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超.生.氣.的!讓你暴怒的反式脂肪

最近容易感到生氣嗎?莫名的想揍人嗎?這可能不是你的問題,而是吃到不該吃的東西了啊! ╮(╯◇╰)╭

在國際貿易的時代,食品的保存期限往往是海外市場規模的決定因素之ㄧ。植物油等不飽和脂肪酸比例較高的油品,由於容易變質,所以難以熬過長程的海運,但在一個世紀前,化學家開發了氫化油脂的技術,有效地減少帶有雙鍵的脂肪酸,大幅提高相關的食品的保存期限,從此開啟了人造奶油等食物的時代。

但我們吃了幾十年的人造奶油後,科學家漸漸地認為這類加工後的油品內含的反式脂肪會對我們的身心造成不良的影響。2012年,聖地牙哥加利福尼亞大學的Beatrice A. Golomb學者在PLoS One期刊上發表了一篇研究指出,反式脂肪 (Trans Fat)可能會影響人類控制情緒的能力,進而令人感到煩躁,甚至表現出侵略性!作者在1999年至2004年這長達五年的期間,利用量表追蹤945名成年男、女性,評估他們的急躁、易怒以及侵略性。五年下來,調查的結果發現,在飲食中攝取較多的反式脂肪的人,所表現出的侵略性更高!不過是人造奶油吃多了而已,有那麼誇張嗎?

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可能的副作用:易怒、猜疑或憤恨不平

反式脂肪怎麼可以那麼令人生氣呢?!能發現箇中玄機也是因為機緣巧合,早在1982年時就有食品學家利用大鼠進行研究,發現反式脂肪會抑制身體合成必須的不飽和脂肪酸Omega-3 fatty acid(ω-3 fatty acids)[5];然而在毫不相關的病毒學家這裡,嘗試使用干擾素(interferon-alpha, IFN-α)治療病毒性疾病(如:B、C型肝炎以及愛滋病)時,卻驚訝的發現了一個奇怪的副作用,許多病人抱怨接受治療後會比平常更容易生氣;對人、事、物更有敵意 [3,4]!也因此讓科學界了解到,身體內特定的蛋白質(如:IFN-α;tumor necrosis factor-α, TNF-α等)濃度如果飆高,會影響大腦的運作,讓人容易感到勃然大怒、憤恨不平了 [5]。

而聯結了反式脂肪與情緒的關聯,則是在2013年時美國匹茲堡大學的Francis E. Lotrich醫師發表了一篇研究,研究認為體內的Omega-3 fatty acid濃度過低,會導致TNF-α濃度升高,進而引人感到憤怒、充滿敵意 [6]!此篇同時解解釋了為什麼攝取較多的反式脂肪容易令人惱羞成怒、火冒三丈了!

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美國FDA決定全面封殺反式脂肪,那台灣呢?

日前美國食品藥物管理局(Food and Drug Administration, FDA)公佈了一則消息-<FDA Cut Trans Fat in Processed Food>,內文大致上式說明反式脂肪對人體的危害,由於越來越多的研究證據顯示,反式脂肪可能會導致心血管、腦中風等疾病,因此預計將在三年內禁止食品中添加人造的反式脂防(部分氫化油脂, partially hydrogenated oils, PHOs)[7]。

而在台灣的主管機關方面,我國食品藥物管理署雖然仍採保留觀望的態度,但為了維護國人的健康,在07/01起將有新規定,強制要求食品皆需標示反式脂肪的含量(尚未強行禁止人工添加反式脂肪)[8]。那,像筆者這種餐餐都在外面吃飯的人要怎麼辦呢?也許真的只能照著美國FDA的建議所說的:「當外食時,記得要向廚師詢問他們所使用的油,但如果真的不行,那就去用油少的餐廳吧!」

參考文獻

  1. “Trans Fat Consumption and Aggression" PLoS ONE, 2012, 7. DOI: 10.1371/journal.pone.0032175
  2. Anger experiences among hepatitis C patients: relationship to depressive symptoms and health-related quality of life. Psychosomat. 2007; 48(3):223–9.
  3. Psychiatric side effects of pegylated interferon alfa-2b as compared to conventional interferon alfa-2b in patients with chronic hepatitis C. World J Gastroenterol. 2005; 11(12):1769–74.
  4. The relation of aggression, hostility, and anger to lipopolysaccharide-stiumlated tumor necrosis factor (TNF)-a by blood monocytes from normal men. Br Behav Immun. 2002; 16:675–84.
  5. “Interrelationship between dietarytrans fatty acids and the 6- and 9-desaturases in the rat" Lipids, 1982, 17, 27-34
  6. “Anger induced by interferon-alpha is moderated by ratio of arachidonic acid to omega-3 fatty acids" Journal of Psychosomatic Research 75 (2013) 475–483
  7. 美國食品藥物管理局官網,http://www.fda.gov/ForConsumers/ConsumerUpdates/ucm372915.htm
  8. 中華民國食品藥物管理署官網http://www.fda.gov.tw/TC/newsContent.aspx?id=13730&chk=63099d50-6363-4426-a429-bdf03d17c24f#.VYZkIU-qqko

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關於作者

Chiang Wei-Lun

蔣維倫。喜歡虎斑、橘子、白底虎斑、三花貓。曾意外地先後收集到台、清、交三間學校的畢業證書。泛科學PanSci專欄作家、上下游新聞市集公民寫手、故事專欄作家。 文章作品:http://pansci.asia/archives/author/miss9 https://www.newsmarket.com.tw/blog/author/miss9ch/