露脊鯨通過不可能的航道

要穿越加拿大的西北航道(Northwest Passage)對十九世紀歐洲探險家而言是不可能的事。但近幾十年來由於全球暖化,產生了良好的通道,讓鯨魚能快速通過早期探險家不敢踏入的航線。十年來,科學家藉由衛星,追蹤122隻北極露脊鯨的遷徙動向。其中一隻年輕的露脊鯨在2002年冒險由東邊進入航道,另一隻則在2006年從西邊進入。但這兩次記錄,都因為海冰阻擋,而無法完全通過航道。直到2010年九月,當海冰在夏季比較少時,兩隻雄露脊鯨各自從航道兩頭進入,並有短暫的交會!之後的兩週,牠們相距不到130公里,大約是一隻露脊鯨48小時的航行距離。這項發現發表在《生物學通訊》(Biology Letters)。雖然現在確定露脊鯨在夏季有機會穿越航道,但這兩位勇敢的探險家都很快地回到故鄉,顯然牠們只和分隔幾千年而沒有見面的親戚打聲招呼而已。

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編:雖然鯨魚冒險進入偉大的航道看似一則浪漫的故事,但北極東西向因為融冰,使生物得以進入到過去不能到達的區域,已經使得生態衝擊的問題浮現。海冰要融解至一定大小才能使鯨魚這類龐然大物穿越,但其他比鯨魚小的海洋生物呢?

資料來源:ScienceShot: A Whale Tête-à-Tête in the Northwest Passage [20 September 2011]

原始文獻:Mads Peter Heide-Jørgensen, Kristin L. Laidre, Lori T. Quakenbush and John J. Citta. 2011. The Northwest Passage opens for bowhead whales. Biology Letters. doi: 10.1098/rsbl.2011.0731 (free)

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