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心中的地圖也是朝向北方?

相信住在台北的朋友都很熟悉左邊這張台北捷運的地圖,地圖的上端和大多數的地圖一樣是朝北的,事實上幾乎所有的地圖都是這樣畫製的。少數的例子有古台灣的地圖,或是一些遊樂場、購物中心,為了方便消費者導覽,反而是以特定地標為中來繪製地圖。過去對於人們方向表徵有不少研究,有些研究認為人們的方向表徵和實際的方位沒有關連性、也有一些認為人們的方向表徵會受到一些地標的影響,這個研究就是在檢驗這個問題。

這個研究是在德國的Tübingen所執行的,據作者的描述,這個城市沒有明顯的南北地標,實情可能要請問問了解該城市的朋友才知道,有興趣的朋友可以去看這個城市的地圖。他們是用虛擬實境的研究方式,實驗參與者會帶上一個頭套還有感應器,讓他們有身歷其境的感受。他們被安排在幾個不同的起始點,實驗者會要求他們指向某些特定的地點,在過程中他們可以轉頭環繞,但是最後做判斷的時候他們必須要面向起始點的位置。

結果顯示,若起始點在角度上與正北方越接近(直接指向正北方或是偏東30度等),方位判斷就愈正確,反之(正西方或東南方等)則愈容易出錯。但是這個表現和特定地點距離起始點的距離及鄰近地標沒有關連性,顯示在這個實驗中,實驗參與者的判斷不會受到地標的影響,也不會因為距離遠近而有較快或較慢的反應。

然而究竟這樣的結果告訴我們甚麼?心中的地圖表徵朝向北方是演化而來的?還是學習的效果?這結果可能是有演化意義的,因為若古時候的人們是以東方、西方為標的,則在太陽上升或下降時刺眼的陽光會影響他們方位的判斷;那為什麼不是朝向南方?我自己的臆測是人們需要在白天才能去補食,朝向北方有較充足的光線,歡迎專家指正與補充。當然我個人覺得學習扮演很重要的成分,畢竟不是所有人都擅長閱讀地圖,很多女生在找地方的時候根本是用店家當作地標,地圖根本就沒有用。講白一點,其實讓人知道自己的前方是哪裡其實是比較實際的,隨著智慧型手機的流行,我相信人們會越來越不仰賴自己的方向感,照著走就對了!

IMG_9396這照片是去年暑假我們在倫敦街頭拍的,這個地圖做得非常好,他不是以上方為北邊,而是讓行人知道前方是往何方,以及告訴你到一些知名景點要往哪走,更重要的是他告訴你要走多久!不得不佩服英國人在這些公告標示上的成就,反觀在台灣街頭看到的地圖,看完其實還是一頭霧水,那寧缺勿濫。

去看這個研究的原文出處

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關於作者

輔大心理系副教授,主要研究領域:探討情緒與認知之間的關係、老化對認知功能的影響、以及如何在生活中落實認知心理學的研究成果。
部落格網址:認知與情緒新聞網 (http://cogemonews.com)

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