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中國也有十二星座?談生肖的天文學源流

上一篇《我們犯了什麼太歲?談太歲的天文學源流》談到太歲的緣由,這次讓我們來了解了解生肖的源流吧。這篇文章也算是補充前一篇文脈絡的補充包。

前文提到的「太歲」源於「木星對立方位的假想化」,本質上是「行星崇拜」延伸的「方位崇拜」、「地神崇拜」與「歲年崇拜」。其中歲星(木星)與其他行星稱為「五曜」,和日月合稱「七政」。這些都是屬於太陽系,也就是相對古人來講「運行於黃道而不等周期運轉」的星體系統。

而在五曜七政外,還有近乎不可考誕生年代的「星體崇拜」。這些怎麼會跟十二生肖有關呢?

你猜得出來這些星星代表哪個星座嗎?(M45星團,圖片取於維基百科)

你猜得出來這些星星代表哪個星座嗎?(M45星團,圖片取於維基百科)

二十八星宿的源起

若說「歲星(木星)」依照黃道分為12宮而成為「歲」與「時」,那麼「月亮」依照白道運轉,27.4天近於整片星空28等分。天球分割為28等分,都有一個主要星座,總合起來就是二十八星宿

http://88d.jp/facts/04_hakudo

白道與黃道並不是同一條線,而有5度角的差異。(圖片轉載於此,連結轉載授權)

因為白道(月亮在天球上運動的軌道)與黃道(太陽在天球上運動的軌道)並不是同一條,而且麻煩的是月亮東升西落的位置隨著月圓月缺有所不同,因此28星宿是固定在黃道上,成為「星宮的代表星座」,只是相對用來追蹤月亮位置的星座而已。

白道,月亮運行的軌道,在天球上並非固定。因此28星宿雖然是為了測量月亮的存在,卻不以白道為基準,而用黃道為基準。再劃分28等分以追蹤月亮、便於觀測描述相對位置。 (圖片來源:中央氣象局天文專欄)

白道,月亮運行的軌道,在天球上並非固定。因此28星宿雖然是為了測量月亮的存在,卻不以白道為基準,而用黃道為基準。再劃分28等分以追蹤月亮、便於觀測描述相對位置。 (圖片來源:中央氣象局天文專欄

這裡的「白道二十八星宮」與「黃道十二星宮」是不同的星宮系統。前者是真的有星星作為代表,後者才是以木星一年運轉超越分量為單位分割,但都是劃分星空領域的相對位置。

恆星崇拜的延續化

相對於先前的太陽系內崇拜(崇拜日月、五顆行星)與中國延伸的太歲紀年系統、太歲敬仰外,中國以前就崇拜天體恆星。這些恆星在天空中有著恆常不變的週期,在天球(周天)上同個位置隨著日升月落且繞著北極星轉動。

對於北斗七星的尊崇,後來目光轉於北極星(勾陳),並將天空分為紫薇、三桓等星宮為中心,並且有了四方四相(朱雀、青龍、玄武、白虎)。這些方位崇拜,後來跟地支方位結合後,融入太歲信仰的一部分。

原本二十八星宿是代表四方聖獸的各個部位,例如奎宿代表白虎的尾巴。但之後二十八星宿又被獨立以動物形象化。(圖片來源:國立臺灣博物館)

原本二十八星宿是代表四方聖獸的各個部位,例如奎宿代表白虎的尾巴。但之後二十八星宿又被獨立以動物形象化。(圖片來源:國立臺灣博物館

另外大約晚於太歲誕生前,歷史上就有二十八星宿的記載。此時二十八星宿並沒有神格化、被人們崇拜,還只是單純的星座連線而已。後來星宿的神化受到三個文化影響:值日星神信仰、拜本命信仰、生肖紀年。

首先是「值日星神信仰」。大乘佛教的《大方等大集經.諸天王護持品第九》開始有二十八星宿的記載,其中佛陀(世尊)與大梵天對話提到四大部洲與其護持的四大天王,分別管理3曜7宿與芸芸眾生,合計十二辰二十八星宿。這個開始影響到後世對於二十八星宿的神格化。

佛教的世界觀

佛教的世界觀。中央為須彌山,上頭支持十二天。須彌山洲為被十圈鐵圍山包圍,鐵圍山外則有四大部洲。須彌山住著四大天王,管理四方四大部洲,並且每人再管理在天空的三顆曜星、七個星宿。(圖片來自網路資料)

再來是「拜本命信仰」。原本是北斗七星的崇拜,演變到後來成為「北斗掌死、南斗管生」,結合古中原自有的「本命占卜」(相信自己的命運與星辰、出生時間、星宿有關),在漢朝演變為「拜斗」(敗北斗南斗),在宋朝成為「拜本命」(拜自己的氣運),結合地支十二辰漸漸演變成太歲信仰的一部分。甚至在宋朝「順星」儀祀定在元月初九,跟拜天公同時,也跟早期的北斗崇拜(帝王星崇拜)有淵源。

至今安太歲的太歲符,仍可看出太歲信仰的本質就是星辰崇拜。(圖片出於:福山堂)

至今安太歲的太歲符,仍可看出太歲信仰的本質就是星辰崇拜。(圖片出於:福山堂)

有了以上「守護星神」與「拜星斗就是拜自己」的兩個前置思想後,接著就跟生肖記年融合,成為日後的「某種生肖要安太歲」的民俗信仰濫觴了。

生肖紀年

最後是隨著游牧民族傳來的「生肖紀年」,民間也開始漸漸使用生肖來代表十二年輪迴。甚至在隋朝時有流行一陣子印度傳來的三十六生肖,唐朝開始將二十八宿搭配七曜(金木水火土日月)。相傳由八仙之一的張果老發明「七政四餘」占星術,讓二十八宿搭配七曜、四方,並把原有二十八宿再以動物的形象命名,分別為:

七曜
東-青龍 角→蛟 亢→龍 氐→貉 房→兔 心→狐 尾→虎 箕→豹
北-玄武 斗→獬 牛→牛 女→蝠 虛→鼠 危→燕 室→豬 壁→貐
南-白虎 奎→狼 婁→狗 胃→雉 昴→雞 畢→烏 觜→猴 參→猿
西-朱雀 井→犴 鬼→羊 柳→獐 星→馬 張→鹿 翼→蛇 軫→蚓

換句話說,就是「把二十八星宿全面改變為動物型態的星座」而已!

其中搭配五行還有複雜的相生相剋原理,總之二十八星宿搭配了各種動物,其中每3/7個方位成為生肖代表,這之中可能也包含了佛教每一方三曜的影響。

夏日星空中,織女牛郎星隔著銀河遙遙相對,而在牛郎星身後則是牛宿。

夏日星空中,織女牛郎星隔著銀河遙遙相對,而在牛郎星身後則是牛宿。

我們發現有些星宿根本沒變(牛宿還是牛宿),但其他都變化很多。而從鼠宿開始,往東為順逆時針安插地支,這跟太歲星的運轉方位同一順序。這十二生肖真正跟星宿產生連結後,跟著方位崇拜、歲時崇拜、星辰崇拜、本命崇拜,一起融入到太歲信仰系統中,成為今日民間習俗的一部分。

為什麼在科學網站要提那麼多不科學的民俗事?

其實也不是要高唱迷信。

我們若循著歷史記載,會發現天文學除了定歲時方位外,也跟占卜大有關係,這是各個民族都容易察覺的共有文明現象。希望透過此文,讓各位發現原來科學與宗教、民俗最早期並無分家,甚至是相輔相成的文化共流。

除此之外,筆者希望讓各位了解,我們現在的星座或者星宮/星宿是怎樣被古人觀察且定義的。

筆者為國小老師,二月份即將要教「認識星空」,這是臺灣各版本國小五年級自然科的共同重頭戲。而星座的東西方不同也往往是課本強調的一點,「星座就是古人藉由想像將許多顆星連在一起形象化」,直到近代才統一為88星座,這是全國自然科教師在教導此單元的重要目標。

或許就讓我們沉浸於古人的自由想像,不靠星座盤或者星空app,若有幸能到郊外夜間看到星空,試著想像各種形貌與故事。

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中國的昴宿,也就是西洋星座的金牛座周遭的M45星團(俗稱七姊妹),在生肖的代表涵義為「雞」。在西遊記中有著「昴雞會咬蠍子」的傳說,而在臺灣則孕育出「天上的雞咬牛,而使地牛翻身掙扎產生地震」(見《妖怪臺灣—三百年島嶼奇幻誌》p.80)的奇聞。

今年是雞年,最後獻上此圖,筆者就嘗試將昂宿的中國動物星宿形象化,以原子筆畫出來後合成在星空圖上成為「雞肖的星座示意圖」,祝福大家雞年行大運。

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關於作者

陳民峰(蜜蜂老師)

民峰

現職新北市北大國小教師,關心生態、教育,和動保議題,喜愛科學小知識。目前為國語日報科學版、聯合報鳴人堂,和人文主義工坊作家。