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暖化不一定會讓颱風更具有破壞潛力

2015/05/25 | | 標籤:
source:NASA

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在一般的認知裡,我們常認為海洋變暖會導致颱風破壞潛力增加。但是在最近20年中,西北太平洋觀測的結果卻與此恰恰相反:雖然近年來海洋變暖,但颱風破壞潛力卻是逐年下降(圖1a)。

此篇由台灣大學大氣科學系林依依教授及香港城市大學陳仲良教授發表在《自然通訊期刊》(Nature Communications)的最新研究,深入探索這個現象的原因。颱風的破壞潛力並不是只受到海洋的影響,雖然近年海洋變暖,颱風強度略為增加(圖1b),但是影響颱風破壞潛力還有另外兩個重要因子:颱風個數及颱風生命期。研究發現,近20年來颱風形成個數顯著下降(圖1c),同時生命期顯著縮短。

(1a) 西北太平洋颱風破壞潛力(Typhoon Destructive Potential)逐年下降趨勢。 (1b) 西北太平洋颱風強度逐年上升趨勢。 (1c) 西北太平洋颱風個數逐年明顯下降趨勢。

(1a) 西北太平洋颱風破壞潛力(Typhoon Destructive Potential)逐年下降趨勢。
(1b) 西北太平洋颱風強度逐年上升趨勢。
(1c) 西北太平洋颱風個數逐年明顯下降趨勢。

颱風破壞潛力是由這三個因素共同影響,而颱風個數下降及生命期變短產生的影響遠超過颱風強度變強,反而削弱了颱風破壞潛力,所以近20年來的颱風破壞潛力不增反減。

那為什麼颱風生命期會變短,颱風個數會下降呢?研究發現該現象與不利的大氣環境有關。總歸來說,雖然海洋條件變得較有利颱風強度增強,但是大氣環境變得不利颱風的生命期及個數增加,所以近20年來的颱風破壞潛力逐年降低。

同時,在全球暖化的情境下,他們也發現類似的現象。透過分析NOAA高解析度氣候模式所模擬出的全球暖化情境下的颱風資料,發現在全球暖化下,西北太平洋的颱風破壞潛力降低了15%。其主要原因也與近20年來的分析結果類似,即雖然在全球暖化之下,颱風強度略為增加,但是颱風個數更顯著的減少,其影響遠大於颱風強度增加的正貢獻,因此在西北太平洋的破壞潛力於全球暖化情境下反而是下降的。

資料來源:台灣大學新聞稿。

研究文獻:I-I Lin* and Johnny Chan, Recent Decrease in Typhoon Destructive Potential and Global Warming Implications, Nature Communications, in press, 2015

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