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喝點小酒後,外語會說的更流利?

  • 文 / 彭士桓|畢業於臺灣大學分子醫學研究所博士班,目前服役中。熱愛科學與文學,希望能將科學利用文字與大眾連結。

冰箱裡的啤酒數量跟你的年紀成正比嗎?喝酒成了成年人放鬆、解放煩惱的良藥(編按:注意注意,如果你未滿18歲的話是禁止飲酒的喔!)。而過量的飲酒或酗酒會造成身心的損害,這我們就別老話重談了!但你知道少量的飲酒可幫助你的外語口說能力嗎?

source:RitaE

很多流言都會說喝酒能促進外語能力,但之前並沒有研究針對此假設進行實驗。而在日前,終於有相關實驗出現啦!由荷蘭馬斯垂克大學與英國劍橋大學的 Fritz Renner 博士及其同事完成,並發表在 《Journal of Psychopharmacology(精神藥理學期刊)》(Renner, Kersbergen, Field, & Werthmann, 2017)。

說德語、學荷蘭語的學生,喝酒後荷蘭語會比較流利嗎?

實驗請來了 50 位母語為德語的受試者,且最近正在學習荷蘭語的心理系學生。分別給予 25 位少量的酒精,以及另外 25 位提供無酒精飲料(冰水)做為對照組。利用酒精濃度 37.5%的伏特加調成 250 c.c.的飲品,則依據身高體重的計算給予不同程度的酒量(根據ALKOHOL-BERECHNUNG),目的使受試者的血液酒精濃度達到千分之 0.4(德國酒駕法律認定血液中酒精超過千分之 1.1,為絕對無駕駛能力,千分之 0.3-1.1 則為相對無駕駛能力)。10 分鐘內喝完酒後,在等待的 15 分鐘內進行呼氣酒測,以此確定酒精進入血液中。

接著利用荷蘭語進行對談,討論內容主要為「動物試驗」,統一給予標準問題後回答,例如:你對於動物試驗了解多少?交談中會錄音紀錄並且給兩位母語為荷蘭語的人士進行評判(觀察者評分)。而受試者也會進行自評(受試者評分)。評分標準根據整體狀態、理解程度、詞彙、發音、文字選擇以及流利程度給予 0-100 分評價,此外也針對受試者的發音、文法、詞彙以及論述能力給予評分(各項給予 1-10 分,分數越高代表越優異)。此外,為了瞭解受試者在飲用酒精後的非語言能力是否有受到影響,將在兩分鐘內給予 13 道從簡單(22+67=?)到較複雜的((2+7)X(17-4)=?)數學題目。

喝酒真的可以讓語言能力增加?圖/by Myriams-Fotos@pixabay。

作者假設實驗組(接受酒精者)在說荷蘭語的自評分數上,會比控制組(喝水者)高,但結果並無明顯差異。在觀察者評比中,作者假設實驗組的整體分數將低於控制組,然而結果相反,實驗組的分數(61.53)顯著的高於控制組的分數(56.65)(p=0.02),且在發音的項目中,實驗組(6.72)也顯著的優於控制組(6.27)(p=0.05),在其他項目則並無明顯差異。

值得一提的是,單一受試者血液中的酒精濃度與其語言表現並無統計上的差異。作者也假設實驗組與控制組在語言與非語言(算數學題目)的結果會相似,結果顯示並無明顯關聯。總而言之,接受酒精的受試者在觀察者評分上顯著的高於為喝水者,也就是說少量飲酒者整體說外語能力提升,特別會有較好的發音。

作者也提到,喝酒後的受試者並不會認為自己的外語表現能力會更好,也就是說飲酒並不會真的壯膽或較有自信。然而,過去的研究認為第二外語的語言焦慮會降低其外語能力的表現,或許飲酒後可減輕其焦慮而使得語言表現能力增強,但這還需要更多研究來測試語言焦慮的議題。

有趣的是,過去的研究已知飲酒將降低母語的音調與詞彙流暢度,但此結果與這篇研究相反,而可能的原因是本篇使用第二外語作為研究項目,另外過去的研究使用較高的酒精濃度。

雖然喝酒好像可以增加語言能力,但並不會真的壯膽或較有自信,圖/by 3dman_eu@pixabay。

本篇研究仍有許多限制,作者(相當誠實)的提到:

  1. 本篇研究只用德語為母語者的學生,而以荷蘭與作為外語進行測試,可能不同的族群與不同的語言會有不同的結果。
  2. 受試者的數量可能不夠。
  3. 並無使用正式、專業的語言評分,結果可能不具全面的代表性。(觀察者評分中的觀察者並非專業人士,或許更貼近真實世界的狀態。)
  4. 造成結果的原因是由於藥理學上的機制還是酒精假藥效應(placebo effect)的影響,還需更進一步研究。
  5. 飲酒並無精準明確的範圍限制,在實驗對象較少的情況下會造成較大誤差。
  6. 並無針對受試者的意識進行評估,部分有可能是「需求特徵(demand characteristics)」(受試者為了迎合實驗所產生的特定回答與反應)而產生的結果。
  7. 並沒有比較受試者的外語及母語表現。

筆者不是很了解德語與荷蘭語的起源與相關性,會不會荷蘭語本身就比較像喝了酒後的語言呢?或許同一實驗者在給予不同的酒精量下,進行評估,可能哪一天我們就可以有個方程式得以計算在多少酒精下,外語表現最好。但從這研究看起來,其實影響外語能力還是有限度的,所以千萬不要拿此研究來作為喝酒的藉口啊!過度飲酒,有害身心。

不過根據這個實驗的結果,少量飲酒或許對於近期新學習語言的發音與口說表現有所幫助。下次外國朋友來的時候,跟他們約在酒吧喝點小酒吧!

參考資料

  1. Renner, F., Kersbergen, I., Field, M., & Werthmann, J. (2017). Dutch courage? Effects of acute alcohol consumption on self-ratings and observer ratings of foreign language skills. Journal of Psychopharmacology, 26988111773568. 
  2. Dutch courage: Alcohol improves foreign language skills.
  3. 泛科學相關:2012/8/12 

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關於作者

活躍星系核(active galactic nucleus, AGN)是一類中央核區活動性很強的河外星系。這些星系比普通星系活躍,在從無線電波到伽瑪射線的全波段裡都發出很強的電磁輻射。

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