網站更新隱私權聲明
本網站使用 cookie 及其他相關技術分析以確保使用者獲得最佳體驗,通過我們的網站,您確認並同意本網站的隱私權政策更新,了解最新隱私權政策

2

4
0

文字

分享

2
4
0

雄性大角羊的難題:要成為男同志還是偽娘?——《動物同性戀:同性戀的自然史》

時報出版_96
・2021/11/21 ・1218字 ・閱讀時間約 2 分鐘
  • 作者: 芙樂兒・荳潔 (Fleur Daugey)
  • 譯者: 陳家婷

一九七○年代,生物學家衛勒里斯.蓋斯特 (Valerius Geist) 研究了加拿大山區大角羊 (Ovis canadensis) 的行為。

一對野生的大角羊。圖/Pixabay

在他一九七五年出版的《北荒野上的山綿羊和人》(Mountain Sheep and Man in the Northern Wilds,無中文譯本) 一書中,他描述了面對這些動物的同性戀行為的研究經驗,並坦白地承認了長期以來一直掩蓋他「科學客觀性」的同性戀恐懼症:

我仍對大角羊 D 多次上了大角羊 S 的記憶感到噁心。

大角羊 D 挑逗大角羊 S 的方式,與發情的雄性大角羊挑逗異性的方式相同。攻方是用頭撞並磨蹭受方,用身體接觸刺激受的興奮感,來誘使雄性個體與牠發生性關係。

從本質而言,作為受方的雄性個體,在發情時就像那些雌性個體一樣。我無法一次吸收這些眼前所見的事,所以我先稱這些雄性個體行為為「具侵略性的性」,因為雄性個體之間已經發展為同性戀社會的事實,在我的情感上是壓抑的。

要想像這些宏偉的生物竟然是「同性戀」……喔,天哪!我已經煩惱了兩年,最終卻不能將大角羊的「攻擊」和「性行為」分開。因為它們是一體兩面的行為;它們應該被稱為「具侵略性的性行為」,別無其他。最後,還是讓我承認大角羊雄性個體們,生活在一個基本上是同性戀的社會中。

雌雄大角羊在冬季相會並交配,在隔年夏天產下小羊。圖/WIKIPEDIA

這個本質上是同性戀的動物社會的存在已經令人驚訝,但是故事並沒有就此結束。實際上,該物種內的行為變異性非常令人興奮。這個社會的同性戀規範並不是被所有個體都遵循的:這其中有些雄性個體試圖透過模仿雌性個體的行為,來避免與其他雄性個體發生性行為!

在大角羊中,雄性和雌性生活在不同的族群中,僅在繁殖季節才相會。只有在繁殖季節期間,雌性個體才會允許雄性個體與牠們交配。一年中剩下的時間,牠們公然的拒絕交配。

就雄性而言,牠們一年四季都經常互相交配。但是,少數雄性個體是「陰柔,帶有女人味」的:牠們常年與雌性個體聚在一起,並模仿牠們的行為。像雌性個體一樣,牠們拒絕與其他雄性個體發生任何性關係,並以相同的方式予以公開讓牠們知道。牠們也相對比其他雄性個體沒有侵略性,並且在排尿時採用與雌性相同的姿勢。

透過拒絕與雄性同伴交配,這些大角羊通常表現得像雌性個體。這些動物遠離了牠們社會上典型的雄性活動的「反叛者」。

——本文摘自《動物同性戀:同性戀的自然史》,2021 年 10 月,時報出版

文章難易度
所有討論 2
時報出版_96
140 篇文章 ・ 21 位粉絲
出版品包括文學、人文社科、商業、生活、科普、漫畫、趨勢、心理勵志等,活躍於書市中,累積出版品五千多種,獲得國內外專家讀者、各種獎項的肯定,打造出無數的暢銷傳奇及和重量級作者,在台灣引爆一波波的閱讀議題及風潮。


0

10
5

文字

分享

0
10
5

揭開人體的基因密碼!——「基因定序」是實現精準醫療的關鍵工具

科技魅癮_96
・2021/11/16 ・1998字 ・閱讀時間約 4 分鐘

為什麼有些人吃不胖,有些人沒抽菸卻得肺癌,有些人只是吃個感冒藥就全身皮膚紅腫發癢?這一切都跟我們的基因有關!無論是想探究生命的起源、物種間的差異,乃至於罹患疾病、用藥的風險,都必須從了解基因密碼著手,而揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。

揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。圖/科技魅癮提供

基因定序對人類生命健康的意義

在歷史上,DNA 解碼從 1953 年的華生(James Watson)與克里克(Francis Crick)兩位科學家確立 DNA 的雙螺旋結構,闡述 DNA 是以 4 個鹼基(A、T、C、G)的配對方式來傳遞遺傳訊息,並逐步發展出許多新的研究工具;1990 年,美國政府推動人類基因體計畫,接著英國、日本、法國、德國、中國、印度等陸續加入,到了 2003 年,人體基因體密碼全數解碼完成,不僅是人類探索生命的重大里程碑,也成為推動醫學、生命科學領域大躍進的關鍵。原本這項計畫預計在 2005 年才能完成,卻因為基因定序技術的突飛猛進,使得科學家得以提前完成這項壯舉。

提到基因定序技術的發展,早期科學家只能測量 DNA 跟 RNA 的結構單位,但無法排序;直到 1977 年,科學家桑格(Frederick Sanger)發明了第一代的基因定序技術,以生物化學的方式,讓 DNA 形成不同長度的片段,以判讀測量物的基因序列,成為日後定序技術的基礎。為了因應更快速、資料量更大的基因定序需求,出現了次世代定序技術(NGS),將 DNA 打成碎片,並擴增碎片到可偵測的濃度,再透過電腦大量讀取資料並拼裝序列。不僅更快速,且成本更低,讓科學家得以在短時間內讀取數百萬個鹼基對,解碼許多物種的基因序列、追蹤病毒的變化行蹤,也能用於疾病的檢測、預防及個人化醫療等等。

在疾病檢測方面,儘管目前 NGS 並不能找出全部遺傳性疾病的原因,但對於改善個體健康仍有積極的意義,例如:若透過基因檢測,得知將來罹患糖尿病機率比別人高,就可以透過健康諮詢,改變飲食習慣、生活型態等,降低發病機率。又如癌症基因檢測,可分為遺傳性的癌症檢測及癌症組織檢測:前者可偵測是否有單一基因的變異,導致罹癌風險增加;後者則針對是否有藥物易感性的基因變異,做為臨床用藥的參考,也是目前精準醫療的重要應用項目之一。再者,基因檢測後續的生物資訊分析,包含基因序列的註解、變異位點的篩選及人工智慧評估變異點與疾病之間的關聯性等,對臨床醫療工作都有極大的助益。

基因定序有助於精準醫療的實現。圖/科技魅癮提供

建立屬於臺灣華人的基因庫

每個人的基因背景都不同,而不同族群之間更存在著基因差異,使得歐美國家基因庫的資料,幾乎不能直接應用於亞洲人身上,這也是我國自 2012 年發起「臺灣人體生物資料庫」(Taiwan biobank),希望建立臺灣人乃至亞洲人的基因資料庫的主因。而 2018 年起,中央研究院與全臺各大醫院共同發起的「臺灣精準醫療計畫」(TPMI),希望建立臺灣華人專屬的基因數據庫,促進臺灣民眾常見疾病的研究,並開發專屬華人的基因型鑑定晶片,促進我國精準醫療及生醫產業的發展。

目前招募了 20 萬名臺灣人,這些民眾在入組時沒有被診斷為癌症患者,超過 99% 是來自中國不同省分的漢族移民人口,其中少數是臺灣原住民。這是東亞血統個體最大且可公開獲得的遺傳數據庫,其中,漢族的全部遺傳變異中,有 21.2% 的人攜帶遺傳疾病的隱性基因;3.1% 的人有癌症易感基因,比一般人罹癌風險更高;87.3% 的人有藥物過敏的基因標誌。這些訊息對臨床診斷與治療都相當具實用性,例如:若患者具有某些藥物不良反應的特殊基因型,醫生在開藥時就能使用替代藥物,避免病人服藥後產生嚴重的不良反應。

基因時代大挑戰:個資保護與遺傳諮詢

雖然高科技與大數據分析的應用在生醫領域相當熱門,但有醫師對於研究結果能否運用在臨床上,存在著道德倫理的考量,例如:研究用途的資料是否能放在病歷中?個人資料是否受到法規保護?而且技術上各醫院之間的資料如何串流?這些都需要資通訊科技(ICT)產業的協助,而醫師本身相關知識的訓練也需與時俱進。對醫院端而言,建議患者做基因檢測是因為出現症狀,希望找到原因,但是如何解釋以及病歷上如何註解,則是另一項重要議題。

從人性觀點來看,在技術更迭演進的同時,對於受測者及其家人的心理支持及社會資源是否相應產生?回到了解病因的初衷,在知道自己體內可能有遺傳疾病的基因變異時,家庭成員之間的情感衝擊如何解決、是否有對應的治療方式等,都是值得深思的議題,也是目前遺傳諮詢門診中會詳細解說的部分。科技的初衷是為了讓人類的生活變得更好,因此,基因檢測如何搭配專業的遺傳諮詢系統,以及法規如何在科學發展與個資保護之間取得平衡,將是下一個基因時代的挑戰。

更多內容,請見「科技魅癮」:https://charmingscitech.pse.is/3q66cw

文章難易度
科技魅癮_96
1 篇文章 ・ 2 位粉絲
《科技魅癮》的前身為1973年初登場的《科學發展》月刊,每期都精選1個國際關注的科技議題,邀請1位國內資深學者擔任客座編輯,並訪談多位來自相關領域的科研菁英,探討該領域在臺灣及全球的研發現況及未來發展,盼可藉此增進國內研發能量。 擋不住的魅力,戒不了的讀癮,盡在《科技魅癮》