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布里斯本見聞——古老地塊上的物種│環球科學札記(53)

張之傑_96
・2021/11/17 ・2435字 ・閱讀時間約 5 分鐘
  • 作者 / 張之傑

七月十八日晨,和平號停靠澳洲東部的布里斯本。布里斯本為一河港,從高處看,布里斯本河蜿蜒如蛇,故原住民稱之為蛇河。澳洲有六個州,布里斯本是昆士蘭州首府,人口約二五八萬,是澳洲第三大城。

圖/Wikipedia

我們參加市區內觀光行程,上午九時集合,導遊小麥,來自香港,到澳洲已二十五年。我們先去庫薩山(Mt Coot-Tha)的布里斯本植物園,再去庫薩山山頂的觀景台,俯瞰整個布里斯本。四下眺望,除了市區方向,一馬平川,不見村鎮,澳洲的地廣人稀可見一斑。

我們在觀景台逗留約二十分鐘,搭上遊覽車前往市中心的皇后街徒步區,在此停留兩個半小時,包括購物和自行解決午餐。徒步區長約五百公尺,有七百多家商家,行人熙來攘往,時常可以聽到華語。

在皇后區的兩個半小時,印象最深刻的是看到澳洲白䴉。牠們大搖大擺地在路上行走,一點兒也不怕人,這還是我第一次看到這種鳥呢!據說此鳥過去市區少見,一九七○年代後期進入澳洲東海岸城市,數量愈來愈多,牠們原有的沼澤區自然棲地反而愈來愈少。澳洲白䴉進入城市後,已成為市區一景。

在皇后街徒步區所見的澳洲白䴉。圖/作者攝

澳洲白䴉屬鵜形目、朱鷺科(亦作䴉科),英文名Australian white ibis,學名Threskiornis molucca。頭頸部、尾部、腿部及羽翼尖端呈黑色,其餘部位呈白色,嘴喙長而略彎曲。身長六十五至七十五公分,雄鳥一點七至二點五公斤,(雌鳥一點四至一點九公斤)。乍看很像台灣的外來種、原產南部非洲的埃及聖䴉(T. aethiopicus)。

然而,澳洲白䴉頭頂後側有暗紅色斑點,飛翔時羽翼尖端現出黑班。埃及聖䴉沒有這些特徵,藉此可以區別。台灣原無埃及聖䴉,六福村曾引進六隻,因颱風逃逸,現已繁衍至上萬隻,政府有關單位決定進行撲殺,以防族群持續擴大影響本土水禽。

我們十四時五分離開皇后區,登上遊覽車,約半個小時後抵達布里斯本河南岸的南岸公園,入口處樹立著由BRISBANE八個字母排成的裝置藝術,各個字母上塗著不同的顏色,畫上不同圖案。這組裝置藝術已成為南岸公園的標誌。

南岸公園。圖/Wikipedia

南岸公園原為一九八八年的世界博覽會場址,世博結束後,各國場館拆除,闢為公園,只有尼泊爾館(現稱尼泊爾和平塔)完整地保存著。南岸公園佔地廣大,限於時間,我們只到人工海灘走走。人工海灘一側是座人工湖,七月是南半球的冬季,不少人在沙灘上作日光浴,未見有人游泳。人工湖上海鷗成群,此起彼落,喳喳喳叫個不停,一點兒也不怕人。

人工海灘的細沙取自布里斯本以北的渡假聖地陽光海岸市。導遊說:「沙子細得像麵粉。」我們脫了鞋子在沙中行走,感受一下沙子的細度。沙子由岩石風化、侵蝕而成,可說是岩石的細小顆粒。若非地質特別古老,恐怕無法風化、侵蝕得這麼細吧。

接著參觀尼泊爾和平塔。這是座木構建築,以加德滿都印度教寺廟帕舒帕蒂納特寺為藍本,以尼泊爾南部所產娑羅樹木材,鳩工兩年,雕琢精細,運至布里斯本組裝而成。塔內有濕婆的各個化身,以及佛陀、觀音等神像,佛教八吉祥等圖案等。山門入口處有一對石獅子,及兩座塔亭。

布里斯本南岸公園的尼泊爾和平塔。Kgbo攝。圖/Wikipedia

尼泊爾人信奉印度教,但建築和印度建築不盡相同,主要是尼泊爾建築受到西藏的影響,而西藏又受到漢地的影響。印度寺廟罕有木構,而西藏廟宇常為木石結構,或者木構,尼泊爾也是如此。以布里斯本尼泊爾和平塔為例,不論是建築結構——如重簷屋頂或庭園布局,隱約中都有中國建築的影子。

大約十五時四十五分,我們離開南岸公園,導遊帶領我們前往文化中心特區。特區有昆士蘭博物館、昆士蘭現代美術館、昆士蘭美術館、昆士蘭圖書館、昆士蘭表演藝術中心等館場,一律免費。限於時間,我們只參觀博物館和現代美術館。

文化中心特區其實就在南岸公園範圍內,步行約五分鐘就到了昆士蘭博物館。該館正在展出太空探險特展,但真正吸引我的是那些常設性展品,廳堂中有一條浸製的巨烏賊標本,過去只在書本上見過。

澳洲是古老地塊,加上有沙漠,化石容易挖掘,常設性展品以化石為主。展品中除了復原的恐龍骨骼標本,其餘都是原件。讓我觀看最久的是一具生活於澳洲侏羅紀早期的兩棲類化石,學名Siderops kehli,在昆士蘭東南部出土。此物生活於淡水,身長二點五公尺,有個大頭,寬約五十公分,行為類似鱷魚。在同類(離椎螈目)中,牠是最後的孑遺。

昆士蘭博物館的侏羅紀早期古兩棲類化石。圖/作者攝

艾西斯福德鱷(Isisfordia),真鱷類的一屬,現生鱷魚的近親。生活於澳洲白堊紀,一九九○年代中期出土。盾龍(Kunbarrasaurus),生活於澳洲白堊紀的的小型食草性甲龍類,一九九○年出土,二○一五年命名。還有幾種因說明牌沒拍攝清楚,也沒作筆記,無法查取。可以確定的是,展出的均為模式標本,也就是用來命名的標本,彌足珍貴。

展品中還有暱稱Cooper的巨型恐龍。二○○七年於昆士蘭西南部白堊紀地層中出土一塊骨盆,推測活著時候身長二十五至三十米,至今尚未命名。展品還有恐龍足跡化石,因攝影聚焦不佳,事後查不出其種屬。恐龍足跡化石不多見,將印著足跡的地表剝下來放在博物館裡展示更為罕見,我們算是開了眼界。

我們在博物館逗留約半個小時,就轉往昆士蘭現代美術館。現代美術不是每個人都有感覺的,我們正在走馬觀花,導遊說時間到了,看看手錶,十六時五十七分,才逛了五分鐘!搭上遊覽車,十七時四十五分回到和平號,結束了一天的行程。


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張之傑_96
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張之傑,字百器,出入文理,著述多樣,其中以科普和科學史較為人知。


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「你不要過來啊!」蜘蛛為了在交配中保命,竟然把自己給射出去了!

Peggy Sha
・2022/05/18 ・1686字 ・閱讀時間約 3 分鐘

自然界中,充滿了不少為了交配而「慷慨赴義」的勇者,像是:螳螂、蜘蛛等等,在激戰中或激戰後,雄性會變成配偶的盤中飧,如此一來,不僅可以延長交配時間、增加受精機率,還能為雌性提供養分,讓後代更有機會健康快樂地成長!(讓我們感謝飛天小爸爸的努力!)

「性食同類」不僅可以延長交配時間、增加受精機率,還能為雌性提供養分,讓後代更有機會健康快樂地成長!圖/Pixabay

這種現象呢,被稱之為「性食同類」(sexual cannibalism),通常是雌性吃掉雄性的比例稍微高一些。

但正如俗話所說,「生命會自己找到出口」,竟然有雄性蜘蛛靠著把自己「射」出去來保下一命!今天,就要來為你講述,隆背菲蛛(Philoponella prominens)的噴射故事。

交配到一半就彈出去了?超離奇高速彈射之謎!

這次的主角隆背菲蛛呢,是一種原產於日本、韓國等地的社會性動物,過去驚人的成就包括:能夠一次聚集 300 多隻同伴,共同編織出一片大網。

至於牠們超強的彈射能力又是如何被發現的?原先,來自湖北大學的張士昶副教授與團隊正在研究隆背菲蛛的性行為,卻忽然發現了一個超離奇現象:完成交配之後,雄蛛居然會猛然彈開,「biu」地一下就飛得老遠!

這驚人的過程可說是快到不可思議,最高紀錄達到一秒 88.2 公分,別說是肉眼,就連普通相機都沒辦法正確紀錄下細節。

這個現象立刻引發了研究團隊的好奇心,那麼接下來該怎麼辦呢?當然是:交配大戰看起來!

射,還是不射?這是個攸關性命的問題!

為了進行研究,團隊總共觀察了 155 次交配行為,並在其中 152 次中觀察到了這種超高速的彈射情形。你可能會很好奇,那剩下的 3 次呢?嗯……那 3 隻隆背菲蛛沒有成功彈射出去,交配後就成了配偶的大餐了。

什麼?沒彈掉就會被吃掉?這究竟是巧合還是命運的安排?

研究人員決定出手人為干預一下,他們選了 30 隻隆背菲蛛,然後想辦法阻止牠們彈射,結果發現:「彈射=保命」,要是你射不出去,那你就逃不過配偶的大口,注定要變成人家的晚餐。

要是隆背菲蛛彈射失敗,那就逃不過配偶的大口,注定要變成人家的營養來源。圖/Pixabay

相反地,如果成功彈出去了,那麼,你不但可以保命,也多了再次交配的機會。嘿,沒錯,牠們彈出去後還會再爬回來交配,再彈、再爬、再交配,就如此反反覆覆。(當然啦,有時也會在過程中不小心弄掉一些身體部位,比如一兩支步足。)

想要成功噴射,你需要一對強壯的步足!

至於為何隆背菲蛛能變成這樣的飛天小蜘蛛呢?秘密就藏在牠們的步足中。研究團隊發現,雄蛛們會將第一對步足抵在雌蛛身上,一旦交配完成,就用力蹬腳彈射出去。

根據實驗,科學家們發現這對步足可說是噴射與交配關鍵,少了一支都不行,只要沒有這對秘密武器,雄蛛只會停留在求偶階段,但不會真的跟雌蛛交配。但如果掉的是其他幾支腳,那可完全不會影響交配過程,還是能順利完成生育大計。

而這對秘密武器最強大的地方,其實是來自液壓;只要蜘蛛擠壓胸部的肌肉,便可以將其中的體液注入特定關節(tibia–metatarsus joint),透過液壓來伸直步足、產生彈力。

沒想到吧?為了在交配中保命,隆背菲蛛還得運用到流體力學,是不是很有趣呢?

參考資料:

Male spiders avoid sexual cannibalism with a catapult mechanism: Current Biology
These male spiders catapult away to avoid being cannibalized after sex
Watch These Male Spiders Jump Like Hell to Avoid Being Eaten After Sex
This Male Spider Catapults Itself Into the Air to Avoid Sexual Cannibalism | Science| Smithsonian Magazine
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Peggy Sha
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曾經是泛科的 S 編,來自可愛的教育系,是一位正努力成為科青的女子,永遠都想要知道更多新的事情,好奇心怎樣都不嫌多。