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誰才真正對你好?-《秦始皇︰一場歷史的思辨之旅》

PanSci_96
・2014/07/17 ・1882字 ・閱讀時間約 3 分鐘 ・SR值 532 ・七年級

東方反事越演越烈,到處都是自立稱王者,勢力越來越大,秦朝已在風雨飄搖之中。二年冬,陳涉派遣的將領周章帶著數十萬兵,已經殺進關中來了。二世(編按:秦始皇的小兒子胡亥,秦始皇死後繼承其位)如果不想閉目就死的話,他只能面對現實。不過如果你要面對現實,晚面對為什麼不如早面對呢?

那沒有辦法,因為這孩子從小就在順境之中,他完全不能習慣面對逆境該怎麼辦。你們看他的反應就知道:

二世大驚,與群臣謀曰:「奈何?」

幸好秦始皇還留下來幾個大臣沒被二世殺掉,這時終於有個章邯跳出來說,盜賊們如今數量龐大,如果要臨時動員關中兵已經來不及了。怎麼辦呢?趕快赦免酈山刑徒幾十萬人,給他們兵器,叫他們去進攻周章的軍隊。二世事急無奈,只好命令章邯為將帶領刑徒們,才把周章給打敗了。於是二世再派遣更多軍隊,讓章邯等討平東方群盜,結果連戰連勝,幾乎把楚國的起義名將們全部平定。接著決定渡過黃河到北邊去攻打趙國,這就是後來鼎鼎大名的鉅鹿之戰,這一戰將決定秦朝的命運能否挽救。

二世這一次能夠大勝,那是因為秦國還有老本,他還沒有敗完。但這一次的危機,充分顯現他的無能,這讓他顏面盡失。因此善於揣摩人心的趙高,對二世提出一個建議。

他跟二世說,先帝治理天下時間長久,所以群臣不敢為非進邪說。如今陛下年紀輕輕,又剛剛即位,閱歷經驗都有所不足,怎麼可以跟公卿們在朝廷之上討論事情呢?陛下所說的話只要一有錯誤,不就等於在群臣之前顯現你的不足嗎?

因此最好的方法是,二世索性不要上朝,不要和任何臣子討論事情,只要在宮中盡情享樂。至於政事,趙高會帶到宮中和二世一起討論,群臣只要接受二世的決定就可以了。

二世高興地接受了趙高的建議,此後公卿大臣就很少有機會覲見二世皇帝了。這豈不是又回到秦始皇的時代,甚至狀況更糟。趙高這麼勸二世,是因為他看準了二世不想丟臉的心理,想乘機專斷權力。以二世的水準,當然趙高怎麼說他怎麼信,只能被趙高牽著走,玩弄於股掌之上。

為近暱隔絕中外,這是人主之大忌。問題是,二世為什麼會同意這樣的建議呢?

唉,二世不過就是不希望別人知道他不能嘛!如果是一個好老師,這時就應該勸學生,不能怎麼辦?就是學,拿刻苦學習來彌補。你想要有術怎麼辦?中國人常說「不學無術」,反之學則有術。孔子說得多好:「或生而知之,或學而知之,或困而知之,及其知之,一也」,我們都不是生而知之者,至少要學而知之,再怎麼基礎不足,總得困而知之吧!結果趙高卻勸二世「困而不學」,那真是「斯為下矣」了!

好老師教育學生,是要讓學生好,讓學生進步,不是拍學生的馬屁。趙高為了自己的私欲,處處迎合二世的心意,學生有過失,你不勸他改進自己的過失,卻勸他把過失隱藏起來,這能解決問題嗎?

這時章邯雖然連戰連勝,但盜賊卻是越來越多。為什麼有這麼多盜賊?因為朝廷橫徵暴斂,所以農民被迫起義。如今要派遣軍隊去討平他們,就得更加橫徵暴斂來供應軍需。更加橫徵暴斂,起義的人就會更多。起義的人更多,就得派遣更多的軍隊去討平他們……這不是惡性循環嗎?

當然,你不能說大秦朝廷沒有明白人。這時右丞相馮去疾、左丞相李斯和將軍馮劫三人聯名進諫,要求二世停止阿房宮工程,同時減少對百姓的橫徵暴斂,這樣百姓得以休養生息,才能釜底抽薪。

二世怎麼回答呢?各位來聽聽看。他說:

凡所為貴有天下者,得肆意極欲,主重明法,下不敢為非,以制御海內矣。……且先帝起諸侯,兼天下,天下已定,外攘四夷以安邊竟,作宮室以章得意,而君觀先帝功業有緒。今朕即位二年之閒,群盜并起,君不能禁,又欲罷先帝之所為,是上毋以報先帝,次不為朕盡忠力,何以在位?

 

二世的意思是,天子所以貴重,就在於他能隨心所欲,想辦的事都能辦成。為什麼能做到這一點呢?因為法律嚴明,沒有人敢違抗他的意思,他就能控制天下所有的人。這無疑是在告訴這三位大臣,我養你們是要你們來達成我的意願,不是要你們來說我不是。

接下來他又說,我現在的所作所為,不是先帝時代就這麼做了嗎?為何你們當時不諫勸先帝,如今卻都來諫勸我?盜賊這麼多,不是我的錯,全是因為你們無能所造成的結果!你們要停止先帝的工程,是對不起先帝;盜賊不能平定,是對不起我,要你們這些廢物何用!

各位看二世從頭到尾講的這段話,沒有一個字是他自己的責任,全部都是別人的責任,全部都是其他人不好,絕不是他不好。說紈袴子弟都還抬舉二世了,這根本就是小孩話。讓這樣的人當上天子,那不只是天下人的悲劇,也是二世自己的悲劇。

 

摘自PanSci 2014 七月份選書《秦始皇︰一場歷史的思辨之旅》,平安文化出版。

 

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從族群耆老的死亡,看見黑猩猩的「同理心」——《我們與動物的距離》

馬可孛羅_96
・2022/01/16 ・2063字 ・閱讀時間約 4 分鐘
  • 作者:法蘭斯・德瓦爾(Frans De Waal)
  • 譯者:陳信宏

人類為何會發展出宗教,其中一個最常被提及的原因便是我們對死亡的體認。我們對生命有限的理解,經常和「人類有沒有可能是唯一擁有宗教的生物」這個問題一起提出。我對這個問題沒有明確的答案,只能說我們沒有理由假設別的靈長類動物對其他個體的死亡一無所知。

如同巴諾布猿天堂裡的巴諾布猿,其他猿類也相當熟悉死亡與失去親友的現象。有時候牠們自己就是凶手,例如有一天那群巴諾布猿打死了一條劇毒的加彭膨蝰。那條蛇令牠們深感恐懼,只要一動就嚇得所有巴諾布猿往後跳開。牠們用樹枝小心戳牠,最後瑪雅才把牠高高拋起並且重重甩在地上。值得注意的是,那條蛇死了之後,牠們的表現就完全顯示牠們並不認為牠會再起死回生。死了就是死了。幼猿開開心心地拖著沒有性命的蛇屍當成玩具,掛在脖子上,甚至撬開牠的嘴巴檢視牠巨大的毒牙。

加彭膨蝰,是一種毒性極強的噝蝰屬毒蛇,分布在非洲撒哈拉沙漠以南的熱帶雨林地區,它是世界上毒性最強的蛇類動物之一,擁有世界上最長的毒牙。圖/Wikipedia

那幕情景令我想起以前目睹過的一場黑猩猩狩獵行動。我們在坦尚尼亞的馬哈勒山脈(Mahale Mountains)跟隨一群黑猩猩,突然聽到樹上高處傳來一陣騷動。黑猩猩抓到獵物的時候會發出一種特殊的尖叫聲,單是這麼一種特殊聲響的存在,就顯示了牠們想要分一杯羹的意願。若不是這樣,保持安靜顯然才是聰明的做法。那陣尖叫聲吸引了其他許多黑猩猩聚集過來。有幾頭公黑猩猩抓到了一隻紅疣猴,這是黑猩猩難以自行捕捉的一種獵物,通常要團體合作才抓得到。

我抬頭透過枝葉的縫隙觀察,看見那幾頭黑猩猩在那隻猴子還活著的情況下就開始吃起牠的肉。由於黑猩猩不是「專業」掠食者,所以沒有演化出貓科動物那種有效的獵殺技巧,而牠們對待獵物的方式也反映了牠們的同理心有時而窮,就和人類一樣。許多黑猩猩都聚集過來形成一種進食集合,包括生殖器腫脹的母黑猩猩,她們通常享有進食的優先權。那整個場景非常吵雜混亂,但所有成員終究都分到了一塊猴肉。第二天,我注意到一頭母黑猩猩經過,背上騎著一頭幼黑猩猩。牠的女兒開開心心地高高揮舞著一根毛茸茸的東西,我才發現那個東西屬於那隻可憐的猴子所有:一頭靈長類動物的尾巴成了另一頭靈長類動物的玩具。

黑猩猩對「死亡」的體悟

某天早上,蓋扎.泰萊基(Geza Teleki)跟隨一群黑猩猩行動,聽到遠處傳來刺耳的尖叫聲。六頭公黑猩猩狂野地來回猛衝,一面發出「喇啊」的叫聲,迴盪在山谷之中。在一條小沖溝裡,只見瑞克斯(一頭公黑猩猩)的身軀一動也不動地癱倒在亂石之間。泰萊基雖然沒有看到他跌落的過程,但覺得自己目睹的乃是這頭公黑猩猩從樹上跌落而摔斷脖子所引發的最初反應。

幾頭黑猩猩停下來看了看瑞克斯的屍體,然後猛力向外衝,並且朝四面八方丟擲大石塊。在那樣的喧鬧狀況下,黑猩猩紛紛互相擁抱、交合、撫摸以及輕拍,臉上則是咧開嘴露出緊張的表情。接著,牠們又花了不少時間盯著屍體看。一頭公黑猩猩在一根樹枝上俯身看著屍體,發出嗚咽的聲音。其他黑猩猩則是觸摸或者嗅聞瑞克斯的屍身。一頭青年母黑猩猩更是一動也不動地靜靜盯著他的屍體看了整整一個小時以上。經過三個小時的擾攘之後,其中一頭年紀較大的公黑猩猩終於離開那片林中空地,朝下游走去。其他黑猩猩一一跟上,慢慢離開,同時不斷回頭望向那具屍體。

猿類面對死亡的反應已有愈來愈多的報導敘述。二○○九年,桃樂絲死後的一張照片在網路上爆紅,因為她的遺體引來保護區內黑猩猩群的圍觀,猩群們相當專注(但靜默得令人發毛)。這在蘇格蘭的布萊爾德拉蒙野生動物園(Blair Drummond Safari Park),一頭名叫潘希的年老母黑猩猩死亡了,其過程透過影片仔細分析,原來在她死前的十分鐘,其他黑猩猩為潘希理毛或者撫摸了十幾次,潘希的成年女兒也整夜陪在她身旁。潘希死後引起的反應從猩群成員觸碰她的嘴巴與四肢(也許是想要檢視她是否還在呼吸或者是否還能動)到某頭公黑猩猩猛擊她的遺體,這種行為也曾經在其他黑猩猩死亡之後被人觀察過。

這種表現看起來雖然像是麻木不仁,卻有可能是一種想要喚醒死者的行為。猿類面對死亡的反應通常綜合了兩件事,一是對死者的毫無回應感到挫折,二是繼續測試看看還有沒有辦法引起死者的回應。不過,圍聚在死者身旁的大多數個體都會默不作聲,彷彿意識到發生了什麼可怕的事情。研究人員觀察潘希臨終前的狀況之後,得出的結論指出:「黑猩猩對死亡的體認受到了低估。」

——本文摘自《我們與動物的距離:在動物身上發現無私的人性》,2021 年 12 月,馬可孛羅

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馬可孛羅_96
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