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大溪地黑珍珠——黑蝶真珠蛤│環球科學札記(47)

張之傑_96
・2021/10/06 ・2298字 ・閱讀時間約 4 分鐘
  • 作者 / 張之傑

和平號七月六日清晨到達大溪地——人稱接近天堂最近的地方。我們停靠的帕皮提,位於大溪地的西北部,是大溪地首府,也是最大城。

大溪地位於南太平洋中部,是法屬波利尼西亞社會群島的最大島,也是法屬波利尼西亞的政治、經濟、文化中心。大溪地島呈葫蘆狀,由大大溪地(Tahiti nui)和小大溪地(Tahiti iti)構成。面積一○四五平方公里,人口一十八萬三千四百五十六人(二○一二年普查)。地形中央高聳,最高峰達二二四一米。

圖/Wikipedia

九時三十分響起廣播,全體乘客都可從三樓下船。岸上觀光十二點半集合,還有足夠的時間到市區走走。我們立刻從七樓走到三樓,樓梯上擠滿了人,排了好一陣子,刷過卡,大家像小學生放學,或是監獄放封般,雀躍地走下舷梯。

兩位身穿花布袍,頭戴花冠的大溪地女郎,手提花籃站在舷梯兩側,每人奉上一朵七瓣的茉莉花,這是大溪地的島花。碼頭對側的帆布棚下,六位男女樂者,三男三女,彈唱大溪地傳統音樂迎客。他們的穿著使我不其然地想起台灣原住民。他們已混上白人血統,但混得不多,不像復活節島的原住民,玻利尼西亞血統已稀釋得所剩無幾。

走下舷梯,頭戴花冠的大溪地女郎,每人奉上一朵七瓣茉莉花。圖/作者攝

大溪地以出產黑珍珠聞名。出了碼頭,有家專賣黑珍珠的店家在發單張,一面是廣告,一面是港口周邊地圖。單張有英文、中文兩式,我們各取一張。大溪地黑珍珠馳名國際,主要和大溪地的礁湖水質潔淨有關,當然也和黑蝶真珠蛤(又稱黑蝶貝)的品種有關。

養殖珍珠的珠母貝,屬於軟體動物門、斧足綱、牡蠣目、鶯蛤科、珍珠蛤屬(Pinctada),最常用來養珠的是:黑蝶真珠蛤(P. margaritifera)、白珍珠蛤(P. maxima)和合浦珠母貝(P. imbricata)。其中黑蝶真珠蛤分佈最廣,幾乎與珠母貝同義。

按照地圖,我們越過濱海馬路,走不多遠就是綜合市場。這是幢兩層樓建築,由華人開設,裡面有上百家攤販,業主都是大溪地人,他們賣的東西以藝品為主。我們買了些用黑蝶貝雕製的項鍊,送給兒媳和孫女。攤子上也賣些用次級品黑珍珠製做的耳環和墜子,價格並不算貴。

黑蝶貝雕製的項鍊,居中者鑲有一顆黑珍珠。圖/吳嘉玲攝

地圖上還有家Viama Center,只隔兩條街,走不多遠就到了。整棟建築全是精品店,包括幾家專賣黑珍珠的店舖,店員大多是穿著整齊的法國年輕小伙。我們走進一家黑珍珠專賣店,玻璃櫃裡的珍珠飾物散發著斑斕的寶光。店員都會說英語,熱情地為我們解說,還取出一副項鍊給我們看。

專賣店的黑珍珠,果然和綜合市場的不同,顆粒大得多不說,還因渾圓而無瑕疵,亮得如同鏡子。所謂黑珍珠,其實並非純黑,而是在灰黑中,透露著藍、紫、綠、褐等色,其中帶有孔雀綠色澤的最為名貴。價格嘛,往往是普通珍珠的若干倍甚至幾十倍。當天下午,導遊胸前掛著一顆黑珍珠墜子,有人問價格,她回說兩千美金。「這還不是頂級品。」導遊補上一句。

圖/Wikipedia

如今野生珍珠可遇不可求,大溪地黑珍珠也都是養殖的。要談珍珠養殖,就不能不簡單說明一下蛤類的構造。蛤類的內臟團與介殼間,有一層膜,稱為外套膜。介殼內層的珍珠質,就是外套膜的表皮細胞分泌的。在自然環境中,如有沙粒等異物侵入介殼與外套膜之間,外套膜受到刺激,就會分泌珍珠質把它裹起來,時間久了就會形成珍珠。

珍珠養殖,原理和天然珍珠的形成類似,就是把貝類介殼製成的小圓球——珠核,連同一小片取自另一珠母貝的外套膜,以手術植入育珠貝的體內。植入的外套膜由育珠貝供給營養,圍繞著珠核增生,很快的就把珠核包起來,形成一個囊,向內分泌珍珠質,逐漸育成珍珠。

以大溪地黑珍珠來說,養殖後一年半,珍珠層約有一公釐。假設珠核直徑七點五公釐,這時珍珠直徑約有九點五公釐,已是顆中級的黑珍珠。一般的大溪地黑珍珠在九公釐以上,十二公釐以上的就有很高的價值,十四公釐以上的則十分珍貴。

圖/Wikipedia

珍珠場養殖珍珠,通常將珠母貝放進籠子裡,用繩子掛在海中。珠母貝和牡蠣一樣,通常以足絲附著在淺海的岩石或珊瑚礁上,所以關進籠子裡並沒有不自由的問題。牠們以濾食維生,海水從入水管進入,經出水管流出體外。流入的海水經過鰓,有機顆粒被鰓上的黏液黏住,送入口中。鰓上的纖毛不停地擺動,促使水不斷流進、流出,以牡蠣來說,一隻牡蠣每小時平均可以過濾三公升海水呢!

淡水裡的蚌蛤,特別是無齒蛤屬(Anodonta)的圓蚌,外套膜和介殼間如進入沙粒,也會形成珍珠。我就有一扇圓蚌珍珠標本。那是幾十年前的事了,有一天早上,普通生物學實驗課解剖圓蚌,我正來回說明著,突然傳來一陣騷動,原來有隻圓蚌裡有兩顆珍珠!帶過那麼多次實驗,這還是頭一遭。學生高高興興的把那扇圓蚌送給我當禮物。

實驗課十時結束,我脫下實驗袍,換上西裝,懷著那份珍貴稀有的禮物,搭計程車趕到地方法院,十一時舉行的公證結婚,新郎可不能遲到喔!

文中提到的圓貝及天然生成的兩顆珍珠。圖/吳嘉玲攝

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張之傑_96
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張之傑,字百器,出入文理,著述多樣,其中以科普和科學史較為人知。


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「你不要過來啊!」蜘蛛為了在交配中保命,竟然把自己給射出去了!

Peggy Sha
・2022/05/18 ・1686字 ・閱讀時間約 3 分鐘

自然界中,充滿了不少為了交配而「慷慨赴義」的勇者,像是:螳螂、蜘蛛等等,在激戰中或激戰後,雄性會變成配偶的盤中飧,如此一來,不僅可以延長交配時間、增加受精機率,還能為雌性提供養分,讓後代更有機會健康快樂地成長!(讓我們感謝飛天小爸爸的努力!)

「性食同類」不僅可以延長交配時間、增加受精機率,還能為雌性提供養分,讓後代更有機會健康快樂地成長!圖/Pixabay

這種現象呢,被稱之為「性食同類」(sexual cannibalism),通常是雌性吃掉雄性的比例稍微高一些。

但正如俗話所說,「生命會自己找到出口」,竟然有雄性蜘蛛靠著把自己「射」出去來保下一命!今天,就要來為你講述,隆背菲蛛(Philoponella prominens)的噴射故事。

交配到一半就彈出去了?超離奇高速彈射之謎!

這次的主角隆背菲蛛呢,是一種原產於日本、韓國等地的社會性動物,過去驚人的成就包括:能夠一次聚集 300 多隻同伴,共同編織出一片大網。

至於牠們超強的彈射能力又是如何被發現的?原先,來自湖北大學的張士昶副教授與團隊正在研究隆背菲蛛的性行為,卻忽然發現了一個超離奇現象:完成交配之後,雄蛛居然會猛然彈開,「biu」地一下就飛得老遠!

這驚人的過程可說是快到不可思議,最高紀錄達到一秒 88.2 公分,別說是肉眼,就連普通相機都沒辦法正確紀錄下細節。

這個現象立刻引發了研究團隊的好奇心,那麼接下來該怎麼辦呢?當然是:交配大戰看起來!

射,還是不射?這是個攸關性命的問題!

為了進行研究,團隊總共觀察了 155 次交配行為,並在其中 152 次中觀察到了這種超高速的彈射情形。你可能會很好奇,那剩下的 3 次呢?嗯……那 3 隻隆背菲蛛沒有成功彈射出去,交配後就成了配偶的大餐了。

什麼?沒彈掉就會被吃掉?這究竟是巧合還是命運的安排?

研究人員決定出手人為干預一下,他們選了 30 隻隆背菲蛛,然後想辦法阻止牠們彈射,結果發現:「彈射=保命」,要是你射不出去,那你就逃不過配偶的大口,注定要變成人家的晚餐。

要是隆背菲蛛彈射失敗,那就逃不過配偶的大口,注定要變成人家的營養來源。圖/Pixabay

相反地,如果成功彈出去了,那麼,你不但可以保命,也多了再次交配的機會。嘿,沒錯,牠們彈出去後還會再爬回來交配,再彈、再爬、再交配,就如此反反覆覆。(當然啦,有時也會在過程中不小心弄掉一些身體部位,比如一兩支步足。)

想要成功噴射,你需要一對強壯的步足!

至於為何隆背菲蛛能變成這樣的飛天小蜘蛛呢?秘密就藏在牠們的步足中。研究團隊發現,雄蛛們會將第一對步足抵在雌蛛身上,一旦交配完成,就用力蹬腳彈射出去。

根據實驗,科學家們發現這對步足可說是噴射與交配關鍵,少了一支都不行,只要沒有這對秘密武器,雄蛛只會停留在求偶階段,但不會真的跟雌蛛交配。但如果掉的是其他幾支腳,那可完全不會影響交配過程,還是能順利完成生育大計。

而這對秘密武器最強大的地方,其實是來自液壓;只要蜘蛛擠壓胸部的肌肉,便可以將其中的體液注入特定關節(tibia–metatarsus joint),透過液壓來伸直步足、產生彈力。

沒想到吧?為了在交配中保命,隆背菲蛛還得運用到流體力學,是不是很有趣呢?

參考資料:

Male spiders avoid sexual cannibalism with a catapult mechanism: Current Biology
These male spiders catapult away to avoid being cannibalized after sex
Watch These Male Spiders Jump Like Hell to Avoid Being Eaten After Sex
This Male Spider Catapults Itself Into the Air to Avoid Sexual Cannibalism | Science| Smithsonian Magazine
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Peggy Sha
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曾經是泛科的 S 編,來自可愛的教育系,是一位正努力成為科青的女子,永遠都想要知道更多新的事情,好奇心怎樣都不嫌多。