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斯斯有兩種,麻雀多一種!

家麻雀(圖片:維基百科)

有人是鳥友嗎?筆者不賞鳥,但一直以為鳥友只看少見的鳥類,不知道原來鳥友也看麻雀(sparrow)。筆者有所不知的是,原來舊世界的麻雀在過去只分為兩種,家麻雀(House Sparrow) (Passer domesticus)與西班牙麻雀(Spanish Sparrow)。

西班牙麻雀(圖片:維基百科)

根據維基百科上的資料,麻雀屬(genus Passer)一共有25種(2),發源於非洲,其中家麻雀因為已經適應與人同居的生活型態,所以是這一屬中分佈最廣的;我們在台灣也看得到家麻雀(3)。另外在亞洲更常見到的是麻雀(Eurasian Tree Sparrow, Passer montanus)(4)。

麻雀(圖片:維基百科

其中位於舊世界(Old world,指得是歐洲、亞洲)的家麻雀與西班牙麻雀是近親,而最近這兩個世紀,有人在歐洲發現了另一種不同於家麻雀與西班牙麻雀的麻雀:義大利麻雀(Italian Sparrow, Passer italiae)。

義大利麻雀(圖片:維基百科

義大利麻雀最早的紀錄遠至1881年,由動物學家Enrico Hillyer Giglioli 發現,並紀錄下他的分佈範圍侷限於意大利北部和中部、科西嘉島、法國的小部分、瑞士、奧地利和斯洛文尼亞。

到底義大利麻雀是怎麼來的,科學家們吵了兩個世紀,但最近位於奧斯陸大學的研究團隊發現,義大利麻雀應該是源自於家麻雀與西班牙麻雀的混種,但是在最近這幾百年間,他們已經不再雜交(interbreeding)了。

為什麼他們可以這麼肯定呢?因為如果在這幾百年中,義大利麻雀曾與西班牙/家麻雀幾度雜交,他們應該可以找到介於義大利麻雀與西班牙/家麻雀的中間型(intermediate);但是奧斯陸研究團隊從751隻義大利麻雀的血液樣本中,並沒有看到介於義大利麻雀與西班牙/家麻雀的中間型出現(5)。

這代表了義大利麻雀與西班牙/家麻雀之間出現了生殖障礙(reproductive barrier),但是究竟是怎樣的生殖障礙呢?科學家們目前還沒有答案,不過這個研究也讓我們知道,異種(西班牙麻雀與家麻雀)雜交在野外並非全然不可能,而這是否意味著對於「種」的定義要再重新討論過呢?

參考資料
1. BBC Nature News. 2011/9/19. Italian sparrow joins families as a new species.
2. Wikipedia. 2011/9/18. House Sparrow.
3. Wikipedia. 2011/9/8. Passer.
4. Wikipedia. 2011/9/8. Eurasian Tree Sparrow.
5. JO S. HERMANSEN, STEIN A. SÆTHER, TORE O. ELGVIN, THOMAS BORGE, ELIN HJELLE, GLENN-PETER SÆTRE. 2011. Hybrid speciationin sparrows I: phenotypic intermediacy, genetic admixture and barriers to geneflow.Molecular Ecology. 20(18): 3812–3822

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