會已經廢除了這項建議,因為不但是證據不足,而且更可能是做了相反的建議。

英國的一個Lack醫生,觀察到以色列和倫敦猶太學校裡,學童對花生等過敏的程度,極度不同。倫敦的猶太學童,居然比以色列的學童,對花生過敏的發生機率,高達十一倍之多。Lack醫生認為,這一定和環境有關。在演化上看來,也是合理的,因為如果人類先祖對這些植物過敏,對牛奶和蛋過敏的話,早就會被物競天擇給淘汰了,這些過敏基因不會大規模往下代傳。所以Lack醫生懷疑是兩地飲食的不同造成的。

他發現以色列父母,很小就給小孩吃一種叫Bamba的花生類食品,而在倫敦的學童裡並沒有這種習慣。所以他想了一種可能,也許對過敏食物應該是,越早接觸,而且要大量接觸,身體才不會過度反應。他懷疑,歐美國家給小兒擦的乳液裡,其實含了花生類的油品,這樣早期的小量接觸,其實才是小兒嚴重過敏的主因。所以Lack醫生開始實驗,先從老鼠開始。果然,皮膚被塗上花生油的新生老鼠,比沒有接觸花生油的新生老鼠更容易過敏。現在Lack醫生對新生兒的大規模試驗,正在進行,初步的成果是符合他的假說所預期的。

當然,也是和之前美國小兒科學會的建議是相反的。而為什麼小兒科學會會在證據不足的時候,做這樣的建議?結果是因為,之前奶粉普及,有些小兒吃奶粉出問題,像是拉血便等,所以小兒科學會怕有更大的問題,乾脆全面性地反對小兒接觸牛奶作的奶粉,或是這些其它過敏源。這樣的決策過程,很不可思議吧?但卻苦了我們這些,照著小兒科學會指示辦事的父母。

像Lack醫生這樣新一代的看法和證據,慢慢地在醫界起了回響。紐約客文章裡提到紐約西奈山醫院的一個過敏症專家進行的一個實驗,結果很正面。原本吃一點點奶製品就會全身像紅蕃茄一樣,吃多一點就會全身過敏有窒息危險的小兒,在Sampson醫生的試驗裡,已經越來越能容忍奶製品,現在去party,吃兩片披薩也沒關係了。關鍵在於,多數的小兒其實會outgrow食物過敏,也就是長大就好了,越避免接觸過敏源,反而延長了身體適應的期程。在身體還沒有完全適應前,應該是逐步,從小量到全面的讓小兒嚐試,當然在試的時候,急救的葯和設備都要準備好才行。

這個對小兒過敏的科學假說和實證,我覺得非常重要,但也許也還不是最後拍版的醫學看法。有一些觀察,其實也還沒得到令人滿意的解釋,像是為什麼美國日照少的地區,過敏比日照多的地區嚴重(維它命D也許很重要,但為什麼?),還有為什麼少吃蔬菜水果的小兒容易過敏?這些內在機轉,都還沒人可以用有力的科學證據成功地解釋。但令人安慰的是,科學家還是一直有在挑戰傳統看法,而推進人類的進步。

也許有人會說,這樣的一篇雜誌報導,和網路上傳來傳去的小道消息,或是中央社一天到晚在發的「英國某研究」消息有什麼差別?我覺得台灣人已經被沒有公信力的媒體給搞壞判斷力了,要不是全盤否定這些消息,就是完全不加思考的接受這些消息,甚至還胡亂傳布。

看紐約客這樣有公信力的雜誌,報導角度也許有意識型態之分,但有關事實的部份,幾乎可以完全相信,不用擔心是謠言。正因為有公信力,所以大牌寫手會來,這篇文章就是哈佛醫學院教授Jerome Groopman寫的。正因為有公信力,所以大牌寫手出馬訪問的時候,可以找到在科學研究最前沿的科學家接受訪談。正因為有公信力,所以我們也可以不用擔心大牌寫手造假,因為紐約客有一整組的人馬,專門在查證事實,一個一個電話訪問,確定這些科學家的確講了這些話,引用的數據也沒有錯。如果連這樣都不信,那我們真的還是求神問卜好了。

相關標籤: 過敏 過敏源
文章難易度
鄭國威 Portnoy_96
241 篇文章 ・ 382 位粉絲
是那種小時候很喜歡看科學讀物,以為自己會成為科學家,但是長大之後因為數理太爛,所以早早放棄科學夢的無數人其中之一。怎知長大後竟然因為諸般因由而重拾科學,與夥伴共同創立泛科學。現為泛科知識公司的知識長。


0

9
4

文字

分享

0
9
4

揭開人體的基因密碼!——「基因定序」是實現精準醫療的關鍵工具

科技魅癮_96
・2021/11/16 ・1998字 ・閱讀時間約 4 分鐘

為什麼有些人吃不胖,有些人沒抽菸卻得肺癌,有些人只是吃個感冒藥就全身皮膚紅腫發癢?這一切都跟我們的基因有關!無論是想探究生命的起源、物種間的差異,乃至於罹患疾病、用藥的風險,都必須從了解基因密碼著手,而揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。

揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。圖/科技魅癮提供

基因定序對人類生命健康的意義

在歷史上,DNA 解碼從 1953 年的華生(James Watson)與克里克(Francis Crick)兩位科學家確立 DNA 的雙螺旋結構,闡述 DNA 是以 4 個鹼基(A、T、C、G)的配對方式來傳遞遺傳訊息,並逐步發展出許多新的研究工具;1990 年,美國政府推動人類基因體計畫,接著英國、日本、法國、德國、中國、印度等陸續加入,到了 2003 年,人體基因體密碼全數解碼完成,不僅是人類探索生命的重大里程碑,也成為推動醫學、生命科學領域大躍進的關鍵。原本這項計畫預計在 2005 年才能完成,卻因為基因定序技術的突飛猛進,使得科學家得以提前完成這項壯舉。

提到基因定序技術的發展,早期科學家只能測量 DNA 跟 RNA 的結構單位,但無法排序;直到 1977 年,科學家桑格(Frederick Sanger)發明了第一代的基因定序技術,以生物化學的方式,讓 DNA 形成不同長度的片段,以判讀測量物的基因序列,成為日後定序技術的基礎。為了因應更快速、資料量更大的基因定序需求,出現了次世代定序技術(NGS),將 DNA 打成碎片,並擴增碎片到可偵測的濃度,再透過電腦大量讀取資料並拼裝序列。不僅更快速,且成本更低,讓科學家得以在短時間內讀取數百萬個鹼基對,解碼許多物種的基因序列、追蹤病毒的變化行蹤,也能用於疾病的檢測、預防及個人化醫療等等。

在疾病檢測方面,儘管目前 NGS 並不能找出全部遺傳性疾病的原因,但對於改善個體健康仍有積極的意義,例如:若透過基因檢測,得知將來罹患糖尿病機率比別人高,就可以透過健康諮詢,改變飲食習慣、生活型態等,降低發病機率。又如癌症基因檢測,可分為遺傳性的癌症檢測及癌症組織檢測:前者可偵測是否有單一基因的變異,導致罹癌風險增加;後者則針對是否有藥物易感性的基因變異,做為臨床用藥的參考,也是目前精準醫療的重要應用項目之一。再者,基因檢測後續的生物資訊分析,包含基因序列的註解、變異位點的篩選及人工智慧評估變異點與疾病之間的關聯性等,對臨床醫療工作都有極大的助益。

基因定序有助於精準醫療的實現。圖/科技魅癮提供

建立屬於臺灣華人的基因庫

每個人的基因背景都不同,而不同族群之間更存在著基因差異,使得歐美國家基因庫的資料,幾乎不能直接應用於亞洲人身上,這也是我國自 2012 年發起「臺灣人體生物資料庫」(Taiwan biobank),希望建立臺灣人乃至亞洲人的基因資料庫的主因。而 2018 年起,中央研究院與全臺各大醫院共同發起的「臺灣精準醫療計畫」(TPMI),希望建立臺灣華人專屬的基因數據庫,促進臺灣民眾常見疾病的研究,並開發專屬華人的基因型鑑定晶片,促進我國精準醫療及生醫產業的發展。

目前招募了 20 萬名臺灣人,這些民眾在入組時沒有被診斷為癌症患者,超過 99% 是來自中國不同省分的漢族移民人口,其中少數是臺灣原住民。這是東亞血統個體最大且可公開獲得的遺傳數據庫,其中,漢族的全部遺傳變異中,有 21.2% 的人攜帶遺傳疾病的隱性基因;3.1% 的人有癌症易感基因,比一般人罹癌風險更高;87.3% 的人有藥物過敏的基因標誌。這些訊息對臨床診斷與治療都相當具實用性,例如:若患者具有某些藥物不良反應的特殊基因型,醫生在開藥時就能使用替代藥物,避免病人服藥後產生嚴重的不良反應。

基因時代大挑戰:個資保護與遺傳諮詢

雖然高科技與大數據分析的應用在生醫領域相當熱門,但有醫師對於研究結果能否運用在臨床上,存在著道德倫理的考量,例如:研究用途的資料是否能放在病歷中?個人資料是否受到法規保護?而且技術上各醫院之間的資料如何串流?這些都需要資通訊科技(ICT)產業的協助,而醫師本身相關知識的訓練也需與時俱進。對醫院端而言,建議患者做基因檢測是因為出現症狀,希望找到原因,但是如何解釋以及病歷上如何註解,則是另一項重要議題。

從人性觀點來看,在技術更迭演進的同時,對於受測者及其家人的心理支持及社會資源是否相應產生?回到了解病因的初衷,在知道自己體內可能有遺傳疾病的基因變異時,家庭成員之間的情感衝擊如何解決、是否有對應的治療方式等,都是值得深思的議題,也是目前遺傳諮詢門診中會詳細解說的部分。科技的初衷是為了讓人類的生活變得更好,因此,基因檢測如何搭配專業的遺傳諮詢系統,以及法規如何在科學發展與個資保護之間取得平衡,將是下一個基因時代的挑戰。

更多內容,請見「科技魅癮」:https://charmingscitech.pse.is/3q66cw

文章難易度
科技魅癮_96
1 篇文章 ・ 2 位粉絲
《科技魅癮》的前身為1973年初登場的《科學發展》月刊,每期都精選1個國際關注的科技議題,邀請1位國內資深學者擔任客座編輯,並訪談多位來自相關領域的科研菁英,探討該領域在臺灣及全球的研發現況及未來發展,盼可藉此增進國內研發能量。 擋不住的魅力,戒不了的讀癮,盡在《科技魅癮》