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《能源大探索》對油價最敏感的航空業如何省油?

時報出版_96
・2014/11/08 ・1755字 ・閱讀時間約 3 分鐘 ・SR值 561 ・九年級

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航空業一心一意希望節能,過去幾年來,燃料一直是業者最大筆開銷,占經營成本的二五%到三五%,也占票價的最大比率,在在促使這個利潤微薄的行業想要嚴格控制成本。

美國聯合航空公司執行長傑弗瑞.史密謝克說:「提高噴射機燃油效率對我們而言非常重要,我們的購油支出比人事費用高出很多,人事是第二大開銷,油價波動會整死我們,我們沒辦法為波動定價。」

航空業從一九七○年代起,致力於提高燃油效率,如今噴射機的燃油效率已提升一倍,也就是用相同油量,飛機的載客與貨運量卻比以前多出一倍。效率改善的原因有很多,像是機翼翼尖帆的問世,減少了風阻、達到省油的效果,加裝機翼翼尖帆的波音七三七型客機,航程可以多出六%。航空業者依法在紐約—邁阿密、達拉斯—邁阿密、洛杉磯—坎昆等航線增添救生衣等逃生設備,就不須沿著海岸線飛行,可改飛越洋直航路線,也能省油。油價飆漲時,載重稍微增加一點對業者都很傷,所以現在飛機上都減少運載飲用水,改用較輕的餐飲推車,縮減報紙雜誌份數,甚至停止供應。更平滑的機身外殼也有助於降低風阻,外表塗料改用淺色可加強散熱,節省冷氣。連續降落法的新著陸方式也減少耗油。

目前美國還使用一九五○年代的航管系統,預料到某個時間,會動用六○○億美元以上,全面汰換成二十一世紀的新系統。現在飛機必須走鋸齒狀的迂迴飛行路線,接受地面雷達站的指揮引導,新系統則是透過衛星導航,不但能縮短飛行距離,減少飛機著陸前在空中盤旋的時間,達成省油的目的。上述方法都可以節能,但下一代飛機 對節能的貢獻會最大。

省時或省油?

波音公司決定打造下一代飛機時,邀請五十九家航空公司代表,到西雅圖進行票選。波音設計研發兩種機型,號稱都可以提高二成的效率,但方法截然不同。一款是音速巡航機,飛行速度直逼音速,比現有機種快二○%;一種是七E七型客機,燃油效率可提升二○%。也就是說,音速巡航機強調省時,七E七側重省油,意味著在營運經濟方面將有重大進展。

這場在新英格蘭市政廳舉行的集會,採公開投票方式,議場兩側分別展示兩款新機種的模型,每家航空公司代表把企業識別標誌貼在自己屬意的機型,結果音速巡航機無人問津,七E七囊括所有選票,亦即省時訴求不敵省油訴求,燃油效率以五十九票大獲全勝。

票選結果決定七八七型客機的誕生,雖然複雜的供應鏈問題造成波音一再延後交機,但七八七若正式服役將是燃油效率最高的大型客機。

機身材質不同是燃油效率改善的主因,一九五○年代起,商務客機都是鋁製機身,如今改採重量較輕卻更堅固的碳纖維複合材料,重量輕當然就省油。碳纖維是網球拍的材料,但做球拍與造飛機是兩碼事,科技上必須要有重大突破,才能用碳纖維打造出一架二百七十人座、總載重量達五十四萬磅的飛機。

七八七夢幻客機是航空業者想追求成長的利器,航空旅遊市場快速成長,特別是國際旅遊領域,目前全球共有一萬八千二百架商務客機提供服務,預估二○二六年時,將倍增至三萬六千四百架。民眾所得增加,全球化與市場進一步開放,是航空旅遊業欣欣向榮的主因,也凸顯出提高燃油效率的需要迫在眉睫。但正如史密謝克所言,油價本身就會決定航空旅遊市場的規模,「如果燃料成本增加,我們就會改用較小型的飛機,縮減航線網。如果成本下降,自然會採用大型飛機,並擴大服務範圍。」

廉價航空的崛起固然增加民眾出外旅遊的機會,但也產生一些副作用,有些人以飛機會造成全球暖化的「道德」理由,反對航空旅行。這種反對聲浪以英國最強烈,指南旅遊出版社(Rough Guide)創辦人除了自己減少坐飛機的次數,保證暑假時絕不出國旅遊,要改坐火車之外,還信誓旦旦的表示,未來會增加新書系列,專門討論「飛航的負面影響」。該出版社的競爭對手孤獨星球隨即跟進,英國國教倫敦大主教也表示支持,宣稱搭飛機度假是一種「罪行」。

全球約二%到三%的二氧化碳來自民航業,所以燃油效率不光是能源策略,也是減碳策略。

空中的飛機數量愈來愈多,國際社會相繼提出減碳計畫時,節能顯得格外重要。不過,飛機製造商最大的壓力來自消費者,不只是一般乘客,更是直接購買並經營機隊的航空公司,對航空業者而言,燃油效率是經濟問題,不單涉及營運,也攸關生存。

摘自《能源大探索》,時報出版

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時報出版_96
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出版品包括文學、人文社科、商業、生活、科普、漫畫、趨勢、心理勵志等,活躍於書市中,累積出版品五千多種,獲得國內外專家讀者、各種獎項的肯定,打造出無數的暢銷傳奇及和重量級作者,在台灣引爆一波波的閱讀議題及風潮。


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提早部署「免疫負債」!接種流感疫苗,有助於降低新冠肺炎死亡率

careonline_96
・2022/01/20 ・2436字 ・閱讀時間約 5 分鐘
接種流感疫苗,有助降低新冠肺炎死亡率,感染科醫師圖解說明

新冠肺炎 COVID-19 疫情是大家高度關注的問題,不過流感病毒可沒有沉寂,流感會不會出現大反撲,是目前全世界都很關心的議題。臺大兒童醫院黃立民院長表示,流感疫情與邊境管制措施有關,隨著政策的調整,流感再流行的機會相當大。因為已經兩年沒有流行,加上監視結果顯示,流感病毒株已經改變,所以當流感疫情升溫,可能出現大流行。

大家常聽到的「免疫負債」意思就是說,大家為了預防新冠肺炎 COVID-19,所以會戴口罩、勤洗手、保持距離,使得呼吸道感染、腸胃道感染的機會降低,因此一些本來容易得到的傳染病,例如流感、腸病毒等在這兩年都少了許多。黃立民醫師解釋,造成的結果就是,一旦解除防疫限制,民眾開始不戴口罩、洗手頻率減少、社交距離拉近,其他病毒就會開始流行。由於已經連續兩年都較少人感染,可以感染的人數就會變多,這個時候就容易爆發流行,把過去兩年沒有爆發的流行補回來,所以叫做「免疫負債」,像是還債的概念。

「包括法國、紐西蘭,都有觀察到這個現象,一開放邊界,就馬上大爆發」黃立民醫師提醒,「要解決免疫負債,就是要大家趕緊去打疫苗。冬天需要施打的呼吸道疾病疫苗,最強調的還是流感疫苗。」

流行性感冒病毒(Influenza virus)是經由飛沫傳染,感染者的鼻咽部、口腔、還有呼吸道都有病毒,在講話、咳嗽、打噴嚏時,會把病毒噴到環境裡,黃立民醫師說,如果距離一到兩公尺之內,就有機會被飛沫噴到而感染;另外一個模式,叫做媒介物傳染,感染者會污染他的物品,例如杯子、桌面、門把等,如果有人進入這些環境,就可能碰觸病毒而遭到感染。我們生活在城市裡,流感患者可能搭捷運、進餐館,所以扶手、椅子、桌子都可能有病毒,這種傳染模式在大城市相當常見。

流感症狀較嚴重,不同於一般感冒

呼吸道感染可分成兩種,一種叫做一般感冒,一種叫做類流感,黃立民醫師解釋,一般感冒比較輕微,類流感會比較嚴重。類流感的定義,第一個是發燒,第二個是有呼吸道症狀,比如說咳嗽、流鼻水、喉嚨痛等。

類流感跟一般感冒最大的差別就是發燒,成年人得到一般感冒通常不會發燒,如果發燒了,代表狀況比較嚴重,黃立民醫師說,台灣的類流感通常都會伴隨著一些比較不舒服的表現,包括畏寒發燒、全身痠痛、倦怠感、劇烈頭痛、腰酸背痛,這些都是流感的典型症狀。

流感不同於一般感冒

流感除了讓人全身很不舒服外,還可能出現嚴重併發症,黃立民醫師說,流感病毒會跑到肺部引起肺炎、跑到心臟造成心肌炎、跑到腦部造成腦炎,其中最常見是肺炎。流感病毒還可能引起繼發性細菌感染,例如在感染肺部以後出現細菌感染。

「由於流感病毒會攻擊我們的組織,造成全身發炎,進而導致患者原有的慢性病惡化」黃立民醫師說,「例如心臟冠狀動脈本來塞了 75%,得到流感之後可能就會塞到 95%,導致心肌梗塞。無論是慢性心臟病、高血壓、糖尿病、慢性腎臟、肝臟疾病,都可能會惡化,甚至導致死亡。」

預先部屬,預防流感

預防流感就跟預防新冠肺炎 COVID-19 一樣,要戴口罩、勤洗手、保持社交距離,減少接觸病毒的機會,黃立民醫師說,另一方面可以在每年冬天施打流感疫苗,提升身體的保護力。因為流感病毒會突變,每一年流行的病毒株都不太一樣,而且流感疫苗的保護力持續時間較短,一般認為大概三、四個月之後效果就漸漸變差了,所以每年需要重新施打。

預先部屬,預防流感

呼吸道感染發生時常常是兩、三種病原體一起感染,黃立民醫師說,隨著檢驗工具的進步,我們會發現很多人並非只有一種細菌或病毒,而是多重感染。研究發現,新冠肺炎患者亦會同時找到兩種病原,流感與新冠肺炎可能同時感染,而且病情還會加重。

「研究指出,施打過流感疫苗,比較不會被診斷新冠肺炎 COVID-19;而且如果不幸得到新冠肺炎,死亡率也會降低。」黃立民醫師解釋,「因為很多新冠肺炎屬於輕症,如果患者單獨得到新冠肺炎,症狀可能不甚嚴重,而不會就醫。但如果同時得到新冠肺炎和流感,症狀比較嚴重使就醫機率高,也就較容易被診斷出來。」

其實不只流感病毒、新冠肺炎,呼吸道本來就是一個開放的環境,還有多種細菌、病毒都混在裡面,同時遭到兩、三種感染,是很常有的狀況。因此建議可同時接種呼吸道疾病疫苗,例如流感疫苗、百日咳疫苗、肺炎鏈球菌疫苗等,都可降低新冠肺炎死亡率約兩成至三成。

貼心小提醒

五十歲以上,或者是有慢性病,例如心臟病、肝病、癌症、或是服用免疫抑制劑的患者,得到流感時出現重症的機會較高,一定要記得施打流感疫苗,提高保護力。另外,家人之間的傳播是流感病毒很重要的傳染模式,學生是傳播流感病毒的重要族群,所以也需要施打流感疫苗。

黃立民醫師強調,接種疫苗後需要一段時間身體才能產生保護力,建議大家要在流感疫情升溫前趕快施打疫苗!

careonline_96
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