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【鼠科學】鼠鼠屬於你!哪種寵物倉鼠是你的心頭好呢?

何如
・2020/01/24 ・1662字 ・閱讀時間約 3 分鐘 ・SR值 525 ・七年級

近年來寵物飼養的風潮盛行,除了貓狗以外,倉鼠也是許多人的選擇之一,但其實早早就有養倉鼠當寵物的例子,國外最早的甚至可以至少追溯到 1940 年代。

圖/Pexels

雖然倉鼠的種類繁多,但飼養的大宗多以黃金鼠(Mesocricetus auratus),以及三種侏儒倉鼠:三線鼠(Phodopus sungorus)、一線鼠(Phodopus campbelli)和老公公鼠(Phodopus roborovskii)為主。

黃金鼠即稱敘利亞倉鼠,原先分布在土耳其南部到敘利亞北部的乾旱地區,最早在 1839 年發現和命名,因為農業和其他人為因素造成的棲息地縮減,導致黃金鼠在野外的數量減少,在 2008 年時便被 IUCN 紅色名錄評估為易危物種。

一般黃金鼠的體長約有 13~18 公分,但以此為原型的哈姆太郎其實只有 8.6 公分高XD。圖/GIPHY

值得一提的是,黃金鼠具有強烈的領域性,只有少數情況下才不會攻擊彼此,比如公鼠遇上正在發情的母鼠的時候,但牠們交配完後還是會打架,就算是兄弟姊妹,也會在成熟後攻擊彼此,甚至可能會致死。更甚者,若是飼養者接觸產下的幼崽,母鼠會因為將小孩沾染上的陌生氣味視作威脅,而把小孩吃掉。

圖/TetraHydroCannabinol,via Wikimedia Commons, CC BY-SA 3.0

鼠小人氣高的侏儒倉鼠

三線鼠又稱短尾侏儒倉鼠、加卡利亞倉鼠,主要分布在西伯利亞等地,因為大小只有其他倉鼠的一半,所以和一線鼠、老公公鼠皆為侏儒倉鼠屬 (Phodopus)。三線鼠擁有圓滾滾像球一樣的身體,一坐下來就看不見的超短尾巴,和藏在毛茸茸的身體下、只比尾巴長一點點的小短腿。

除了具有如此可愛的外表,三線鼠還會變色——也就是俗稱的「冬白」現象,經由研究發現,日照時數的長度會影響三線鼠的毛色變化,當日照時數小於 14 小時,毛就會主要變成白色,但這樣的轉變其實並不只限於冬天,而養在室內籠子裡的倉鼠則是較少、季節時序上也較晚才會有這樣的變化。

純白的毛色對牠們來說較不顯眼,有說法認為如此一來可以避免受到掠食者的攻擊。圖/cdrussorusso, via flickr, CC BY 2.0

一線鼠即是坎貝爾侏儒倉鼠,背上有一條深色狹長條紋、毛色十分多樣,雖然外型跟三線鼠相近,但是並不會出現冬白現象。由於一線鼠時常會出現在醣類和脂質代謝上的基因異常,所以在飲食上要多加注意,與之同時因為倉鼠會把任何東西都吃掉或屯起來,故不能餵食牠們蛋糕或甜點等食物,否則牠們就會把甜品屯在頰囊造成堵塞,久而久之,食物的腐敗會對倉鼠的頰囊造成感染和傷害,而巧克力所含的可可鹼對倉鼠而言也是會致死的一大危害。

圖/Giant Eland, via ZooChat

羅伯羅夫斯基倉鼠,也就是俗稱的老公公鼠、小毛足鼠,體型相較另外兩種侏儒倉鼠又再更小,眼睛上方像眉毛一樣的白斑是牠的特點,背上也沒有其他侏儒倉鼠所具有的條紋。雖然被稱作老公公鼠,但牠的移動速度其實相當快,也比較不親近人。另外,老公公鼠容易受到驚嚇而活動力提升,造成牠的壓力和不易抓取,所以並不建議作為小孩子的寵物。

圖/Bullet, via Wikimedia CommonsGFDL

以上這些可愛倉鼠都戳中你的萌點了嗎?若是想飼養倉鼠,建議大家以認養代替購買,在事前做好調查準備,了解倉鼠的習性,確認能夠給予適合的環境和資源後再迎接牠回家吧!

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何如
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「因為人因思想而獨特,但不說出來就什麼都不是。」 —為自己的冗言話多辯解的小菜鳥。


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揭開人體的基因密碼!——「基因定序」是實現精準醫療的關鍵工具

科技魅癮_96
・2021/11/16 ・1998字 ・閱讀時間約 4 分鐘

為什麼有些人吃不胖,有些人沒抽菸卻得肺癌,有些人只是吃個感冒藥就全身皮膚紅腫發癢?這一切都跟我們的基因有關!無論是想探究生命的起源、物種間的差異,乃至於罹患疾病、用藥的風險,都必須從了解基因密碼著手,而揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。

揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。圖/科技魅癮提供

基因定序對人類生命健康的意義

在歷史上,DNA 解碼從 1953 年的華生(James Watson)與克里克(Francis Crick)兩位科學家確立 DNA 的雙螺旋結構,闡述 DNA 是以 4 個鹼基(A、T、C、G)的配對方式來傳遞遺傳訊息,並逐步發展出許多新的研究工具;1990 年,美國政府推動人類基因體計畫,接著英國、日本、法國、德國、中國、印度等陸續加入,到了 2003 年,人體基因體密碼全數解碼完成,不僅是人類探索生命的重大里程碑,也成為推動醫學、生命科學領域大躍進的關鍵。原本這項計畫預計在 2005 年才能完成,卻因為基因定序技術的突飛猛進,使得科學家得以提前完成這項壯舉。

提到基因定序技術的發展,早期科學家只能測量 DNA 跟 RNA 的結構單位,但無法排序;直到 1977 年,科學家桑格(Frederick Sanger)發明了第一代的基因定序技術,以生物化學的方式,讓 DNA 形成不同長度的片段,以判讀測量物的基因序列,成為日後定序技術的基礎。為了因應更快速、資料量更大的基因定序需求,出現了次世代定序技術(NGS),將 DNA 打成碎片,並擴增碎片到可偵測的濃度,再透過電腦大量讀取資料並拼裝序列。不僅更快速,且成本更低,讓科學家得以在短時間內讀取數百萬個鹼基對,解碼許多物種的基因序列、追蹤病毒的變化行蹤,也能用於疾病的檢測、預防及個人化醫療等等。

在疾病檢測方面,儘管目前 NGS 並不能找出全部遺傳性疾病的原因,但對於改善個體健康仍有積極的意義,例如:若透過基因檢測,得知將來罹患糖尿病機率比別人高,就可以透過健康諮詢,改變飲食習慣、生活型態等,降低發病機率。又如癌症基因檢測,可分為遺傳性的癌症檢測及癌症組織檢測:前者可偵測是否有單一基因的變異,導致罹癌風險增加;後者則針對是否有藥物易感性的基因變異,做為臨床用藥的參考,也是目前精準醫療的重要應用項目之一。再者,基因檢測後續的生物資訊分析,包含基因序列的註解、變異位點的篩選及人工智慧評估變異點與疾病之間的關聯性等,對臨床醫療工作都有極大的助益。

基因定序有助於精準醫療的實現。圖/科技魅癮提供

建立屬於臺灣華人的基因庫

每個人的基因背景都不同,而不同族群之間更存在著基因差異,使得歐美國家基因庫的資料,幾乎不能直接應用於亞洲人身上,這也是我國自 2012 年發起「臺灣人體生物資料庫」(Taiwan biobank),希望建立臺灣人乃至亞洲人的基因資料庫的主因。而 2018 年起,中央研究院與全臺各大醫院共同發起的「臺灣精準醫療計畫」(TPMI),希望建立臺灣華人專屬的基因數據庫,促進臺灣民眾常見疾病的研究,並開發專屬華人的基因型鑑定晶片,促進我國精準醫療及生醫產業的發展。

目前招募了 20 萬名臺灣人,這些民眾在入組時沒有被診斷為癌症患者,超過 99% 是來自中國不同省分的漢族移民人口,其中少數是臺灣原住民。這是東亞血統個體最大且可公開獲得的遺傳數據庫,其中,漢族的全部遺傳變異中,有 21.2% 的人攜帶遺傳疾病的隱性基因;3.1% 的人有癌症易感基因,比一般人罹癌風險更高;87.3% 的人有藥物過敏的基因標誌。這些訊息對臨床診斷與治療都相當具實用性,例如:若患者具有某些藥物不良反應的特殊基因型,醫生在開藥時就能使用替代藥物,避免病人服藥後產生嚴重的不良反應。

基因時代大挑戰:個資保護與遺傳諮詢

雖然高科技與大數據分析的應用在生醫領域相當熱門,但有醫師對於研究結果能否運用在臨床上,存在著道德倫理的考量,例如:研究用途的資料是否能放在病歷中?個人資料是否受到法規保護?而且技術上各醫院之間的資料如何串流?這些都需要資通訊科技(ICT)產業的協助,而醫師本身相關知識的訓練也需與時俱進。對醫院端而言,建議患者做基因檢測是因為出現症狀,希望找到原因,但是如何解釋以及病歷上如何註解,則是另一項重要議題。

從人性觀點來看,在技術更迭演進的同時,對於受測者及其家人的心理支持及社會資源是否相應產生?回到了解病因的初衷,在知道自己體內可能有遺傳疾病的基因變異時,家庭成員之間的情感衝擊如何解決、是否有對應的治療方式等,都是值得深思的議題,也是目前遺傳諮詢門診中會詳細解說的部分。科技的初衷是為了讓人類的生活變得更好,因此,基因檢測如何搭配專業的遺傳諮詢系統,以及法規如何在科學發展與個資保護之間取得平衡,將是下一個基因時代的挑戰。

更多內容,請見「科技魅癮」:https://charmingscitech.pse.is/3q66cw

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《科技魅癮》的前身為1973年初登場的《科學發展》月刊,每期都精選1個國際關注的科技議題,邀請1位國內資深學者擔任客座編輯,並訪談多位來自相關領域的科研菁英,探討該領域在臺灣及全球的研發現況及未來發展,盼可藉此增進國內研發能量。 擋不住的魅力,戒不了的讀癮,盡在《科技魅癮》