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你知道嗎,精神症狀很少成為犯罪的原因

本文由民視《科學再發現》贊助,泛科學獨立製作

Crime

根據一項由美國心理學會(American Psychological Association,APA)所發表的研究指出,在具有嚴重精神疾患的犯罪者中,只有百分之7.5的罪行是直接與精神疾患的症狀有關的。也就是說,犯罪者的罪行,很少是由精神疾患直接引起的。

在這項研究中,研究者分析了143名罪犯所犯下的429起罪行,發現只有百分之3的罪行是直接與憂鬱症(major depression)的症狀相關、百分之4的罪行是直接與精神分裂症(schizophrenia)的症狀相關,和百分之十的罪行是直接和躁鬱症(bipolar disorder)的症狀相關。

「當我們聽到犯下罪行的人有精神疾患時,通常都是從新聞的頭條上得知,造成了人們的腦袋中卡了這麼一個概念。」主要研究者,Jillian Peterson博士說:「但事實上,絕大多數有精神疾患的人們,他們不暴力、不是罪犯,甚至不危險。」

這項研究的參與者來自美國Minneapolis的精神健康法庭(Mental Health court),這些早前的犯罪者接受兩個小時的訪談,內容包含他們過去大約十五年內的犯罪紀錄以及精神健康症狀。這項發表於《Law and Human Behavior》的研究,是第一項研究罪行與精神疾患症狀關連的研究。

在這項研究中,他們並未發現任何足以用來預測犯罪行為和精神疾患症狀之間的關係。三分之二的犯罪者不僅犯下和症狀相關的罪行,他們也同樣會因為貧窮、失業、無家可歸和藥物濫用而犯下與症狀無關的罪行。「是否有一小群人他們因為精神疾患的症狀而不斷犯下罪行?至少在這項研究中,我們並未發現這群人。」Peterson表示。

除了訪談之外,研究者們回顧了他們的犯罪紀錄以及社工的檔案,去評量罪行和精神分裂症的症狀(幻覺和妄想)、躁鬱症的症狀(易衝動和危險行為),或憂鬱症的症狀(無助感和自殺念頭)之間的關聯。評量標準分成四項:無關聯、大部分無關、大部分相關,和直接相關。

如果這些症狀造成了犯罪,但卻不是單一原因時,一項罪行可能被評判為和精神疾患症狀大部分無關或大部分相關。例如:一個患有精神分裂症的犯罪者,他被他早前聽到的聲音所激怒,稍晚捲入了一場酒吧糾紛,但那個聲音卻不是在糾紛當下所聽到,那這項罪行就會被分類在大部分相關中。

將直接相關和大部分相關合併後,精神疾患症狀所造成的犯罪由原本的百分之7.5上升到百分之十八,患有躁鬱症的犯罪者,有百分之六十二的關聯,精神分裂症只有百分之二十三,而憂鬱症只有百分之十五。Peterson表示,這項研究的部分參與者雖然使用「狂躁(manic)」來形容他們犯下罪行的當下,但通常他們只是憤怒、使用了藥物或酒精,進而稀釋掉了躁鬱症在這項罪行中的角色。

在這項研究中,三分之二的參與者為男性,平均年齡四十歲。白人和黑人的比例各半,百分之八十五的人有藥物濫用的症狀。這項研究並未包含犯下嚴重暴力罪行的犯罪者,因為精神健康法庭並未對這些罪行進行判決,但這項研究的參與者有回報他們所犯下的其他暴力罪行。這項研究也沒針對藥物濫用和精神疾患之間的交互作用是如何影響犯罪行為。

研究者建議,為了減少再犯率而針對有精神疾患的犯罪者所設計的課程,除了提供精神健康治療(mental health treatment)外,也應該包含針對犯罪思考、憤怒管理和其他行為問題的認知行為治療(cognitive-behavioral treatment)。著重在基本需求的課程,如藥物治療及收留和求職支援,對所有出獄後的犯罪者來說,在減少再犯率上也是同樣重要。

 

參考資料:

APA Press: Mental Illness Not Usually Linked to Crime, Research Finds [Apr. 21st, 2014]

Peterson et al. (2014) How Often and How Consistently do Symptoms Directly Precede Criminal Behavior Among Offenders With Mental illness? Law and Human Behavior

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延伸科學再發現@科技大觀園

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關於作者

Y. H.

不專業翻譯,閱讀涉獵廣泛,主要領域在心理學、認知神經科學,以及相關的生物醫學。