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空氣品質變好了 香港做對的幾件事

報導者_96
・2016/03/09 ・977字 ・閱讀時間約 2 分鐘 ・SR值 538 ・八年級

文╱林韋萱 攝影╱黃于倩(特約)

在香港,街頭巷尾最常討論的議題之一就是空氣汙染。空氣品質決定著香港的樣貌:從該不該辦馬拉松?到人才外流問題都與之有關。這幾年,香港空氣品質改善了,但政府並不是唯一功臣⋯⋯

香港是個濃郁的城市。他的濃郁,來自於新舊交雜的歷史,也來自於他的環境。

走在侷促的街上,眼睛很滿:馬賽克般的集合住宅,挑起了密集恐懼症;鼻子也很滿:蔘藥行飄出濃濃乾貨味、路人斜倚著牆抽菸、多如牛毛的車輛走走停停增加了許多廢氣⋯⋯。

空氣,在香港有著極大的存在感。

中國第一個太空人楊利偉在2003年11月造訪維多利亞港,也體驗了香港的「濃郁」。那天的維多利亞港被汙濁的髒空氣蒙上一層厚紗,朦朧的只見輪廓。當媒體記者問楊利偉:「維多利亞港漂亮嗎?」楊利偉也只能尷尬的豎起大拇指。

前香港天文台(氣象台)台長,也是香港中文大學客座教授林超英,本業是氣象預報員,退休後,熱切的投入環保運動,在香港有高度聲望。66歲的他,清瘦但活力充沛。他跟《報導者》記者強調:「搞環保的人絕對不能胖,」他克制物慾、力行節能減碳:「我不用冷氣、不用暖氣,只有天然的空氣。」

因為呼吸天然的空氣,所以香港空氣品質的好壞,他的身體最感覺得到:「我鼻子比較敏感,連睡著都可以嗅到祖國來的空氣。我只要聞到味道就打給預報員問:『是不是轉了北風?』」果然料事如神。林超英戲謔的說:「祖國來的空氣是有味道的。」

境外汙染占比高 但香港從自己做起

香港的工業外移至大陸,所以本地少有工業汙染的問題。但冬天吹偏北的風,來自中國大陸的工業汙染物就會籠罩香港。香港環境保護署助理署長莫偉全表示,在冬天香港空氣中的懸浮微粒(PM,particulate matter)有7成是來自中國大陸。

雖然來自境外的區域汙染占了多數,但香港並沒有兩手一攤,而是從本地做起。

「我們認為本地、或是區域汙染都該重視。但畢竟區域汙染時有時無,本地汙染卻每天都在影響著香港居民。香港現在做的,是先解決本地的問題,而不是先指責別人,」空氣科學專家,香港科技大學環境研究所劉啟漢教授說。把目標放在空氣議題的環保團體「健康空氣行動(Clean Air Network, CAN)」社群媒體主任陳予也說:「不是說有境外汙染,我們就可以躺著什麼都不做。」

從自己做起,是香港面對空氣議題的態度。在過去十多年間,香港本來惡劣的空氣品質,也的確有改善。

後文請見《報導者》


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我們的失眠和喜鵲的失眠有什麼地方不一樣?

胡中行_96
・2022/05/12 ・2031字 ・閱讀時間約 4 分鐘

輾轉反側,徹夜難眠的時候,您幾點起床?就算醒了,工作效率是否異常低落?
在此,請您非但別只想到自己,還要拿出一點同理心:因為被剝奪睡眠的澳洲喜鵲,也深受困擾。

徹夜難眠很可能會影響工作效率。圖/Pixabay

捉野生喜鵲來做失眠相關的實驗

2022 年 4 月的《科學報告》期刊,有一篇標題冗長的論文,叫做〈失眠削弱澳洲喜鵲的認知表現並改變其歌曲產出〉[1]。其第一作者澳洲 La Trobe 大學博士候選人 Robin Johnsson,認為歌唱的時辰與類型,對於喜鵲的社交生活相當重要,並以此做為研究主題[2]。且不論在 COVID-19 疫情之前,有些人就已經沒什麼社交生活,更不要談呼朋引伴一起歡唱 KTV,人家喜鵲可是隨時都過得多采多姿。

喜鵲齊聲合唱。影/Youtube

於是,牠們就被科學家抓去做實驗了。

首先,研究團隊架設陷阱,用起士誘捕野生喜鵲。為牠們戴上標有序號的腳環之後,再關進裝有監視器的房間裡。接著,為了測量腦電波圖(electroencephalogram, EEG)與肌肉電位圖(electromyogram, EMG),科學家把無辜的喜鵲抓來開刀。於其腦部表面和頸部肌肉,植入電極貼片(electrodes),方便之後記錄睡眠狀態[1]

然後,喜鵲們就去接受特訓。

反覆訓練後篩選符合資格的喜鵲來做失眠實驗

研究團隊準備了一種木製食器,左右各挖一個淺槽。其中一個槽裡,盛裝少量起士和麵包蟲。第一次食物直接攤在眼前,不加以掩飾;第二次猶抱琵琶半遮面;第三次開始蓋子完全擋住凹槽,令喜鵲啥也看不見。在訓練的初期,全部的食器都採用灰色蓋子。直到最後的「聯想學習」(associative learning),蓋子被換成黑色或白色。喜鵲掀開特定顏色的蓋子,發現下面藏有食物。這樣重複 15 次,讓牠們不把「食」、「色」的關係兜在一起也難[1]

認知測試的教具,澳洲喜鵲執行聯想或逆向學習任務。圖/參考資料 1

結訓後,研究團隊把食器裡的獎勵換成「不會動的麵包蟲冷盤」(chilled, unmoving mealworms),為喜鵲舉辦驗收成果的模擬考。除了執行「聯想學習」的覓食活動,科學家也期望牠們展現「反轉學習」(reversal learning)的能力。將蓋子的顏色調換,要喜鵲嘗試選出有食物的凹槽。這個階段有一些評分要點[1],例如:

  1. 喜鵲做出第一次選擇時,是否有延遲的行為。緩慢的反應,代表注意力不集中,或動機下降。
  2. 喜鵲得經過幾回,才能達到連續 12 次嘗試中,有 10 次正確的及格分數。
  3. 喜鵲選擇正確瓶蓋的比率。

凡是順利通過模擬考的喜鵲們,便能晉升至下一關。

在實驗的主要階段,喜鵲們被劃為三組,分別體驗下列三種睡眠模式之一:無干擾睡眠、6 小時睡眠剝奪,以及 12 小時睡眠剝奪。研究人員防止喜鵲睡著的花招,包括:迫近或拍打鳥舍、發出噪音,或是輕撫充滿睡意的喜鵲[1]。如同可憐的臺灣中學生,明明前晚都沒睡飽,隔天還得參加考試。研究人員存心要看失眠的喜鵲,怎麼失常。

人類跟喜鵲一樣會被睡眠影響行為

正式測驗的結果不出所料,沒睡飽的喜鵲容易犯錯,而且要花較長的時間,才能選出正確答案。有些喜鵲甚至失去參與測驗的動機,傾向找機會補眠。其實以前的研究便顯示,失眠也會降低人類的認知表現。諸如參與動機、清醒程度(alertness)、注意力、警戒等級(vigilance)等,都會受到負面影響[1]

除了喜鵲考試的成績,科學家也記錄了牠們社交行為的變化。失眠的喜鵲寧可睡覺,也不要唱歌。最後就算唱了,單曲的長度卻意外地延展。原本的晨曲改在中午演出,頻寬變得狹窄,內容相較貧乏,顫音也明顯減少。這與人類的口語溝通,大同小異。當一個人睡眠不足,說話的速度會緩慢下來,咬字不如平常清晰,語句重覆的機率提高,甚至可能妨礙聽眾理解講者所要傳達的訊息[1]

澳洲喜鵲有複雜的家族。牠們用歌聲來劃定疆域,分辨敵友,並建立「鳥」際關係。失眠不僅會害喜鵲把歌唱得七零八落,也會進一步危及其社交生活。既然以往的人類睡眠實驗結果,與喜鵲有那麼多的相似處,下次在抱怨疫情害自己沒朋友之前,我們是不是應該先睡飽,再來思考怎麼社交呢?

睡飽再來社交比較不會被睏意影響思考。圖/Pexels

備註:此實驗結束後,參與受試的澳洲喜鵲,均在 2019 年 7 月被野放。

參考資料:

  1. Sleep loss impairs cognitive performance and alters song output in Australian magpies (Scientific Reports, 2022)
  2. Researchers find what magpies lose from hitting snooze (Brisbane Times, 2022)


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胡中行_96
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曾任澳洲臨床試驗研究護理師,以及臺、澳劇場工作者。 西澳大學護理碩士、國立台北藝術大學戲劇學士(主修編劇)。臉書:荒誕遊牧。