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基地三部曲之二《基地與帝國》

angelnouth
・2011/05/12 ・1657字 ・閱讀時間約 3 分鐘 ・SR值 506 ・六年級

作者:以撒.艾西莫夫,譯者:葉李華。
城邦文化出版社、2005年3月8日初版

基地第二部曲分為兩個看似不相干的橋段分別是「將軍」和「騾」,但是能以梁啟超說過的一句話來貫通:「自信與驕傲有異;自信者常沉著,驕傲者常浮揚」,其實「將軍」和「騾」指的是兩位挑戰基地的野心家,將軍代表著舊帝國最後的光榮和迴光返照,一個繼承了帝國所有舊傳統的將軍打算一舉拿下基地的世界好恢復帝國的榮耀,卻因為自大而失敗。而騾對基地的成功征服,也在於基地領導階級的自大狂妄。

第一篇的「將軍」最主要的描述,在於謝頓計畫的不可逆性,就在基地面對兵臨城下、四面楚歌的時候,這名舊帝國的將軍馬上被皇帝召回、並且失去一開始的銳氣,著著實實打了替這次危機奔走的基地人馬一巴掌,謝頓計畫的成功性多半歸咎於舊帝國的制度替他自己做好了棺材,只差自己走進去而已,但是這對基地來說是好事嗎?

第二篇的「騾」剛好就呼應第一篇的「將軍」,基地的人終於失敗了、失敗在他們盲目的相信謝頓計畫,和又把舊時的帝國習慣帶回來,其實一開始讀者會認為基地一方會失敗,在於騾的本人的超能力,也就是改變他人的情感與智謀,和騾本身並沒有被謝頓計畫計算到,所以基地一方失敗是理所當然、但我認為作者留給基地本身很多機會去扭轉乾坤,但是基地的統治階級太過於自大,才導致這不可逆的結果出現,例如他們早就知道有騾這號人物,但卻不加以阻止、反倒浪費太多時間在不必要的地方,難道有時候要人類群體團結是如此困難嗎?即便有人已經準備好一股巨大的力量想把基地的人民一網打盡、純粹是為了證明自己和群星相比不是那麼渺小,人的脆弱和黑暗在「騾」這篇一覽無遺、騾只是一個突變的人類,肉體扭曲且其貌不揚,他的野心和征服不外乎一個目標,就是讓全銀河系看看他的絕望有多麼的龐大,深深大聲呼喊自己的存在,發動戰爭固然是種罪行,但他的目的是多麼的簡單,就跟所有人一樣、只是想要他人的認同罷了。

人可悲的地方就是無法互相認同彼此,就算在同一個房間裏,人和人的距離可以比擬恆星之間的距離,為什麼人和人之間要互相了解是那麼困難?但是要彼此施加巨大的痛苦在對方身上,又是如此簡單呢?

在這裡作者艾西莫夫提供了一個答案、一個或許可能的答案。

那就是第二基地真正的目的!第二部到最後才告訴所有人,就算物理科學發達到極致的基地,最後也不過是舊銀河帝國的翻版、人類總是在重復過往的錯誤,而且毫不加以懷疑,謝頓計畫的最終目標或許是建立一個比舊銀河帝國更為強大的帝國、這點以基地的科學之力絕對有辦法做到,可是那又何必呢?最後也勢必同舊帝國一般消失在廣大的宇宙深淵中,再也爬不出來、永不超生,第二基地的人馬就是要確保基地所建立的帝國決不會再重蹈覆轍,方法就是藉由第二基地的社會學家和心理學家所發展出的精神感應能力,來改造所有人類的思維、好讓每個人類都有辦法彼此心靈相通,或許有人會說就算互相理解了又有什麼用?每個人都有黑暗的一面和邪惡的行為和想法,而且抓到機會就想要實行,愉快地享受從他人身上傳來的痛苦完全不會感到羞愧,只會感到更自在更快樂。

我知道這很難理解、這無法用科學去證明也,無法去反證所有人類心靈黑色的陰暗角落,這簡直就像是魔法!

亞瑟.克拉克說過、魔法就是人無法理解的科學,因為每個人都害怕和恐懼,築起高牆不願意面對其他人的審視,因為人本身喜好快樂、而邪惡的做法又是得到快樂最有效率的方法,看看自己再看看他人,相對的理性而論自然會害怕,害怕施暴與被施暴者互換的場合、害怕自己的快樂被他人奪走,但如果施暴者能體會被施暴者的心情呢?假設某種快樂的情緒和感覺能夠被他人所共享呢?又或者再也不會有恐懼和害怕、所有人都能體會他人做法的立足點和悲哀呢?

作者留下很多問題給讀者,卻也沒有要求讀者可以試著去理解他人,畢竟進入他人的內心是一種很危險的事情,我只有看出他一個述求。

宇宙雖大卻不如人心的宇宙廣大、就算我們將所有物質宇宙都牢牢掌握在手裡又有什麼用呢?人和人彼此的距離,那才是真正浩無疆界的終極領域。

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angelnouth
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袁肇麟,專長及愛好為電腦裝修、海水魚繁殖、寫作、文學閱讀


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揭開人體的基因密碼!——「基因定序」是實現精準醫療的關鍵工具

科技魅癮_96
・2021/11/16 ・1998字 ・閱讀時間約 4 分鐘

為什麼有些人吃不胖,有些人沒抽菸卻得肺癌,有些人只是吃個感冒藥就全身皮膚紅腫發癢?這一切都跟我們的基因有關!無論是想探究生命的起源、物種間的差異,乃至於罹患疾病、用藥的風險,都必須從了解基因密碼著手,而揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。

揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。圖/科技魅癮提供

基因定序對人類生命健康的意義

在歷史上,DNA 解碼從 1953 年的華生(James Watson)與克里克(Francis Crick)兩位科學家確立 DNA 的雙螺旋結構,闡述 DNA 是以 4 個鹼基(A、T、C、G)的配對方式來傳遞遺傳訊息,並逐步發展出許多新的研究工具;1990 年,美國政府推動人類基因體計畫,接著英國、日本、法國、德國、中國、印度等陸續加入,到了 2003 年,人體基因體密碼全數解碼完成,不僅是人類探索生命的重大里程碑,也成為推動醫學、生命科學領域大躍進的關鍵。原本這項計畫預計在 2005 年才能完成,卻因為基因定序技術的突飛猛進,使得科學家得以提前完成這項壯舉。

提到基因定序技術的發展,早期科學家只能測量 DNA 跟 RNA 的結構單位,但無法排序;直到 1977 年,科學家桑格(Frederick Sanger)發明了第一代的基因定序技術,以生物化學的方式,讓 DNA 形成不同長度的片段,以判讀測量物的基因序列,成為日後定序技術的基礎。為了因應更快速、資料量更大的基因定序需求,出現了次世代定序技術(NGS),將 DNA 打成碎片,並擴增碎片到可偵測的濃度,再透過電腦大量讀取資料並拼裝序列。不僅更快速,且成本更低,讓科學家得以在短時間內讀取數百萬個鹼基對,解碼許多物種的基因序列、追蹤病毒的變化行蹤,也能用於疾病的檢測、預防及個人化醫療等等。

在疾病檢測方面,儘管目前 NGS 並不能找出全部遺傳性疾病的原因,但對於改善個體健康仍有積極的意義,例如:若透過基因檢測,得知將來罹患糖尿病機率比別人高,就可以透過健康諮詢,改變飲食習慣、生活型態等,降低發病機率。又如癌症基因檢測,可分為遺傳性的癌症檢測及癌症組織檢測:前者可偵測是否有單一基因的變異,導致罹癌風險增加;後者則針對是否有藥物易感性的基因變異,做為臨床用藥的參考,也是目前精準醫療的重要應用項目之一。再者,基因檢測後續的生物資訊分析,包含基因序列的註解、變異位點的篩選及人工智慧評估變異點與疾病之間的關聯性等,對臨床醫療工作都有極大的助益。

基因定序有助於精準醫療的實現。圖/科技魅癮提供

建立屬於臺灣華人的基因庫

每個人的基因背景都不同,而不同族群之間更存在著基因差異,使得歐美國家基因庫的資料,幾乎不能直接應用於亞洲人身上,這也是我國自 2012 年發起「臺灣人體生物資料庫」(Taiwan biobank),希望建立臺灣人乃至亞洲人的基因資料庫的主因。而 2018 年起,中央研究院與全臺各大醫院共同發起的「臺灣精準醫療計畫」(TPMI),希望建立臺灣華人專屬的基因數據庫,促進臺灣民眾常見疾病的研究,並開發專屬華人的基因型鑑定晶片,促進我國精準醫療及生醫產業的發展。

目前招募了 20 萬名臺灣人,這些民眾在入組時沒有被診斷為癌症患者,超過 99% 是來自中國不同省分的漢族移民人口,其中少數是臺灣原住民。這是東亞血統個體最大且可公開獲得的遺傳數據庫,其中,漢族的全部遺傳變異中,有 21.2% 的人攜帶遺傳疾病的隱性基因;3.1% 的人有癌症易感基因,比一般人罹癌風險更高;87.3% 的人有藥物過敏的基因標誌。這些訊息對臨床診斷與治療都相當具實用性,例如:若患者具有某些藥物不良反應的特殊基因型,醫生在開藥時就能使用替代藥物,避免病人服藥後產生嚴重的不良反應。

基因時代大挑戰:個資保護與遺傳諮詢

雖然高科技與大數據分析的應用在生醫領域相當熱門,但有醫師對於研究結果能否運用在臨床上,存在著道德倫理的考量,例如:研究用途的資料是否能放在病歷中?個人資料是否受到法規保護?而且技術上各醫院之間的資料如何串流?這些都需要資通訊科技(ICT)產業的協助,而醫師本身相關知識的訓練也需與時俱進。對醫院端而言,建議患者做基因檢測是因為出現症狀,希望找到原因,但是如何解釋以及病歷上如何註解,則是另一項重要議題。

從人性觀點來看,在技術更迭演進的同時,對於受測者及其家人的心理支持及社會資源是否相應產生?回到了解病因的初衷,在知道自己體內可能有遺傳疾病的基因變異時,家庭成員之間的情感衝擊如何解決、是否有對應的治療方式等,都是值得深思的議題,也是目前遺傳諮詢門診中會詳細解說的部分。科技的初衷是為了讓人類的生活變得更好,因此,基因檢測如何搭配專業的遺傳諮詢系統,以及法規如何在科學發展與個資保護之間取得平衡,將是下一個基因時代的挑戰。

更多內容,請見「科技魅癮」:https://charmingscitech.pse.is/3q66cw

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