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火星上最大的探路車「好奇號」裝備解密—《解事者》

正在火星上出任務的好奇號探測車。圖/NASA

正在火星上出任務的好奇號探測車。圖/NASA

好奇號探險車

這部太空車可以在火星上開來開去。火星就在地球旁邊,但還沒有人到過這個紅色世界,不過我們已經送了好幾部車上去,還發射很多太空船繞著它飛、從高空拍照。好奇號探險車這部車是其中最大的一部, 跟地球上常常看到的車輛一樣大。

我們把太空車送上火星是為了找水,因為有水,就可能有生命。 現在那裡只有很少的水,而且因為太冷了,水都在地底下結成冰,但以前可不是這樣。

太空車從火星的岩石發現一件很酷的事:很久以前,當火星還很年輕的時候,曾經有過海洋!

現在火星上應該沒有生命,至少我們還沒發現。那裡又冷又乾, 空氣非常少,地面上的水不是早就變成冰,就是蒸發了。

但是如果火星以前有海洋,可能也會有動物。地球上的動物死了以後,有時候一部分的身體會變成某種石頭。所以,如果火星曾經有動物,或許我們可以找到牠們變成的石頭。

如果我們真的發現火星以前有生命,這很可能成為最重要的發現之一。因為這代表,其他很多小星球也可能有生命。

我們現在知道天上的星星大多有小星球環繞,但是我們不知道這些小星球上面有沒有生命。雖然我們知道地球上有生命,但是這不表示生命到處都有。或許生命很特別,就只發生這麼一次,其他小星球上根本沒有會像我們這樣,會思考這個問題的人。

但是假如我們發現火星上曾經有生命,表示生命可能在其他地方也會出現,別的星球上也可能有生命。 如果我們的太空車在火星岩石內找到生命的痕跡,就代表我們並不孤單。

想了解正在火星上執行任務的好奇號探測車,到底搭載了什麼功能,以及怎麼運作?請點擊看大圖。圖/天下文化提供

想了解正在火星上執行任務的好奇號探測車,到底搭載了什麼功能,以及怎麼運作?請點擊看大圖。圖/天下文化提供


解事者

本文摘自《解事者:複雜的事物我簡單說明白》,天下文化出版。本書獲選為泛科學 2016 年 11 月選書。

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