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透視麥哲倫雲

科學人_96
・2013/05/15 ・772字 ・閱讀時間約 1 分鐘 ・SR值 481 ・五年級
相關標籤: 麥哲倫雲 (1)

銀河系的衛星星系如何保持年輕時的光彩?

撰文/克洛斯威(Ken Croswell)

我們的銀河系不只是一個包含數千億顆恆星的巨大螺旋,還有20幾個較小的星系繞著它運行,就像衛星繞行星運行一樣。這個龐大的星系橫亙超過100萬光年。

銀河系的眾多衛星星系中,大、小麥哲倫雲這對醒目而美麗的隨從是最生動又最閃耀的。在南半球的天空,用肉眼就可看見這對星系像是一抹微亮的神秘雲霧。由於銀河系的重力會搶走所有衛星星系製造恆星所需的氣體,這使天文學家百思不解,為何大、小麥哲倫雲還能如此明亮、充滿新生的恆星,並擁有孕育恆星所需的氣體與塵埃呢?

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越來越多的證據顯示,麥哲倫雲先前之所以能避開銀河系的重力,方法其實很簡單,那就是敬而遠之。美國耶魯大學的凱利維雅利(Nitya Kallivayalil)在七年前和同事報告,哈伯太空望遠鏡的觀測資料顯示麥哲倫雲的軌道遠大於先前的估計,本來天文學家認為麥哲倫雲繞行銀河系的週期大約10億~20億年,現在看來至少是40億年或更久。凱利維雅利在2013年2月發表的最新哈伯太空望遠鏡數據,得到麥哲倫雲更精確的路徑,這也使她早先的發現獲得更有力的支持,因此大、小麥哲倫雲極可能是首度接近銀河系,這可以解釋為什麼它們看起來那麼年輕。

然而,這兩個星系的光芒總有一天會消失。哥倫比亞大學的天文學家貝斯拉(Gurtina Besla)解釋,大麥哲倫雲會藉由潮汐力吸取小麥哲倫雲的恆星和氣體,使得後者的淒涼晚景提前到來。他說:「我認為小麥哲倫雲正朝向矮球體星系的命運演化。」也就是如同銀河系的其他衛星星系,逐漸變成被吸光氣體的黯淡幽靈。所幸,大、小麥哲倫雲才第一次穿過銀河系,仍富含製造新恆星所需的氣體,因此在未來億萬年,我們還是可以在南方的天空繼續欣賞到它們的丰采。(洪艾彊 譯)

SA原文:“Tadpole” Galaxies Offer Snapshots of the Milky Way’s Youth. [May, 11, 2013]

刊載於《科學人》2013年第135期05月號

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科學人_96
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《科學人》雜誌-遠流出版公司於2002年3月發行Scientific American中文版,除了翻譯原有文章更致力於本土科學發展與關懷。

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人體吸收新突破:SEDDS 的魔力
鳥苷三磷酸 (PanSci Promo)_96
・2024/05/03 ・1194字 ・閱讀時間約 2 分鐘

本文由 紐崔萊 委託,泛科學企劃執行。 

營養品的吸收率如何?

藥物和營養補充品,似乎每天都在我們的生活中扮演著越來越重要的角色。但你有沒有想過,這些關鍵分子,可能無法全部被人體吸收?那該怎麼辦呢?答案或許就在於吸收率!讓我們一起來揭開這個謎團吧!

你吃下去的營養品,可以有效地被吸收嗎?圖/envato

當我們吞下一顆膠囊時,這個小小的丸子就開始了一場奇妙的旅程。從口進入消化道,與胃液混合,然後被推送到小腸,最後透過腸道被吸收進入血液。這個過程看似簡單,但其實充滿了挑戰。

首先,我們要面對的挑戰是藥物的溶解度。有些成分很難在水中溶解,這意味著它們在進入人體後可能無法被有效吸收。特別是對於脂溶性成分,它們需要透過油脂的介入才能被吸收,而這個過程相對複雜,吸收率也較低。

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你有聽過「藥物遞送系統」嗎?

為了解決這個問題,科學家們開發了許多藥物遞送系統,其中最引人注目的就是自乳化藥物遞送系統(Self-Emulsifying Drug Delivery Systems,簡稱 SEDDS),也被稱作吸收提升科技。這項科技的核心概念是利用遞送系統中的油脂、界面活性劑和輔助界面活性劑,讓藥物與營養補充品一進到腸道,就形成微細的乳糜微粒,從而提高藥物的吸收率。

自乳化藥物遞送系統,也被稱作吸收提升科技。 圖/envato

還有一點,這些經過 SEDDS 科技處理過的脂溶性藥物,在腸道中形成乳糜微粒之後,會經由腸道的淋巴系統吸收,因此可以繞過肝臟的首渡效應,減少損耗,同時保留了更多的藥物活性。這使得原本難以吸收的藥物,如用於愛滋病或新冠病毒療程的抗反轉錄病毒藥利托那韋(Ritonavir),以及緩解心絞痛的硝苯地平(Nifedipine),能夠更有效地發揮作用。

除了在藥物治療中的應用,SEDDS 科技還廣泛運用於營養補充品領域。許多脂溶性營養素,如維生素 A、D、E、K 和魚油中的 EPA、DHA,都可以通過 SEDDS 科技提高其吸收效率,從而更好地滿足人體的營養需求。

隨著科技的進步,藥品能打破過往的限制,發揮更大的療效,也就相當於有更高的 CP 值。SEDDS 科技的出現,便是增加藥物和營養補充品吸收率的解決方案之一。未來,隨著科學科技的不斷進步,相信會有更多藥物遞送系統 DDS(Drug Delivery System)問世,為人類健康帶來更多的好處。

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