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虛擬實境(VR)的新功能:啟發同理心

虛擬實境VR (Virtual reality)的用處最近又多了一個:啟發同理心。

史丹佛大學(Stanford University)的研究人員製作了一個頭盔,受試者戴上頭盔後,必須用兩手兩腳走路,同時在鏡子裡看到自己成了一頭牛。

體驗他人的感受,是否就能同理他人?圖片:維基百科

在美國的牧場裡成為一頭牛,受試者會感受到被電擊棒戳的感覺,以及,最後走向屠宰場。

一位受試者寫道:

「我習慣了以後,我開始覺得我是一頭牛;接近尾聲時,我真的覺得我要去屠宰場。我感到難過,我就要死了。最後那電擊棒的一戳,我真的感到傷心。」

與會者回去以後記錄他們下週吃什麼。該研究試圖發現是否暫時「成為一頭牛」可以促使肉類消費量減少。

但是這個實驗的目的不是讓人變成素食者,而是希望經由虛擬現實進一步改變行為,減少對環境的衝擊以及對氣候變化作出貢獻。在牛的情況下,啟發人對動物的同理心也對環境有益,因為少吃動物可以消耗更少的能源。”

在另一個史丹佛大學的實驗中,受試者們還體驗砍倒一棵樹。他們站在在虛擬現實的森林裡,聽到了風的沙沙聲和鳥兒的鳴叫。接著他們體驗手持鏈鋸鋸樹的感覺,感到鏈鋸鋸過樹身時樹的阻力,最後木材裂開,然後​倒在地上,發出雷鳴般的巨響。森林剎時間有如死一般的沈寂,鳥兒不再歌唱。

離開實驗室前,一名女子在桌上打翻了一杯水,並要求受試者幫她清理。受試者平均使用的紙巾減少了20%。

研究人員說,直到幾個月後,他還收到受試者的電子郵件告訴他,當他們走進商店看到衛生紙時,很難不想到那些倒下的樹。

筆者按:在環境議題中,常見的是開發與保護的兩方各執一詞,雙方都認為自己有道理,爭執不下。或許將來VR可以讓兩方各自體會一下對方的感受,這樣在溝通上或許會更容易。

筆者另外還想到,或許對於國內的醫療體系也可以開發類似的VR,讓患者/醫師體會到其他患者/醫師/護士的感覺,如此一來或許對於醫病的互動可以有更多的改進。

參考文獻:Scientific American. 2013. If you know how a cow feels, will you eat less meat?


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