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歡樂的時光總是過得特別快?

Credit: CC by Kerb 汪@Flickr

譯/呂明峻

雖然時鐘上的秒針每次都走固定的距離,但我們對時間的感受卻是一點也不一致。當我們在排隊,或身處一場無聊的會議時,時間似乎總是過得特別慢。而當我們的注意力被引人入勝的事物(例如讓人欲罷不能的恐怖電影)吸引時,我們就會完全失去時間感。

那過得特別快的歡樂時光呢?《心理科學》的新研究指出,「時光飛逝」這句話可能沒錯,前提是:當我們享受的事物是目標導向的(goal-motivated)。

現存的研究顯示,經歷到正向的情感或狀態,會讓我們覺得時間過得比經歷負向情感及狀態時還要快。但是,隨著研究人員的觀察發現,不是所有的正向狀態都有相同的效果。有時候我們感到滿足或平靜。這些感覺是正向的,但是它們卻不能引起相當高的「趨向動機」(approach motivation)──它們不會讓人想要起身追求或做某些事情。另一方面,渴望或興奮就能引起很高的趨向動機──它們會驅使我們做出行動來獲取某些東西。

阿拉巴馬大學(the University of Alabama)的心理學家 Philip Gable 和 Bryan Poole 提出假設:那些能夠引起高度趨向動機的特定心理狀況,會我們感到時間過得飛快。他們決定以一系列的實驗來驗證他們的假說,實驗結果發布在由「心理科學協會」(Association for Psychological Science)所發行的期刊《心理科學》(Psychological Science) 2012 年 8 月的議題中。

在其中一個實驗裡,有兩張圖會呈現出來,其中一張顯示的時間比較短(持續 400 毫秒),另一張則持續比較久(1600 毫秒),受試者要回報兩張圖片的差異。受試者會看到一些中性的圖片(幾何圖形)、正向但引起較低趨向動機的圖片(例如:花朵),或是正向且能引起高度趨向動機的圖片(美食)。受試者要指出圖片的顯示時間是短還是長(每一張都要)。

如同研究人員所假設的,受試者知覺到美食圖片顯示的時間比幾何或花朵圖形都來得短。

研究人員還發現,知覺到美食圖片的時間長度和受試者當天吃的東西有相關。最近吃過圖片上美食的受試者(對該食物的趨向動機已經降低)所回報的圖片顯示時間,比最近沒吃過該美食的受試者還來得低。這些發現也被第二個研究證實,當該研究的受試者看著美食圖片,並預期他們稍後能吃到那些美食,他們就會感覺時間過得比較快,這也暗示著:趨向動機的確會使時間過得更快。

看來,使我們感到時間變得更短是由我們的渴望所造成的,而不是普遍認為由注意力集中或生理喚起(physiological arousal)所導致的。在第三個研究當中,研究人員發現,觀看會令人引起高度不悅情緒、讓人更警覺的圖片,並不會縮短人知覺到時間的長度。

Gable 和 Poole 表示,能引起高度趨向動機的情況,讓我們覺得時間過得很快,這是因為它們限制了我們的記憶和注意力過程,使我們驅逐不相關的想法和感覺。這種知覺到時間縮短的情況,可以使我們長時間持續追求重要的適應目標,包括食物、水和友誼。

Gable 說:「雖然我們容易認為時光飛逝是因為我們過得很愉快,但這些研究指出,那些快樂的時光的細節才是造成時間過得快的原因。」「真正關鍵的,似乎是尋求某些目標或是成就導向的(achievement-directed)行為。單單感到滿足或滿意可能不會讓時間飛逝,但是感到興奮或積極追求令人渴望的東西可以。」

 

資料來源:
Association for Psychological Science (2012, August 21). Time Flies When You’re Having Goal-Motivated Fun.

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