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M101星系中的超亮超新星SN 2011fe

天文學家在2011年8月24日晚(國際標準時,UT,以下皆同),在著名的M101星系中發現一顆超新星,目前正式編號為SN 2011fe。由於這顆超新星變亮速度極快,且是數十年來所發現的距離最近的Ia型超新星,已引起全球天文學家與業餘觀測者的注意,持續監測中。

這顆超新星是利用帕洛瑪天文台(Palomar Observatory)1.2米Oschin史密特望遠鏡(Oschin Schmidt Telescope)發現的;這座望遠鏡的極限星等約20.6等,近年來積極投入亮度變化快速的瞬變事件(transient event)搜尋工作,即所謂的Palomar Transient Facility (PTF),成效斐然。

PTF於8/23晚觀測影像中尚未見到M101中有任何超新星,但卻在8/24晚的觀測影像中出現,因此推測這顆超新星是在8/23望遠鏡收工後幾個小時內就開始爆發,原始編號為PTF 11kly,位在M101星系中心以西59角秒、以南271角秒之處。一開始觀測到的亮度約為17.2等,但SN 2011fe亮度變化相當快速,在8/25達13.8等,8/27達12.4等,8/30達11.5等,到了8/31已達10.8等,且似乎仍持續增亮中。可點選此處觀看美國變星觀測者協會(American Association of Variable Star Observers,AAVSO)彙整的各地觀測報告所繪製的SN 2011fe超新星亮度變化曲線。右上圖則為PTF於2011年8/23~8/25觀測M101中的SN 2011fe超新星影像。Credit: PTFIa型超新星是雙星系統裡其中一顆子星為白矮星,當主要成分為碳和氧的白矮星掠奪伴星物質,致使總質量超過1.4倍太陽質量的錢卓極限時,所引起的爆發。由於一般認為Ia型超新星最亮的絕對亮度皆相同,但因距離不同,所以在地球上所見的視亮度也會不同,因此可藉此推估超新星所在的宿主星系的距離,是天文學家很重要的量天尺之一。

對天文學家而言,從未見過像SN 2011fe這樣在爆發極早的增亮時期就觀測到,且如此明亮的Ia型超新星,因此意義相當重大。根據後續光譜觀測結果,SN 2011fe光譜中的譜線很寬,且有藍位移現象,從鈣離子和矽離子譜線的寬度,推測爆發後的物質正以每秒14,500~16,500公里的速度向外膨脹中;但SN 2011fe光譜中沒有氫譜線。這是Ia型超新星的光譜特徵。

M101距離地球約2300萬光年,位在大熊座北斗七星的斗柄下方,亮度約7.7等,是個幾乎正面面對地球的螺旋星系,相當壯觀而美麗,有風車星系(Pinwheel Galaxy)的美稱,是天文攝影的最愛目標之一。天文學家認為:如果沒有星際介質的吸收,那麼在此距離的超新星最亮應可達10.0等左右。利用口徑10公分以上的望遠鏡就可以觀察,千萬別錯過機會。

不過,在此季節的M101位在傍晚的西北方天空中,仰角快速降低中,所以想觀測的人,可得盡快把握機會了。

建議觀看照片:

  1. http://www.ia.ucsb.edu/pa/image.aspx?pkey=2550&Position=1
  2. http://farm7.static.flickr.com/6207/6079812340_0270150a00_o.jpg
  3. http://admin.slooh.com/files/m101_position.png
  4. http://www.flickr.com/photos/43846774@N02/6079812340/
  5. http://virtualtelescope.bellatrixobservatory.org/m101sn.html
  6. http://antelopehillsobservatory.org/SNpictures/PSNJ14030581+5416254final.jpg

參考資料:

  1. Central Bureau Electronic Telegrams, CBET 2792, CBET 2804
  2. http://www.skyandtelescope.com/observing/home/128430288.html
  3. http://www.aavso.org/special-notice-250-possible-type-ia-supernova-m101

引用自 網路天文台

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