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史上最嚴重!這次伊波拉疫情蔓延不止的5個原因

Ebola-victims_2962495b 今年三月在幾內亞爆發的伊波拉疫情,到現在已經成為史上最多人死亡的一次疫情,到8/11已經有1975人感染,其中1069人死亡 [1]。 伊波拉病毒已經被發現將近40年了,除了1976年首次爆發造成431人死亡,之後的疫情就沒有這麼多的死亡人數。以下是過去20年內感染伊波拉病毒死亡的人數以及病毒種類:

年代 死亡人數 病毒種
1994 31 EBOV
1995 250 EBOV
1996 22 EBOV
1997 45 EBOV
1998 0
1999 0
2000 224 SUDV
2001 96 EBOV
2002 128 EBOV
2003 157 EBOV
2004 7 SUDV
2005 9 EBOV
2006 0
2007 224 EBOV(187); BDBV(37)
2008 0
2009 14 EBOV
2010 0
2011 1 SUDV
2012 53 SUDV(17); BDBV(36)
2013 0
2014 1069 EBOV
整理自:List of Ebola outbreaks–Wikipedia、Ebola virus disease–WHO

互動國際數位英國分公司(ESRI UK)也將這40年來的伊波拉疫情繪製成互動式地圖,底下還有每次爆發事件的簡介,可以看出爆發地點、感染人數及死亡率。 為什麼這次的伊波拉疫情會成為史上最嚴重的一次?剛從幾內亞回到美國,參與疫情應變團隊的杜蘭大學(Tulane University)熱帶醫學專家包許(Daniel Bausch)在LiveScience的訪問中提到五個原因 [2]:

一、這次的病毒種類是致死率最高的一種

目前已知的五種伊波拉病毒都是以發現的地點為名:

  • Bundibugyo ebolavirus(BDBV)
  • Reston ebolavirus(RESTV)
  • Sudan ebolavirus(SUDV)
  • Taï Forest ebolavirus(TAFV)
  • Zaire ebolavirus(EBOV)

想知道這五種病毒的親緣關係可以參考這篇研究 [3]。五種病毒各自有不同感染的地區與致死率。包許說:「最致命的病毒卻在人類最無法提防它的地點出現。」 科學家原本以為這次在幾內亞的疫情可能是在鄰近出沒的塔伊伊波拉病毒(TAFV),沒想到卻是薩伊伊波拉病毒(EBOV) [4],是致死率最高的一種。這種伊波拉病毒過去只被發現在三個中非國家:剛果民主共和國、剛果、加彭。為什麼這次病毒擴及幾內亞?薩伊和幾內亞間的人口流動稀少,而且這次疫情爆發的原點蓋凱杜(Guéckédou)也人煙罕至。包許認為,「薩伊病毒從遙遠的地方進到幾內亞,很可能是蝙蝠帶來的。」 另一個可能是當地的蝙蝠帶有潛伏的病毒,或者有人感染了卻還沒被發現。從感染其他疾病病患身上採集到的血液樣本初步分析後發現,當地居民早已暴露在伊波拉病毒底下。過去也有研究發現,伊波拉病毒在當地感染的狀況超過原先的預期。

二、疫區是世界上最貧窮的地區

雖然不只有幾內亞有蝙蝠出沒,但幾內亞卻是世界上最貧窮的國家之一。在聯合國開發計畫署(UNDP)公布的人類發展指標(Human Development Index, HDI)中,排名144,超過半數的幾內亞人生活低於國家貧窮線下。當地只有簡陋的設備可以應付爆發的疫情,而且國家間無法協同控管人口流動,也就無法有效控制疫情。

三、缺乏穩固的健康照護系統

貧窮的經濟狀況影響了健康照護系統,無法準備好因應突如其來爆發的疫情,也缺乏基礎醫療資源。當地的醫院普遍缺少醫療手套、口罩、乾淨針頭還有消毒劑。 將病患送入沒有妥善準備的醫療中心,只會讓醫療中心成為病毒集散地,加劇疫情擴散。

電子顯微鏡下的伊波拉病毒。

電子顯微鏡下的伊波拉病毒。

四、貧困逼迫人們進入叢林

即使病毒可能潛伏在野生動物中,但人類不多機會接觸到野生動物,除非人們進入到叢林深處。然而,當地貧窮的人為了謀生就很常出入叢林,像是為了取得木柴,或者採礦。這些活動都增加了伊波拉病毒跨物種感染的風險。

五、極端乾旱引發病毒爆發

這波疫情的首次出現在2013年12月,是幾內亞乾季的開始。伊波拉病毒通常爆發於雨季進入乾季之際,當環境突然變得乾燥的時候。這可能是因為乾燥影響了感染伊波拉病毒的蝙蝠比例,或者影響人們接觸蝙蝠的機會。 雖然還需要更深入分析幾內亞今天的氣象資料才能得到更多資訊,不過包許提到,根據當地居民表示,今年的乾季異常地乾燥,而且時間也比較長。這很可能是過去十年來,當地森林過度被破壞所導致的。 參考資料:

  1. Ebola virus disease update – west Africa. WHO Disease outbreak news [13 August 2014 ]
  2. How the Ebola Outbreak Became Deadliest in History. livescience [July 31, 2014]
  3. Towner, Jonathan S., et al. “Newly discovered ebola virus associated with hemorrhagic fever outbreak in Uganda." PLoS pathogens 4.11 (2008): e1000212.
  4. Baize S, Pannetier D, Oestereich L, Rieger T, Koivogui L, Magassouba N, Soropogui B, Sow MS, Keïta S, De Clerck H, Tiffany A, Dominguez G, Loua M, Traoré A, Kolié M, Malano ER, Heleze E, Bocquin A, Mély S, Raoul H, Caro V, Cadar D, Gabriel M, Pahlmann M, Tappe D, Schmidt-Chanasit J, Impouma B, Diallo AK, Formenty P, Van Herp M, Günther S. Emergence of Zaire Ebola Virus Disease in Guinea – Preliminary Report. N Engl J Med. 2014 Apr 16. PubMed PMID:24738640.

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關於作者

Z編|台灣大學昆蟲所畢業,興趣廣泛,自認和貓一樣兼具宅氣和無窮的好奇心。喜歡在早上喝咖啡配RSS,克制不了跟別人分享生物故事的衝動,就連吃飯也會忍不住將桌上的食物作生物分類。