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狗狗會吃死去的主人嗎?:《科學詭案調查局》導讀——2021 台積電盃 青年尬科學/「科普書籍閱讀寫作競賽」優選導讀文

青年尬科學_96
・2021/12/26 ・2216字 ・閱讀時間約 4 分鐘

台積電盃青年尬科學」是臺灣大學科學教育發展中心於 2012 年主辦「青年尬科學」競賽,自 2013 年起獲得台積電文教基金會贊助。期望藉由競賽提升 15 至 18 歲、國三到高三青年的科普表達能力。

本文為 2021 台積電盃青年尬科學/「科普書籍閱讀寫作競賽」優選導讀文,為盡量完整呈現學生之作品樣貌,本文除首圖及標點符號、錯字之外並未進行其他大幅度編修。

  • 撰文:陳亭穎|國立屏東女中

具衝擊性的主題

人們通常不愛提比較病態甚至是關乎死亡的話題,因為那是源自於人類內心深處的恐懼,是大多數人視為禁忌的話題,但仍然會有人對不尋常事物抱持著好奇及熱忱。為什麼有人會喜歡臭味?我們都知道器官移植,但你聽過頭部移植嗎?甚至是我們在驚悚電影中看見的變態殺人魔,與現實中真正有心理病態的人又有幾分相似呢?假如你就是對這類奇異話題感興趣的人,那這本書將會滿足你的好奇心。讓我們看看兩個書中的有趣例子。

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生死之類的話題被視為禁忌,但也能勾起人們的獵奇心理。圖/Pixabay

你相信狗狗會吃死去的主人嗎?

作者以人們擁有的病態好奇心為首,逐步展示不同領域上的冷知識,甚至有些是人們不會想知道的,但也正因如此才足夠奇特。舉個書中的例子:人們說,狗是人類最忠心不二的夥伴。這在大部分眼裡是對的,包括貓以及不同的寵物,人們都相信只要自己對待牠們足夠好,那牠們也必定不負自己。但在此前,你能想像忠心的狗狗在你死後可能吃了你嗎?這聽起來確實很糟,但這是有根據的。

聽到狗狗吃人這種事確實駭人,通常會認為說是不是主人死後沒人能餵牠,所以為了生存而選擇吃掉主人呢?難道是因為飢餓?根據資料來看或許不是如此。難道是狗狗跟主人之間的感情根本就不深厚、不忠心嗎?如果是那樣的話就太令人難過了。

最凶殘的哺乳類排行榜

提到凶殘的哺乳類會先想到甚麼物種呢?腦中浮現的是不是詭譎多端的人類呢?如果這樣想的話就錯了!排行榜中超過 1000 多種動物,而智人在其中只在第 30 名。那第一名究竟是誰呢?就是常被冠上「可愛」頭銜的動物──狐獴。

狐獴的世界是母系社會,階級嚴格的可以說是殘忍。雄性的地位當然低於雌性,但地位低的雌性可以說是連生育的權利都沒有。至尊的雌性通常會阻止低下雌性生小孩,若生下來了就殺掉並吃了。但僅僅是這樣嗎?那其他動物呢?

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狐獴看起來可愛又團結,實際上對內對外都會展開腥風血雨的殺戮。圖/Pexels

除此之外,動物的攻擊行為可以分為冷型及熱型。熱型是衝動、失控下的行為,但人類的情緒如此多變,我們是怎麼克制自己才讓每天都發生路怒殺人事件的情形不會發生呢?冷型則是經過謀略和深思熟慮,也就是蓄意謀殺。但分為兩者的含意是什麼呢?人類的攻擊行為也能如此容易被二分嗎?

狂刺巫毒娃娃的滿足感

巫毒娃娃總是被人插滿了針,似乎拿針狂刺一個布玩偶能夠讓人擁有報復後的快感,但這是為什麼呢?這個舉動有個最直觀的用途,就是能夠宣洩情緒。人們會把眼前的巫毒娃娃想像成想洩憤的對象,往娃娃上面插針會讓人產生一種「報復」的感覺,心情就會比較舒暢。

事實上,從一個人往巫毒娃娃身上刺針的數量能看出這個人的攻擊性有多強。人的攻擊性是無所不在的,這能幫助我們自我防禦。蹂躪巫毒娃娃的好處就是能使人適時的發洩情緒,因為無法控制的攻擊性是最危險的。

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巫毒娃娃(Voodoo doll),又稱巫蠱娃娃,是用於插針的人偶形道具。雖然形式不同,世界各地許多文化傳統都有這種做法。圖/Pixabay

當然,這些都只是書中提及的冰山一角。以上述兩個例子來說,狗會吃死去的主人,那貓呢?如果許多人對貓的印象是冷漠的話,是不是代表貓更有可能做出此舉?又或是什麼樣性格的狗或貓會這麼做?再說說巫毒娃娃,生理上的因素會不會激化你想要摧殘娃娃的衝動?以及值得探索的是,心理學上有理論能夠說明人為什麼會把巫毒娃娃受到的「苦難」投射到真人上。

《科學詭案調查局》將全書分割為病態的死亡、昆蟲、禁忌、爬行的生物、解剖學以及人類的心智六大主題,逐步探索這些令人驚奇、驚訝或是噁心的話題。一篇一篇的文章中富含的是意想不到的科學知識,激發我的好奇心,再讓我發出「原來如此啊」的驚嘆,這正是本書的迷人之處。如果想來點不一樣的生活樂趣,不妨翻開本書,探究我們鮮少涉足的神秘與科學並存的領域。


作品評語

看似沒有頭的文章其實是有頭的,放到最後一段是一種非典型的手法,成效見人見智,不過文筆是不錯的,具有引導讀者閱讀本書的熱情,排版上也可看到用心,閱讀起來很舒服。稍感可惜的是內容侷限於書中所述。


  • 書名:科學詭案調查局:離奇現象與噁爛實驗的科學研究報告
  • 作者:艾莉卡・恩格豪伯(Erika Engelhaupt)
  • 譯者:姚若潔
  • 出版社:大石國際文化
  • 出版年:2020

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文章難易度
青年尬科學_96
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「台積電盃青年尬科學」是為提升高中生科學素養與表達能力的全國性競賽,自2013年起獲得台積電文教基金會贊助。 「科普書籍閱讀寫作競賽」:閱讀科普好書並撰寫導讀文。 「科學創意表達競賽」:撰寫科學影片報告並重新演示影片中的知識。


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「你不要過來啊!」蜘蛛為了在交配中保命,竟然把自己給射出去了!

Peggy Sha
・2022/05/18 ・1686字 ・閱讀時間約 3 分鐘

自然界中,充滿了不少為了交配而「慷慨赴義」的勇者,像是:螳螂、蜘蛛等等,在激戰中或激戰後,雄性會變成配偶的盤中飧,如此一來,不僅可以延長交配時間、增加受精機率,還能為雌性提供養分,讓後代更有機會健康快樂地成長!(讓我們感謝飛天小爸爸的努力!)

「性食同類」不僅可以延長交配時間、增加受精機率,還能為雌性提供養分,讓後代更有機會健康快樂地成長!圖/Pixabay

這種現象呢,被稱之為「性食同類」(sexual cannibalism),通常是雌性吃掉雄性的比例稍微高一些。

但正如俗話所說,「生命會自己找到出口」,竟然有雄性蜘蛛靠著把自己「射」出去來保下一命!今天,就要來為你講述,隆背菲蛛(Philoponella prominens)的噴射故事。

交配到一半就彈出去了?超離奇高速彈射之謎!

這次的主角隆背菲蛛呢,是一種原產於日本、韓國等地的社會性動物,過去驚人的成就包括:能夠一次聚集 300 多隻同伴,共同編織出一片大網。

至於牠們超強的彈射能力又是如何被發現的?原先,來自湖北大學的張士昶副教授與團隊正在研究隆背菲蛛的性行為,卻忽然發現了一個超離奇現象:完成交配之後,雄蛛居然會猛然彈開,「biu」地一下就飛得老遠!

這驚人的過程可說是快到不可思議,最高紀錄達到一秒 88.2 公分,別說是肉眼,就連普通相機都沒辦法正確紀錄下細節。

這個現象立刻引發了研究團隊的好奇心,那麼接下來該怎麼辦呢?當然是:交配大戰看起來!

射,還是不射?這是個攸關性命的問題!

為了進行研究,團隊總共觀察了 155 次交配行為,並在其中 152 次中觀察到了這種超高速的彈射情形。你可能會很好奇,那剩下的 3 次呢?嗯……那 3 隻隆背菲蛛沒有成功彈射出去,交配後就成了配偶的大餐了。

什麼?沒彈掉就會被吃掉?這究竟是巧合還是命運的安排?

研究人員決定出手人為干預一下,他們選了 30 隻隆背菲蛛,然後想辦法阻止牠們彈射,結果發現:「彈射=保命」,要是你射不出去,那你就逃不過配偶的大口,注定要變成人家的晚餐。

要是隆背菲蛛彈射失敗,那就逃不過配偶的大口,注定要變成人家的營養來源。圖/Pixabay

相反地,如果成功彈出去了,那麼,你不但可以保命,也多了再次交配的機會。嘿,沒錯,牠們彈出去後還會再爬回來交配,再彈、再爬、再交配,就如此反反覆覆。(當然啦,有時也會在過程中不小心弄掉一些身體部位,比如一兩支步足。)

想要成功噴射,你需要一對強壯的步足!

至於為何隆背菲蛛能變成這樣的飛天小蜘蛛呢?秘密就藏在牠們的步足中。研究團隊發現,雄蛛們會將第一對步足抵在雌蛛身上,一旦交配完成,就用力蹬腳彈射出去。

根據實驗,科學家們發現這對步足可說是噴射與交配關鍵,少了一支都不行,只要沒有這對秘密武器,雄蛛只會停留在求偶階段,但不會真的跟雌蛛交配。但如果掉的是其他幾支腳,那可完全不會影響交配過程,還是能順利完成生育大計。

而這對秘密武器最強大的地方,其實是來自液壓;只要蜘蛛擠壓胸部的肌肉,便可以將其中的體液注入特定關節(tibia–metatarsus joint),透過液壓來伸直步足、產生彈力。

沒想到吧?為了在交配中保命,隆背菲蛛還得運用到流體力學,是不是很有趣呢?

參考資料:

Male spiders avoid sexual cannibalism with a catapult mechanism: Current Biology
These male spiders catapult away to avoid being cannibalized after sex
Watch These Male Spiders Jump Like Hell to Avoid Being Eaten After Sex
This Male Spider Catapults Itself Into the Air to Avoid Sexual Cannibalism | Science| Smithsonian Magazine
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Peggy Sha
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曾經是泛科的 S 編,來自可愛的教育系,是一位正努力成為科青的女子,永遠都想要知道更多新的事情,好奇心怎樣都不嫌多。