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心中的地圖也是朝向北方?

Y. M. Huang
・2012/01/11 ・1097字 ・閱讀時間約 2 分鐘 ・SR值 418 ・四年級

相信住在台北的朋友都很熟悉左邊這張台北捷運的地圖,地圖的上端和大多數的地圖一樣是朝北的,事實上幾乎所有的地圖都是這樣畫製的。少數的例子有古台灣的地圖,或是一些遊樂場、購物中心,為了方便消費者導覽,反而是以特定地標為中來繪製地圖。過去對於人們方向表徵有不少研究,有些研究認為人們的方向表徵和實際的方位沒有關連性、也有一些認為人們的方向表徵會受到一些地標的影響,這個研究就是在檢驗這個問題。

這個研究是在德國的Tübingen所執行的,據作者的描述,這個城市沒有明顯的南北地標,實情可能要請問問了解該城市的朋友才知道,有興趣的朋友可以去看這個城市的地圖。他們是用虛擬實境的研究方式,實驗參與者會帶上一個頭套還有感應器,讓他們有身歷其境的感受。他們被安排在幾個不同的起始點,實驗者會要求他們指向某些特定的地點,在過程中他們可以轉頭環繞,但是最後做判斷的時候他們必須要面向起始點的位置。

結果顯示,若起始點在角度上與正北方越接近(直接指向正北方或是偏東30度等),方位判斷就愈正確,反之(正西方或東南方等)則愈容易出錯。但是這個表現和特定地點距離起始點的距離及鄰近地標沒有關連性,顯示在這個實驗中,實驗參與者的判斷不會受到地標的影響,也不會因為距離遠近而有較快或較慢的反應。

然而究竟這樣的結果告訴我們甚麼?心中的地圖表徵朝向北方是演化而來的?還是學習的效果?這結果可能是有演化意義的,因為若古時候的人們是以東方、西方為標的,則在太陽上升或下降時刺眼的陽光會影響他們方位的判斷;那為什麼不是朝向南方?我自己的臆測是人們需要在白天才能去補食,朝向北方有較充足的光線,歡迎專家指正與補充。當然我個人覺得學習扮演很重要的成分,畢竟不是所有人都擅長閱讀地圖,很多女生在找地方的時候根本是用店家當作地標,地圖根本就沒有用。講白一點,其實讓人知道自己的前方是哪裡其實是比較實際的,隨著智慧型手機的流行,我相信人們會越來越不仰賴自己的方向感,照著走就對了!

IMG_9396這照片是去年暑假我們在倫敦街頭拍的,這個地圖做得非常好,他不是以上方為北邊,而是讓行人知道前方是往何方,以及告訴你到一些知名景點要往哪走,更重要的是他告訴你要走多久!不得不佩服英國人在這些公告標示上的成就,反觀在台灣街頭看到的地圖,看完其實還是一頭霧水,那寧缺勿濫。

去看這個研究的原文出處

去看這個研究的主要研究者的網頁

另外要請各位幫忙填寫一個關於情緒與活動的問卷,非常感謝。

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Y. M. Huang
96 篇文章 ・ 1 位粉絲
輔大心理系副教授,主要研究領域:探討情緒與認知之間的關係、老化對認知功能的影響、以及如何在生活中落實認知心理學的研究成果。 部落格網址:認知與情緒新聞網 (http://cogemonews.com)


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揭開人體的基因密碼!——「基因定序」是實現精準醫療的關鍵工具

科技魅癮_96
・2021/11/16 ・1998字 ・閱讀時間約 4 分鐘

為什麼有些人吃不胖,有些人沒抽菸卻得肺癌,有些人只是吃個感冒藥就全身皮膚紅腫發癢?這一切都跟我們的基因有關!無論是想探究生命的起源、物種間的差異,乃至於罹患疾病、用藥的風險,都必須從了解基因密碼著手,而揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。

揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。圖/科技魅癮提供

基因定序對人類生命健康的意義

在歷史上,DNA 解碼從 1953 年的華生(James Watson)與克里克(Francis Crick)兩位科學家確立 DNA 的雙螺旋結構,闡述 DNA 是以 4 個鹼基(A、T、C、G)的配對方式來傳遞遺傳訊息,並逐步發展出許多新的研究工具;1990 年,美國政府推動人類基因體計畫,接著英國、日本、法國、德國、中國、印度等陸續加入,到了 2003 年,人體基因體密碼全數解碼完成,不僅是人類探索生命的重大里程碑,也成為推動醫學、生命科學領域大躍進的關鍵。原本這項計畫預計在 2005 年才能完成,卻因為基因定序技術的突飛猛進,使得科學家得以提前完成這項壯舉。

提到基因定序技術的發展,早期科學家只能測量 DNA 跟 RNA 的結構單位,但無法排序;直到 1977 年,科學家桑格(Frederick Sanger)發明了第一代的基因定序技術,以生物化學的方式,讓 DNA 形成不同長度的片段,以判讀測量物的基因序列,成為日後定序技術的基礎。為了因應更快速、資料量更大的基因定序需求,出現了次世代定序技術(NGS),將 DNA 打成碎片,並擴增碎片到可偵測的濃度,再透過電腦大量讀取資料並拼裝序列。不僅更快速,且成本更低,讓科學家得以在短時間內讀取數百萬個鹼基對,解碼許多物種的基因序列、追蹤病毒的變化行蹤,也能用於疾病的檢測、預防及個人化醫療等等。

在疾病檢測方面,儘管目前 NGS 並不能找出全部遺傳性疾病的原因,但對於改善個體健康仍有積極的意義,例如:若透過基因檢測,得知將來罹患糖尿病機率比別人高,就可以透過健康諮詢,改變飲食習慣、生活型態等,降低發病機率。又如癌症基因檢測,可分為遺傳性的癌症檢測及癌症組織檢測:前者可偵測是否有單一基因的變異,導致罹癌風險增加;後者則針對是否有藥物易感性的基因變異,做為臨床用藥的參考,也是目前精準醫療的重要應用項目之一。再者,基因檢測後續的生物資訊分析,包含基因序列的註解、變異位點的篩選及人工智慧評估變異點與疾病之間的關聯性等,對臨床醫療工作都有極大的助益。

基因定序有助於精準醫療的實現。圖/科技魅癮提供

建立屬於臺灣華人的基因庫

每個人的基因背景都不同,而不同族群之間更存在著基因差異,使得歐美國家基因庫的資料,幾乎不能直接應用於亞洲人身上,這也是我國自 2012 年發起「臺灣人體生物資料庫」(Taiwan biobank),希望建立臺灣人乃至亞洲人的基因資料庫的主因。而 2018 年起,中央研究院與全臺各大醫院共同發起的「臺灣精準醫療計畫」(TPMI),希望建立臺灣華人專屬的基因數據庫,促進臺灣民眾常見疾病的研究,並開發專屬華人的基因型鑑定晶片,促進我國精準醫療及生醫產業的發展。

目前招募了 20 萬名臺灣人,這些民眾在入組時沒有被診斷為癌症患者,超過 99% 是來自中國不同省分的漢族移民人口,其中少數是臺灣原住民。這是東亞血統個體最大且可公開獲得的遺傳數據庫,其中,漢族的全部遺傳變異中,有 21.2% 的人攜帶遺傳疾病的隱性基因;3.1% 的人有癌症易感基因,比一般人罹癌風險更高;87.3% 的人有藥物過敏的基因標誌。這些訊息對臨床診斷與治療都相當具實用性,例如:若患者具有某些藥物不良反應的特殊基因型,醫生在開藥時就能使用替代藥物,避免病人服藥後產生嚴重的不良反應。

基因時代大挑戰:個資保護與遺傳諮詢

雖然高科技與大數據分析的應用在生醫領域相當熱門,但有醫師對於研究結果能否運用在臨床上,存在著道德倫理的考量,例如:研究用途的資料是否能放在病歷中?個人資料是否受到法規保護?而且技術上各醫院之間的資料如何串流?這些都需要資通訊科技(ICT)產業的協助,而醫師本身相關知識的訓練也需與時俱進。對醫院端而言,建議患者做基因檢測是因為出現症狀,希望找到原因,但是如何解釋以及病歷上如何註解,則是另一項重要議題。

從人性觀點來看,在技術更迭演進的同時,對於受測者及其家人的心理支持及社會資源是否相應產生?回到了解病因的初衷,在知道自己體內可能有遺傳疾病的基因變異時,家庭成員之間的情感衝擊如何解決、是否有對應的治療方式等,都是值得深思的議題,也是目前遺傳諮詢門診中會詳細解說的部分。科技的初衷是為了讓人類的生活變得更好,因此,基因檢測如何搭配專業的遺傳諮詢系統,以及法規如何在科學發展與個資保護之間取得平衡,將是下一個基因時代的挑戰。

更多內容,請見「科技魅癮」:https://charmingscitech.pse.is/3q66cw

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科技魅癮_96
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《科技魅癮》的前身為1973年初登場的《科學發展》月刊,每期都精選1個國際關注的科技議題,邀請1位國內資深學者擔任客座編輯,並訪談多位來自相關領域的科研菁英,探討該領域在臺灣及全球的研發現況及未來發展,盼可藉此增進國內研發能量。 擋不住的魅力,戒不了的讀癮,盡在《科技魅癮》