網站更新隱私權聲明
本網站使用 cookie 及其他相關技術分析以確保使用者獲得最佳體驗,通過我們的網站,您確認並同意本網站的隱私權政策更新,了解最新隱私權政策

0

0
0

文字

分享

0
0
0

來自星星的你-維生素B3

王希文
・2015/08/19 ・1755字 ・閱讀時間約 3 分鐘 ・SR值 542 ・八年級
B3
星雲的想像圖,其中包含了大量塵埃、氣體和小行星,恆星和行星們將會從中誕生。source:NASA

不管是過去或現在,科學家們都對來自外太空──或者說來自星星的外來物,有著濃厚的興趣。但你知道,我們每日必須攝取的某種營養物質,其實也能在外太空找到嗎?

維生素B3,又被稱為菸鹼酸〈niacin〉,是人體必需的十三種維生素之一,最近有學者實驗發現,維生素B3可能是在太空中的冰塵屑產生,再跟著彗星和流星來到了地球。

這份新的研究是建立在他們過去的研究(Vitamin B3 Might Have Been Made in Space, Delivered to Earth by Meteorites)之上,去年他們發現在含大量碳的隕石中,居然可以找到維生素B3

「過去很難將隕石和生命的起源作任何連結;譬如,研究證明了維生素B3有可能透過非生物性的手段,在地球上被合成出來。不過如果有額外的維生素B3來源應該也會有幫助。」凱倫‧史密斯(Karen Smith)說道。她在去年與今年都負責主持這項研究。

在分析了八種含豐富碳的隕石後,史密斯的團隊發現維生素B3的含量大約落在30至600 ppm的範圍中,而在模擬太空的環境進行初步的實驗後,證實了維生素B3可以在二氧化碳冰中用吡啶〈Pyridine〉合成。

科學家的推論

走到生命盡頭的紅巨星和超新星爆炸所造成的風,會形成大面積的氣體和塵埃組成的雲。當由恆星風造成的衝擊波和附近的超新星壓縮集中,變成一堆恆星物質;直到雲團一陀一陀地因自身萬有引力而緊緊靠在一起,逐漸形成新的星星和星球--至此,新的太陽系就形成了。

而這些雲中包含無數的小顆粒。如同水會在寒冷潮濕的夜晚在車窗上凝結成霜,二氧化碳、水和其他氣體也會在這些小顆粒上結成霜。而太空中的輻射會能量會促使化學反應發生,產生複雜的有機分子,這之中很可能包含維生素B3。這些小顆粒會合併成隕石或彗星,有些會撞到年輕的行星像地球,提供了自身所含的有機分子。

B3-1
source:NASA

模擬環境實驗

在今年的新實驗中,透過加入相似於星際間的冰塊和隕石的水冰,他們讓模擬的環境狀態更加擬真。最後他們發現,就算加了十倍的水,維生素B3依然可以被合成出來。

他們將一片鋁盤在真空的環境下冷卻至-253℃(-423℉),模擬星際塵埃的表面。接著釋放水、二氧化碳和吡啶等氣體進入真空艙中,使他們在鋁盤表面結霜,最後用粒子加速器以一百萬伏特去撞擊鋁盤模擬太空輻射。

完成後,他們用紅外線照射鋁盤表面觀察吸收模式(absorption patterns,指某些分子會在特定顏色或頻率下吸收紅外線),進行初步分析。接著把鋁盤加熱至室溫以更好地分析殘冰內容物。發現經由這樣的動作,可以產生出一系列的複雜有機分子,其中就包含維生素B3

更多證據

歐洲太空總署的羅塞塔任務(Rosetta mission)派出的太空探測機,正在彗星67P/丘留莫夫-格拉西緬科彗星〈Churyumov-Gerasimenko〉的軌道上運行,或許能為這項推論帶來更多的支持。「如果羅塞塔號能從彗星或彗星核中釋出的氣體中找到同樣的複雜有機分子,就更可以夠驗證這些實驗的的結果。」史密斯博士說。

「我們正試著瞭解在生物中扮演重要角色的分子的起源,它們是怎麼在太陽系和地球上存在的。」史密斯博士的博士後研究顧問,佩里‧蓋拉凱恩斯(Perry Gerakines)說:「我們現在做的實驗,顯示出複雜有機分子可能存在於寒冷的星際空間,或是在隕石中找到。」

資料來源:

 

文章難易度
王希文
5 篇文章 ・ 0 位粉絲
泛科學編譯作者 熱愛吃東西,尤其是甜點


0

6
1

文字

分享

0
6
1

全台首座科研火箭場正式啟用!——坐落在依山傍海的屏東牡丹鄉

PanSci_96
・2022/01/18 ・2103字 ・閱讀時間約 4 分鐘

科技部「短期科研探空火箭發射場域」近日開放符合規定的火箭科研團隊申請使用!這是台灣太空發展繼去年 5 月立法院三讀通過《太空發展法》後,另一個重要的里程碑。

什麼?台灣竟然有發展太空科技!

沒錯!截至目前為止,全球有超過 90 個國家擁有自己的衛星,並有超過 31 個國家制定了國家太空法規,可見各國都砸下重金發展衛星和火箭等相關技術。正因為太空科技是現代全球競爭的新場域,台灣在具有基礎技術能量的前提之下,也決定加入太空科技的行列!

自 2020 年以來,行政院開始推動資訊及數位、資安卓越、精準健康、綠電及再生能源、國防及戰略、民生及戰備等六大核心戰略產業。其中,太空科技為國防及戰略產業的核心領域。在今年 1 月 13 日起開放申請的「短期科研探空火箭發射場域」,是台灣第一座以科研任務為主的火箭發射場,更是太空科技的里程碑!

地處屏東原住民部落的發射場域

科技部選定屏東縣牡丹鄉旭海村牡丹灣段 742-1 及 743-1 地號做為「短期科研探空火箭發射場域」,該場域占地面積 9,700 平方公尺,是國有海岸林地,也是原住民保留地。由於涉及原住民族的土地及權利,根據《太空發展法》第 12 條,必須依照《原住民族基本法》辦理。《原住民族基本法》第 21 條則規定「政府應諮商並取得原住民族或部落同意或參與,原住民得分享相關利益」,因此,科技部與當地「旭海部落」反覆協商後,在去年順利取得了同意。

旭海部落位於牡丹鄉最東側,是依山面海的漁村型部落,早期被稱為「牡丹灣」(macaran),意思是「水量豐沛的沼澤地」。最初來這裡開墾的是斯卡羅族,後來陸續有阿美族、排灣族、平埔族,以及閩南、客家等族群聚居,最後形成了一個族群融合的聚落。部落居民在得知該地被選為火箭場,有機會刺激觀光、帶動就業機會後,不少居民樂觀其成。可是,當地居民以出海捕魚、抓龍蝦為生,因此也有不少居民擔心火箭場將破壞牡丹灣的水域生態,使得魚及龍蝦的數量銳減,影響生計。

對此,科技部提出回饋方案,表示若居民因火箭試射而無法出海捕魚,將可享有補貼,而平時更有水電費和獎學金補助。另外,國家實驗研究院國家太空中心每週都派專員深入當地,傾聽村民心聲,也召開多場說明會,解答民眾疑問,讓當地居民了解火箭場落腳旭海的利弊得失。部落原訂去年 5 月舉行會議,卻因為疫情延宕至 11 月,最終共有 112 位居民出席,獲得 85 張同意票,正式通過我國第一座合法、安全且能維護原住民族權益的火箭發射場域。

圖為牡丹灣,鄰近的旭海部落早期即被稱為「牡丹灣」,意思是「水量豐沛的沼澤地」。 圖/牡丹鄉公所

誰可以合法申請、發射火箭?

立法院在 2021 年 5 月三讀通過《太空發展法》,是台灣第一部國家太空法案。《太空發展法》共計 6 章 22 條,內容規定主管機關為科技部,負責設置發射場域,而計畫執行單位為國家太空中心,負責營運、管理發射場域。另外,也規定發射載具僅能在國家發射場域實施發射。

位於旭海的「短期科研探空火箭發射場域」是台灣邁向完備太空基礎設施的第一步。然而,考慮到當地原住民權益,科技部承諾除非經過該原住民部落同意,否則將不會提供其他單位使用,後續相關作業也將由國家太空中心依據「短期科研探空火箭發射場域利益分享作業要點」辦理。

國家太空中心主任吳宗信強調,「短期科研探空火箭發射場域」不是提供給大型火箭發射,而是提供給科技部補助、委託或出資之執行單位或受委託單位申請,特別是各大專院校相關學術研究單位(航空工程學類和大氣科學系等),讓他們實地測試、驗證科研發展計畫的成果。據吳宗信了解,國立陽明交通大學前瞻火箭研究中心(ARRC)預計在 3~4 月發射火箭,國立成功大學航空太空工程學系則預計在 6~7 月發射,但實際情況還要看學校的整備狀況。

國立陽明交通大學前瞻火箭研究中心(ARRC) 製作的火箭。圖/ARRC 官網

參考資料

PanSci_96
141 篇文章 ・ 21 位粉絲
PanSci的編輯部帳號,會發自產內容跟各種消息喔。