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啊!我想到了!

2011/02/09 | 未分類 |

Original publish date:Apr 29, 2004

編輯 youko 報導

科學家發現人以頓悟(insight)解決問題時的腦部生理活動。

你是不是曾有過靈光乍現,神來一筆地解決了困擾你許久的問題的經驗?最有名的一個故事,莫過於古希臘傳說中的阿基米得(Archimedes)在洗澡時發現判斷皇冠是否為純金的方法。認知科學家將伴隨頓悟而來的感覺,稱為「"Aha!"experience」或是「"Eureka!"moment」。

對於以頓悟解答問題時的腦部活動,是否與一般非頓悟解答問題時的腦部活動有所不同,認知科學家至今尚無定論。不過從之前的研究中,可以歸納出頓悟解答過程與一般非頓悟解答過程不同於:
(1)解答者在得到頓悟的解答之後,會伴隨著強烈的情感反應, 像是阿基米得光著身子,高興地呼喊著跑回家。
(2)解答者首先會遇到一個難解的困難問題,一個死胡同。
(3)解答者通常無法解釋何以他們能解決問題。
(4)解答者會覺得答案是突然浮現在腦海中的。
(5)頓悟的解答是一種有創造力的思考,這跟一般不需頓悟的解答是大不相同的。

Mark Jung-Beeman以及Edward Bowden利用功能性磁振造影(fMRI)以及腦電圖(EEG, eletroencephalogram)來觀察腦部的狀況。他們讓受試者接受語義學(semantic)的測驗,該測驗的目的是找出字詞間的相關性。給的問題像是,「pine, crab, sauce」,而答案則是apple,這是因為apple是三個詞之間的共通關係(pineapple, crab apple, applesauce)。在測驗當中,受試者們解答了59%的題目,其中有56%是靠頓悟解決的。

fMRI的結果顯示,當受試者使用頓悟解決問題時,在右腦的顳前上回(anterior superior temporal gyrus, aSTG)會有明顯的反應。而腦電波紀錄也顯示在頓悟解答發生前的0.3秒左右,在右腦aSTG處會有高頻迦瑪波(gamma band)產生。

他們認為,右腦aSTG這個部位負責將許多已知但看似不相關的事件連在一起,由於這些事件彼此之間的連結很弱,所以問題的解答雖存在腦中,卻不容易察覺到,往往都是在與解答相關的事件發生時,才會觸發解答突然浮現出來。像是阿基米得因為看到腳踩入浴缸時,水滿出來的情景而觸發了他的靈感一樣。

不過這個發現能為我們帶來什麼呢?也許就像哈佛教授Howard Gardner所認為的,這個發現也許是一把能解開創造過程之謎的鑰匙呢。

原始論文:

Mark Jung-Beeman, Edward M. Bowden, Jason Haberman. et al. Neural Activity When People Solve Verbal Problems with Insight. PloS Biology, Vol 2, 500-510,(2004).

參考來源:

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