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評中研院主導的「人才宣言」: 一場學術倫理的豪賭!

周成功
・2011/10/27 ・2541字 ・閱讀時間約 5 分鐘 ・SR值 568 ・九年級
圖片作者: alancleaver_2000 圖片來源: http://www.flickr.com/photos/alancleaver/2212178413/

中研院8月14日發布了一份由翁啟惠院長發起,18位國內各界領袖共同連署的《人才宣言》,針對國內嚴重人才供需失衡的現象,從體制、法規與大環境的面向分析,指出諸多問題,並研擬相關因應對策。同時還指出政府再不正視人才失衡問題,十年內台灣將無人才可用。這份「人才宣言」的部分內容其實是有特定的針對性。明眼人都看得出它夾帶了許多中研院自己設定的議題。像是「未取得公民資格者,依法令不能支領臺灣的月退俸,無法確保退休生活無虞,嚴重影響其來臺意願。」等等。要進一步瞭解中研院主導「人才宣言」背後的想法,宣言最後提供了一條非常具體的線索:「我們若干政策建議方向,列於http://www.sinica.edu.tw/forgov_advice.htm」。

這個網站是中研院對政府建言的白皮書。其中與「人才宣言」有關的建言有兩項。一是「中央研究院學術競爭力分析暨台灣學術里程與科技前瞻計畫」,由13位中研院的研究員共同撰寫,發表於97年10月。主要建議除了增加研發經費、提高薪資水準、修正法規制度、提升研究人力之外,還包括「中研院院內活動中心提供來訪學人住宿、用餐(中西餐),並設體育館……,解決同仁基本生活需求。但尚無方便可靠的醫療系統,交通設施也有改進之處,附近也沒有收費合理的國際化教育環境等,這些設施的改進將有助於吸引人才,並提升院內同仁身心健康。」。

另一項則是「研教與公務分軌體制改革建議書」。由現任科技政委朱敬一領軍,三位大學校長,加人事,會計、銓敘和法律等10位專才共同研議,於今年5月發表。其中主要訴求包括:

一、薪資待遇問題及解決
=>   比照主要國家延攬人才之薪資及待遇,在彈性薪資專案基礎上,進一步突破現有薪給限制。
二、科研採購問題及解決
=>   為績優研究機構之採購鬆綁,並進一步突破目前採購法對捐贈、委託計畫之採購、投標之限制。
三、技術移轉與兼職問題及解決
(一)鬆綁政府屬性之機關,智慧財產權取得後之處分,不受國有財產法之限制,並妥善處理技術移轉所產生之利益衝突,避免產生法律漏洞。
(二)突破公務人員服務法之兼職限制。
四、其他問題及解決
(一)解決研究機構設置基金問題。
(二)促進跨國跨校學術交流,鬆綁合聘問題。
(三)解決博士後研究人員定位問題。

在整個討論中,有超過百分之四十的篇幅在談薪資問題。其實中研院早就比所有國立大學有更優沃的薪給制度,但提到清華大學特聘講座榮譽加給每月可高達36萬元時,還是不免抱怨:「此一作法限於校務基金之統籌運用,對於欠缺類似校務基金之公立研究機構如本院,即無適用之可能」。這本建議書發表後,只有彭明輝教授在他6月13日的部落格中提出 「四位院士報告 足讓學界蒙羞」一文,給予嚴正的批判,其餘學界一片寂靜。

當中研院矢志成為台灣生技產業的火車頭,當然希望在任用、薪資、採購與利益分配上可以完全鬆綁。透過輿論和立法讓國家成為中研院的提款機,讓主事者不必負任何成敗責任,還可以理直氣壯地像私人企業一樣運作。其實中研院目前的處境已離這個理想雖不近,亦不遠矣!首先中研院行政上直屬總統府,所以除了立法院可以審它的預算之外,誰也無法過問它的定位與成效。它的訴求從企業經營的角度看來也許合理,但是中研院每年的政府預算超過100億,它的專職人員享受所有公務員的好處,包括有可以終老的月退俸。所以,當中研院提出鬆綁的時候,不是也應該作些其他實質的努力,來說服社會大眾訴求鬆綁的正當性?

學術研究是現代生物技術產業創意的源頭,但是它同時帶領出許多像公私利益的歸屬、風險承擔等等問題。由於學術研究的資源絕大部份來自社會,因此要取得社會公眾的信任與長期的支持,學術界在處理「利益衝突」時,應防範於未然而且要採取一個高於法律規範的標準,來顯現我們自律的能力與對學術倫理的要求。所以美國大學中很早就對專職或兼職的教授有財務申報的規定,也就是研究人員的「陽光法案」!申報的範圍包括持股、認股優先權、收入、決策地位等等。申報的對象一般除本人外還包括配偶及子女。

從這個角度來看,中研院過去處理許多利益衝突問題的表現是不及格的!像陳垣崇教授因為專利授權及向自家公司採購的問題遭檢方約談,雖然最後以不起訴結案,但中研院不是仍有責任把這個事件的來龍去脈,對社會大眾作一個清楚的說明?另外一些決策層面的領導人是否要求完全透明公開他所有本職以外的財務收入?海外院士在中研院內從事的研究成果如何分配?另外不時還可以聽到一些傳聞,像某某院士把中研院的實驗室挪為自己公司的產品研發處或品管處等等。這些傳聞在老師與同學間流傳著,早就給高等教育提供了一個最壞的示範。當一切利益衝突都可以在學術自由與產業發展的大帽子合法化,當一句「民粹」就可以讓所有反對意見閉嘴時,中研院的訴求是否會對學術倫理造成無形的傷害是一個值得學界長期關注的課題。

台灣學術倫理的建立老是在提昇與沉淪間拔河。如同「雙城記」所說:「這是一個黑暗的時代,也是一個光明的時代!」。但是未來我們會走向黑暗?還是光明?還得看我們今天究竟作了些什麼樣的努力!

後記:

1. 中研院的問題其實反應出的是台灣學術界整體的問題,只是中研院使用的資源最多,因此也最容易突顯出利益衝突的問題。

2. 當本文付印前,我們看到中國時報9月14月A4版的新聞。標題是:人事行政局:中研院研究員 不限兼職!其中最重要的內容是:「至於中研院院長翁啟惠等學術和企業界領袖提出《人才宣言》,直指學界及研究單位薪資過低是台灣留不住人才的主因之一,人事局長吳泰成說,人事局已放寬中研院特聘研究員的比例限制,並同意中研院可加發研究員專業加給,也不限制研究員兼職的數量及兼職費,以便吸引、留住人才」。看來中研院院長己經得到了政府開給他的第一張空白支票!

我將評中研院主導的「人才宣言」: 一場學術倫理的豪賭!送到中國時報三天沒有回音,想來不合他們的味口。因為時報己經連著幾天,以整版的篇幅鼓動人才問題的風潮。昨天他們終於得到政府的回應了。

再想到朱敬一曾作過時報的主筆。我在文章中說:透過輿論和立法讓國家成為中研院的提款機。也就不是完全無的放矢了。最後,我們沒有媒體,意見的流通只有靠大家的努力與幫忙了。

本文原發表於周成功專欄[2011-09-28]

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周成功
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周成功 現任長庚大學生命科學系專任教授 研究專長:訊息傳導、腫瘤生物學


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揭開人體的基因密碼!——「基因定序」是實現精準醫療的關鍵工具

科技魅癮_96
・2021/11/16 ・1998字 ・閱讀時間約 4 分鐘

為什麼有些人吃不胖,有些人沒抽菸卻得肺癌,有些人只是吃個感冒藥就全身皮膚紅腫發癢?這一切都跟我們的基因有關!無論是想探究生命的起源、物種間的差異,乃至於罹患疾病、用藥的風險,都必須從了解基因密碼著手,而揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。

揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。圖/科技魅癮提供

基因定序對人類生命健康的意義

在歷史上,DNA 解碼從 1953 年的華生(James Watson)與克里克(Francis Crick)兩位科學家確立 DNA 的雙螺旋結構,闡述 DNA 是以 4 個鹼基(A、T、C、G)的配對方式來傳遞遺傳訊息,並逐步發展出許多新的研究工具;1990 年,美國政府推動人類基因體計畫,接著英國、日本、法國、德國、中國、印度等陸續加入,到了 2003 年,人體基因體密碼全數解碼完成,不僅是人類探索生命的重大里程碑,也成為推動醫學、生命科學領域大躍進的關鍵。原本這項計畫預計在 2005 年才能完成,卻因為基因定序技術的突飛猛進,使得科學家得以提前完成這項壯舉。

提到基因定序技術的發展,早期科學家只能測量 DNA 跟 RNA 的結構單位,但無法排序;直到 1977 年,科學家桑格(Frederick Sanger)發明了第一代的基因定序技術,以生物化學的方式,讓 DNA 形成不同長度的片段,以判讀測量物的基因序列,成為日後定序技術的基礎。為了因應更快速、資料量更大的基因定序需求,出現了次世代定序技術(NGS),將 DNA 打成碎片,並擴增碎片到可偵測的濃度,再透過電腦大量讀取資料並拼裝序列。不僅更快速,且成本更低,讓科學家得以在短時間內讀取數百萬個鹼基對,解碼許多物種的基因序列、追蹤病毒的變化行蹤,也能用於疾病的檢測、預防及個人化醫療等等。

在疾病檢測方面,儘管目前 NGS 並不能找出全部遺傳性疾病的原因,但對於改善個體健康仍有積極的意義,例如:若透過基因檢測,得知將來罹患糖尿病機率比別人高,就可以透過健康諮詢,改變飲食習慣、生活型態等,降低發病機率。又如癌症基因檢測,可分為遺傳性的癌症檢測及癌症組織檢測:前者可偵測是否有單一基因的變異,導致罹癌風險增加;後者則針對是否有藥物易感性的基因變異,做為臨床用藥的參考,也是目前精準醫療的重要應用項目之一。再者,基因檢測後續的生物資訊分析,包含基因序列的註解、變異位點的篩選及人工智慧評估變異點與疾病之間的關聯性等,對臨床醫療工作都有極大的助益。

基因定序有助於精準醫療的實現。圖/科技魅癮提供

建立屬於臺灣華人的基因庫

每個人的基因背景都不同,而不同族群之間更存在著基因差異,使得歐美國家基因庫的資料,幾乎不能直接應用於亞洲人身上,這也是我國自 2012 年發起「臺灣人體生物資料庫」(Taiwan biobank),希望建立臺灣人乃至亞洲人的基因資料庫的主因。而 2018 年起,中央研究院與全臺各大醫院共同發起的「臺灣精準醫療計畫」(TPMI),希望建立臺灣華人專屬的基因數據庫,促進臺灣民眾常見疾病的研究,並開發專屬華人的基因型鑑定晶片,促進我國精準醫療及生醫產業的發展。

目前招募了 20 萬名臺灣人,這些民眾在入組時沒有被診斷為癌症患者,超過 99% 是來自中國不同省分的漢族移民人口,其中少數是臺灣原住民。這是東亞血統個體最大且可公開獲得的遺傳數據庫,其中,漢族的全部遺傳變異中,有 21.2% 的人攜帶遺傳疾病的隱性基因;3.1% 的人有癌症易感基因,比一般人罹癌風險更高;87.3% 的人有藥物過敏的基因標誌。這些訊息對臨床診斷與治療都相當具實用性,例如:若患者具有某些藥物不良反應的特殊基因型,醫生在開藥時就能使用替代藥物,避免病人服藥後產生嚴重的不良反應。

基因時代大挑戰:個資保護與遺傳諮詢

雖然高科技與大數據分析的應用在生醫領域相當熱門,但有醫師對於研究結果能否運用在臨床上,存在著道德倫理的考量,例如:研究用途的資料是否能放在病歷中?個人資料是否受到法規保護?而且技術上各醫院之間的資料如何串流?這些都需要資通訊科技(ICT)產業的協助,而醫師本身相關知識的訓練也需與時俱進。對醫院端而言,建議患者做基因檢測是因為出現症狀,希望找到原因,但是如何解釋以及病歷上如何註解,則是另一項重要議題。

從人性觀點來看,在技術更迭演進的同時,對於受測者及其家人的心理支持及社會資源是否相應產生?回到了解病因的初衷,在知道自己體內可能有遺傳疾病的基因變異時,家庭成員之間的情感衝擊如何解決、是否有對應的治療方式等,都是值得深思的議題,也是目前遺傳諮詢門診中會詳細解說的部分。科技的初衷是為了讓人類的生活變得更好,因此,基因檢測如何搭配專業的遺傳諮詢系統,以及法規如何在科學發展與個資保護之間取得平衡,將是下一個基因時代的挑戰。

更多內容,請見「科技魅癮」:https://charmingscitech.pse.is/3q66cw

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《科技魅癮》的前身為1973年初登場的《科學發展》月刊,每期都精選1個國際關注的科技議題,邀請1位國內資深學者擔任客座編輯,並訪談多位來自相關領域的科研菁英,探討該領域在臺灣及全球的研發現況及未來發展,盼可藉此增進國內研發能量。 擋不住的魅力,戒不了的讀癮,盡在《科技魅癮》