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你值得更美好的生活,別被科學偽新聞耽誤了——《新生活判讀力》序文

  • 科學新聞解剖室/一號解剖員 黃俊儒

這真是一個多采多姿的年代,每天我們都有看不完的訊息,學習不完的知識,不僅很多都是免費的,還會自己搶著送上門。你高興訂閱什麼粉絲頁就訂閱什麼粉絲頁,你高興加誰好友就加誰好友,相較於過往我們的訊息容易被少數主流媒體壟斷,這個時代的新媒體概況,似乎提供了一種救贖,好像讓我們獲得了解放。

但是長久以來所累積的經驗法則也告誡過我們「免費的最貴」,這是個屢試不爽的硬道理,所以美好的人生真的有透過這種媒體型態的改變來獲得嗎?相信所有深諳社群媒體背後那套演算法(algorithm)運作的人,應該都不會這麼地樂觀,因為這些無所不在的社群媒體網絡正在用一套全新的模式支配我們每一個人對於訊息的獲得。

圖/dizer@pixabay

每當時序進入冬天的時候,台灣的空氣就開始變得慘不忍睹,污穢的氣流不時盤旋在台灣的上空。有一天,透過LINE群組,我接到了朋友傳來的一則關懷簡訊:「快通知北部親友趕緊關窗,中南部也要,因霾害嚴重。」不僅如此,內容還寫道「中研院陳伶志博士表示,這波主力在晚上9點登陸北部,約凌晨2點會到台中,約5點會到台南、高雄一帶,嚴格來說今晚全台都會被影響到。」最後更提醒「這幾天最好戴口罩!」,過了不久,另一個親戚群組也傳來了一模一樣的簡訊。總之,在幾天之內,我總共收到了三次這則同樣的訊息。

這串充滿愛與關懷的簡訊到底有什麼問題?它的問題很簡單,就是它沒有說明這裡的「晚上」指的是哪一天的晚上?因為我平時很關心這些空氣品質相關的訊息,所以當我第一次收到簡訊時,我知道它已經距離陳博士所說的「那天」經過了三天。

後來這個故事的前因後果是這樣的,內容是陳博士說的沒錯,只是陳博士將這些訊息發表在個人的臉書上,熱心的朋友們就幫忙整理轉載這一則訊息到LINE群組,因為著急的口吻就像是要搶救失火那樣的急,所以充滿民胞物與胸懷的朋友們就急著爭相走告,深怕慢了一個時辰就讓親朋好友們蒙受健康上的不測風險。

關心空污沒有錯,滿滿的愛心沒有錯,即時的走告沒有錯,但是這些好事與美德都需要建立在一個訊息無誤的基本前提之下,否則就是大家白忙一場。所以我好害怕在一年後、五年後、甚至十年後,還收到這則要大家在當晚急著關窗戶的簡訊。

這樣的訊息其實不難懷疑、不難查找、不難檢驗,難似乎是難在那股急著想要拯救親朋於水深火熱的衝動。這個時代的訊息太多元、太零散,瞬息萬變的科技風險以及應接不瑕的資訊焦慮讓人太難耐,就連沒有搶到光棍節的促銷商品,都足以讓人徒呼負負、輾轉難眠。

我們總是同意謠言止於智者,但是在這個時代裡面,當一位「智者」可不容易,需要擁有的技能不少,無法像過往般的簡單。在這些智者所需要擁有的基本配備裡面,恐怕首要的就是要徹底地遵行「不確定的不分享」這個最基本守則。如果這麼基本的守則都做不到,那麼耽誤的不僅是自己的人生,更可能是別人的美好生活。

這個「關窗簡訊事件」僅是眾多資訊紊流裡面的一個最入門款陷阱,社群媒體真是這個新時代裡讓人又愛又恨的產物。2017年蘋果公司的執行長Tim Cook在接受美國NBC夜間新聞(NBC Nightly News)採訪時也指出,社群媒體已經淪為散播不實消息和操縱輿論的工具,尤其是所促成的這種「同溫層效應」,讓每個人在自己的回音中不斷地再聽見、再強化自己的聲音,鞏固自己的偏見。

例如上述的這一則關窗簡訊,它在許多中年人群組中廣為傳播,但是在年輕人的群組中卻乏人問津(依據我的大學生現場民調),這種同溫層之間彼此取暖及相互輝映的現象,甚至已經足以造成國安問題,如果不加以突圍,我們實在很難以擺脫這個時代的各種民粹。而這個問題的嚴重程度,也難怪在12年國教的新課綱架構中,會特別地去強調素養為導向的教學,並且強調同時將科學素養及媒體素養放在一起思考的重要性。

如果有一天,我們新一代的年輕人可以懂得判斷這些資訊,懂得掙脫同溫層的隔絕,大家的生活才有機會更美好。

本書集結了科學新聞解剖室針對日常生活中,俯拾即是的各種科學流言進行的剖析,一如科學新聞解剖室過往對於這些問題的針砭,我們運用了科學素養及媒體素養這兩把解剖刀,為讀者一一剖析流竄在各種社群媒體中的典型科學偽新聞謬誤。透過這一本書,我們希望傳達給讀者一個具有整體觀及系統觀的解析視角,這個視角是一種可以帶得走的能力,一個可以永久防身的利器。透過這一本書,你學會的不會僅是這12則典型案例裡面的零散科學知識,而是能學會如何以一個具有邏輯及理智的方式去面對一則來路不明的訊息,真正享受這些資訊帶給你的成長與樂趣。

對於這些光怪陸離的科學偽新聞,「多解剖沒事,沒事多解剖」,美好的新生活不用假手他人,就從突破這些資訊的魔咒開始。

本文為《新生活判讀力:別讓科學偽新聞誤導你的人生》序文

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關於作者

科學新聞解剖室

「科學新聞解剖室」是由中正大學科學傳播教育研究室所成立的科學新聞監督平台,這個平台結合許多不同領域的科學解剖專家及義工,以台灣科學新聞最容易犯下的10種錯誤類型作為基礎,要讓「科學偽新聞」無所遁形。

(有關10種錯誤的內涵,請參見《別輕易相信!你必須知道的科學偽新聞》一書)