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・2019/02/12
生命運作的機制本身就已蘊含了老化的命運。1960 年代,李奧納多.海佛列克發現人類體細胞不能無限地分裂下去,而是有其極限,大約只能分裂 40-60 次,就會停滯不分裂或者細胞凋亡而死亡。到了 1980 年代,科學家們發現染色體末端的端粒(telomere)結構,就是海佛列克極限的分子基礎。
・2016/05/04
黑白花斑在貓、馬身上都可看見。正常來說,色素細胞該從背部擴散到全身包括肚子。在花斑的哺乳動物身上,色素細胞不足以覆蓋全身,所以留下大片白色的毛髮,一般上肚子和額頭會是白色的。科學家利用了數學模型結合動物實驗,解釋了花斑的形成之謎。
・2014/09/16
從真核細胞週期的研究可以想見,細胞並不像一個肥皂泡,可以簡單地一捏就變成兩個。忠實地複製遺傳物質,並平均分配到子細胞,是所有生命形式至關重要的的能力。即使是看似簡單的單細胞生物,也要有辦法精心複製他們的DNA,仔細分離出新複製的遺傳物質,並且平均分配,以保證自己的後代的生存。 在真核細胞(植物和動物)中,精心設計的分子迴路,負責協調細胞分裂時的遺傳物質複製與分離;就像一台洗衣機上的控制旋鈕協調攪拌、漂洗和脫水。細胞控制系統,如同洗衣機控制系統,具有感應器可檢測異常。如果事情出錯了,就關機。
・2012/07/16
不管是微寄生蟲或巨寄生蟲,被利用的生物總要用某些方法來祛除寄生蟲,例如動植物群體會以突變方式產生抵抗力,以防止寄生蟲上身。縱使寄主擺脫不了寄生蟲,寄生蟲會因長遠利益,不會陷寄主於劣勢,因為一旦寄主不能在天擇中生存,寄生蟲自然也被淘汰。故從長久演化眼光來看,寄生蟲畢竟需要與寄主同舟共濟,一齊生存。
・2012/02/22
研究者揭露一種稱為端粒酶(telomerase)的分子如何對我們遺傳密碼之完整性(integrity)的控制做出貢獻,以及當它涉及撤銷對遺傳密碼的管制(deregulation)時,在癌症發展中所扮演的重要角色。(加拿大)Montreal 大學參與研究的科學家在 2011/12/9 的 Molecular Cell 期刊中解釋他們如何利用先進的顯微術,將活細胞內的端粒酶分子即時視覺化,從而完成他們的發現。
・2011/11/18
科學家已知癌細胞需要大量以葡萄糖(糖類)形式存在的能量來支持其異常迅速的生長,但並不清楚癌細胞如何滿足對於這些能量需求。這項研究證明,癌細胞藉由加快自噬作用(autophagy),一種發生在細胞小室(compartments)-- 溶小體(lysosomes,溶酶體)-- 內的回收過程,為其生長加油添醋。
・2011/11/11
中節為一種蛋白質複合體,為著絲點(kinetochore,動粒),提供了一個發展平台。在細胞分裂期間,著絲點為細胞骨架提供一個附著點並使染色體朝細胞相對的二極移動。在絕大多數生物體中,中節的位址並非由 DNA 建構基石的順序(即 DNA 序列)所決定,而是外遺傳。此規則的唯一例外是單細胞真菌 -- 麵包酵母菌(baker's yeast),在其中有段特殊的 DNA 序列為中節位置的「編碼」。