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手槍蝦的閃光音爆槍!

你不會想惹手槍蝦的超強空氣槍!

產生光有很多種方式,不過在生物上大約就是螢光跟磷光,一般常見像是燃燒利用電漿離子發光的機會幾乎沒有。不過這樣難得的現象在幾年前被一種特殊的生物打破了,那就是手槍蝦。

手槍蝦的補食方式是利用先施力在螯的彈性組織上儲存彈力,然後一下子放出,讓螯口閉合,在這同時可以射出一條水柱。在流體中,當速度很快的時候,局部的壓力就會變小,因為壓力變小,局部就會有氣泡因為壓力太小而被引發出來(稱為空穴化)。

這樣被引發出來的氣泡很不穩定,當流速下降以後就會塌陷。因為表面張力所造成的壓力差反比於氣泡的半徑,所以當縮的越小的時候表面張力帶來的壓力反而越大,所以氣泡被不斷的加速壓縮。這種加速的方式就如同音爆一樣。最後因為氣泡縮小的太快,對裡面的氣體進行絕熱壓縮,讓裡面的氣體溫度升高到數千度,直接變成電漿發生電離,然後就發出光了。

當然這樣的光不是這蝦子的目的,氣泡的攤縮音爆才是。這種音爆可以震昏牠的獵物,然後就可以拖回家了;這些物理知識也許蝦子不懂,不過自然卻已經教會牠如何使用,在牠身上演化出一種人想像不到的閃光音爆槍!

本文原發表於科學影像

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