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為什麼心理學和哲學會分家?——心理學和哲學的恩怨情仇﹙一﹚

作者/嚴振邦

題目只是說說笑而已──哲學與心理學稱不上有甚麼恩怨情仇,但它們的確有千絲萬縷的關係。

最簡單地說,從歷史上來講,現代心理學最初是從哲學分裂出來的;在此之前,心理學研究可說是哲學的一個分支。但問題是:為甚麼心理學的研究會自成一類,慢慢從哲學中切割出來,成為獨立學科?

答案在於一個概念:方法學。基於自然科學的成功,很多研究人類行為的學者,也認為我們可以把自然科學的研究方法應用到研究人類上。憑藉這個主張,後來就衍伸出了現代的社會科學。在眾多社會科學當中,現代心理學,又可算是相對來說最徹底採用自然科學方法的一門學科。

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隨著彼此採用的研究方法差異越來越大,當然只好分道揚鑣囉。圖/Unsplash

採用自然科學研究法:心理學的實證研究

所謂自然科學的方法,指的就是實證研究。其中最重要的就是做一些可操弄的實驗。但是基於實驗限制,很多時候我們不能以實驗法來進行研究,所以無論是在自然科學還是心理學的領域,學者都研發出了很多不同的實證方法。無論具體方法為何,它們都是以「經驗觀察」來建立理論,因此都能算是實證方法,也就是說,任何的理論都必需仰賴經驗觀察,才能予以肯定或否定。當然隨著學科發展,它們採用的實證方法也會變得越來越複雜,但怎樣發展都好,最終必定得以經驗觀察來作為理論根據。

當然有些讀者會問:早期心理學不是有很多理論,現在反倒被視為不夠科學又不夠實證嗎?比方說,佛洛伊德首創的精神分析理論,不就被批評很久,說那根本是偽科學?關於精神分析是不是偽科學的問題,這篇文章不易解答。我只能夠講,其實從科學哲學的角度來看,我們不是那麼容易就可以證實一個理論是不是偽科學。但或許我們至少可以這樣說:就算很多早期的心理學理論不完全屬於科學,但起碼它們有意識地採納更多的實證方法來研究,而心理學中的方法學,也是從中慢慢確立基礎,變得更偏向實證科學,這已足夠說明現代心理學如何變成一門獨立於哲學的學科。

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夢境、潛意識、心理防衛機轉與早年創傷,基本上都無法直接量化觀察啊。圖/Unsplash

已經有了心理學,還需要哲學來研究心靈嗎?

實證研究方法,正巧與在現代心理學出現以前的人類心靈研究方式相當不同。過去,對於人類心靈的各種研究都還只能算是哲學研究的一支,雖然很多理論都與我們的經驗相關﹙如:它們能有效地解釋我們自己的心靈經驗﹚,卻始終沒有以系統化的科學實證方法來研究。因為這樣的緣故,這些研究雖然也是以人類的行為和心靈作為主要研究對象,但和強調實證方法的現代心理學有著根本上的差異。

這故事是不是似曾相識?對了,這在哲學史上並不是第一次發生。自然科學比社會科學早出現了兩百年,就以相同的方式離開了哲學的大家庭。在牛頓的年代,自然科學還是叫做「自然哲學」呢。當自然科學的實證研究方法慢慢成熟,自然科學也就徹底離開了哲學,建立了獨立的知識體系。而實證心理學以實證方法來進行研究,亦為心理學研究之所以大有進步的原因。

這樣說來,既然心理學這麼有效地增加了我們對人類心靈的瞭解,那在研究人類心靈時,我們還需要哲學嗎?讓我下一次再與大家探討吧。

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好青年荼毒室,一個哲學普及平台。定期發表各類型哲普文章,有深有淺,古今中外,無所不談。在這裏,一切都可以被質疑、反省和追問。目標是把一個個循規蹈矩的好青年帶進哲學的世界。網頁:corrupttheyouth.net;臉書:https://www.facebook.com/corrupttheyouth。

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