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帶著獠牙的祖先其實是素食主義者

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有大犬齒的獵食者不多,大犬齒更不可能在素食主義者之列。科學家現在發現一種短吻,貘大小的古獸孔目(therapsid)動物(Tiarajudens eccentricus)。這是哺乳類的祖先,存在兩億六千萬年前,生活在大約是現今巴西的位置。牠有類似臼齒的牙齒,適合磨碎纖維食物,像是蕨類、葉子或根莖。然而,牠不像是其他素食的近親,而具有一對12公分長的匕首狀的犬牙。古生物學家還在爭辯,究竟這付不尋常的牙齒,是為了抵禦肉食動物,還是用來競爭,或只是用來辨識同類。

資料來源:ScienceShot [24 March 2011]

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關於作者

Z編|台灣大學昆蟲所畢業,興趣廣泛,自認和貓一樣兼具宅氣和無窮的好奇心。喜歡在早上喝咖啡配RSS,克制不了跟別人分享生物故事的衝動,就連吃飯也會忍不住將桌上的食物作生物分類。