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吸血蝙蝠餐桌上的新菜色:人血!但其實牠們也是萬不得已?──2017搞笑諾貝爾營養學獎

想成為吸血鬼的人們有福了?!因為科學家發現吸血蝙蝠居然真的會吸人血!這是首度發現人類也成了吸血蝙蝠的盤中飧,科學家還為此對它們的飲食習慣做了徹底的調查,因而獲得第 27 次第一屆搞笑諾貝爾「營養學獎」!

吸血蝙蝠已經不吸野鳥了,他們大啖人血和雞血!

「為何要管我吃什麼!」,圖中為毛腿吸血蝙蝠。圖/台北市教育e週報

目前世界上會吸取其他動物血液,作為自己的營養來源的蝙蝠只有三種,都分布在南美洲,包括:普通吸血蝠(Desmodus rotundus)、白翼吸血蝠(Diaemus youngi),以及毛腿吸血蝠(Diphylla ecaudata)。前兩種吸血蝙蝠的飲食習慣比較隨性,例如普通吸血蝠的晚宴菜單上就會有野鳥血液或豬血可供選擇1,2,而毛腿吸血蝠就比較挑食,他們的菜單自有研究紀錄以來,都是滿滿野鳥的選項,甚至前人做實驗發現當研究人員只提供豬和山羊給它們當食物的時候,竟然大多數的毛腿吸血蝠都選擇禁食,直到餓死……3

令人驚訝的是三位巴西科學家組成的團隊,來自伯南布科聯邦大學(Federal University of Pernambuco in Recife, Brazil)的 Fernanda Ito、Rodrigo Torres,和恩李哥.伯納德(Enrico Bernard),為了要更仔細探究毛腿吸血蝠食物的種類,因而潛入巴西東北部的 Catimbau 國家公園裡,他們收集毛腿吸血蝙蝠糞便樣本,想要分析其中含有的 DNA,藉此判斷究竟是什麼生物的血液被吃下肚,以及它們的飲食習慣。

美麗的 Catimbau 國家公園居然潛藏著嗜人血的吸血蝙蝠!圖/Wikipedia

沒想到,毛腿吸血蝠的大便裡面居然有人類的 DNA!從糞便裡純化出的 15 個 DNA 樣本中,基因定序的結果顯示竟然有 3 個是人類的,另外 12 個則是來自雞的血液!

推測棲地變化導致飲食習慣改變,但仍不清楚消化系統如何適應新食物。

出人意料之外,原本毛腿吸血蝠只吸食野生鳥類的血液,現在卻發現了人血和雞血。但問題是,原本以鳥類血液為食的毛腿吸血蝠,究竟是如何改變飲食習慣,從消化富含脂肪的鳥血變成能夠消化充滿蛋白質的人類血液的呢?

「我們真的超驚訝!」研究人員伯納德這樣說道:「牠們根本無法適應以哺乳動物的血為食啊!」

原來研究者們也是吸血鬼啊!難怪可以發現這驚人的研究結果(誤)。 圖/截自頒獎直播影片

研究者認為,大概是因為人類侵犯了毛腿吸血蝠的領土,森林濫墾濫發與過度狩獵的結果,使得原本毛腿吸血蝠的獵物們,像是白眉冠雉(White-browed guan, Penelope jacucaca)、黃腿鷸鴕(Yellow-legged tinamou, Crypturellus noctivagus)和一種南美特有鴿子(picazuro pigeon)大量減少,毛腿吸血蝠們為了適應環境的變化,利用環境中的新資源,才讓吸血蝙蝠們變得更具冒險精神(?),嘗試新菜色。

伯納德說吸血蝙蝠很有可能是從屋頂或窗戶的洞口潛入人類家中,或是攻擊睡在室外吊床上的人。研究團隊現階段的方向,是實際到國家公園內毛腿吸血蝠棲地附近居民的家中拜訪,希望能藉此了解居民們究竟何時被咬傷、有多常被咬傷,以及如何被吸血的。

正在大啖美食的吸血蝙蝠,舔舔。圖/台北市教育e週報

毛腿吸血蝠吸食人血的新飲食習慣,大概無可避免地會成為當地政府的隱憂4,因為吸血蝙蝠通常帶有狂犬病或漢他病毒,所以別期待你也會變成跟愛德華一樣帥氣的吸血鬼了,在變成吸血鬼之前,你可能就先得狂犬病而亡啦!

原始文獻:
Ito, F., Bernard, E., & Torres, R. A. (2016). What is for dinner? First report of human blood in the diet of the hairy-legged vampire bat Diphylla ecaudata. Acta Chiropterologica, 18(2), 509-515. https://goo.gl/ixsvc2

參考資料:

  1. Galetti, M., Pedrosa, F., Keuroghlian, A., & Sazima, I. (2016). Liquid lunch–vampire bats feed on invasive feral pigs and other ungulates. Frontiers in Ecology and the Environment, 14(9), 505-506, DOI: 10.1002/fee.1431.
  2. Bobrowiec, P. E. D., Lemes, M. R., & Gribel, R. (2015). Prey preference of the common vampire bat (Desmodus rotundus, Chiroptera) using molecular analysis. Journal of Mammalogy, 96(1), 54-63, https://doi.org/10.1093/jmammal/gyu002.
  3. UIEDA, W. 1994. Comportamento alimentar de morcegos hematófagos ao atacar aves, caprinos e suínos, em condições de cativeiro. Ph.D. Thesis, Universidade Estadual de Cam pinas (UNICAMP), Campinas, São Paulo, Brasil, 178 pp.
  4. 吸血蝙蝠致狂犬病疫情爆發 巴西1死40染病 – 蘋果日報,2017年5月31日
  5. Bird-loving vampire bats develop taste for human blood, New Scientist, 2017 Jan. 11
  6. Vampire bats have been caught sucking human blood for the first time, The Telegraph, 2017 Jan. 13

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關於作者

林宇軒

泛科學實習編輯,是個從學術象牙塔逃離的化學系、化學所學生。覺得自己似乎無法愛上做實驗,但認為科學還是很有趣,所以選擇寫些科普文章,跟大家分享。