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思考模式讓你相信神

Jacky Hsieh
・2012/05/10 ・1616字 ・閱讀時間約 3 分鐘 ・SR值 536 ・七年級

photo credit: digitalpimp. via photo pin cc

為什麼有些人特別的宗教狂熱?答案通常是文化或是家庭背景造成的。雖然這些影響固然重要,但新的研究顯示,宗教狂熱程度可能和思考模式──憑直覺或是分析式思考──有關。2011年時,哈佛大學的團隊發表研究:習慣依靠直覺的人通常比較信神,他們也發現如果鼓勵受試者用直覺思考,也會增加他對神的信仰。根據這項發現,英屬哥倫比亞大學的研究者Will Gervais與Ara Norenzayan刊登在《科學》的新研究發現,鼓勵人用分析思維思考會減少他對神的信仰,進而也表達了:信仰也許只是我們思考模式中的一環。

Gervais與Norenzayan的研究建立在兩種不同但相關的思考模式:系統1是思考根據直覺或是經驗法則,而系統2是需要花較多時間與努力的分析式思考。在解決一些邏輯和分析問題時,我們需要無視自己的系統1思考,而以系統2取代,Gervais與Norenzayan正是利用心理學家已經發展出的一些技巧,促使我們用系統2思考,進而測試使用系統2思考模式,是否引領我們不這麼信神。

舉例來說,受試者在看與思考有關的「沉思者(Rodin’s The Thinker)」雕像,或是相較之下較中性的「擲鐵餅者(Discobolus of Myron)」雕像後,填寫相關問卷,看「沉思者」的受試者宗教信仰程度較為薄弱。(下圖出自維基百科)


但Gervais與Norenzayan猜想,也許看藝術圖片與思考和宗教間連結太過明顯,所以改用其他兩個隱約引領分析式思考的實驗接續。受試者先看到五個隨機排列的單字(例如:high、winds、the、flies、plane)然後刪除一個單字後重新排列成完整句子(the plane flies high)。有時這五個單字會出現引發分析式思考的文字(例如:analyze或reason)有時則會出現較中性的文字(例如:hammer或shoes)。受試者在重新排列文字之後填寫相關問卷,發現隱約促使受試者使用分析式思考,也讓受試者宗教信仰程度較為薄弱,而且不論實驗前他是如何的宗教狂熱,分析式思考都讓信仰程度減緩。

最後一個實驗,Gervais與Norenzayan使用更隱晦促使分析式思考的方式:兩組受試者填寫信仰虔誠度問卷,一組的問卷文字清楚易讀,一組字體較模糊難讀,迫使受試者減緩速度,進而仔細閱讀並思考問卷上的題目,結果發現回答難讀字體的受試者有較低的信仰程度。

這個研究提供了另一種信仰程度與我們傾向思考模式有關的證明,這也說明了為什麼大部份的美國人都信神(台灣人也是,各式各樣不同的神明),因為系統2(分析式)的思考比較麻煩,而大部分的我們多數時候都傾向用系統1(直覺)的思考模式。這樣的結果也表達,我們多數時候都寧願選擇「相信」而不做「懷疑」。根據蓋洛普2005年的分析,四分之三的美國人相信至少一種超自然事件,最熱門的三個是:超能力(extrasensory perception)、凶宅(haunted houses)和鬼。另外,先前的研究發現每個人在看世界的目的理由有程度上的不同,這些在思考模式上的不同與這個實驗結果,都說明了為什麼有些人較輕易相信一些事情(或變成較虔誠的信徒)。

為什麼分析式思考可以減少宗教信仰的虔誠度?它又如何減少的?雖然這需要更多的研究去回答這個問題,Gervais與Norenzayan已經推測出一些可能:例如,分析式思考可能抑制超自然媒介會影響我們的直覺,並且花較少的注意力在其中。特別要強調的是,這些研究的受試者包含各種宗教信仰、性別與種族,且這些變因都沒有顯著的影響結果。

Gervais與Norenzayan指出,分析式思考只是多種影響我們宗教信仰虔誠度的其中一個可能,而且這些發現都沒有表達任何關於各宗教信仰的內在價值或真實程度,只是說明心理學上在什麼時候或為什麼傾向相信一些事情,最重要的是,他們的結果顯示這樣的相信程度不是固定不變的,而是隨著不同的情況改變的。

資料來源:Scientific American:How Critical Thinkers Lose Their Faith in God [1 May 2012]

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Jacky Hsieh
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中大認知所碩士。使用者經驗工程師。喜歡寫東西分享。


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揭開人體的基因密碼!——「基因定序」是實現精準醫療的關鍵工具

科技魅癮_96
・2021/11/16 ・1998字 ・閱讀時間約 4 分鐘

為什麼有些人吃不胖,有些人沒抽菸卻得肺癌,有些人只是吃個感冒藥就全身皮膚紅腫發癢?這一切都跟我們的基因有關!無論是想探究生命的起源、物種間的差異,乃至於罹患疾病、用藥的風險,都必須從了解基因密碼著手,而揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。

揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。圖/科技魅癮提供

基因定序對人類生命健康的意義

在歷史上,DNA 解碼從 1953 年的華生(James Watson)與克里克(Francis Crick)兩位科學家確立 DNA 的雙螺旋結構,闡述 DNA 是以 4 個鹼基(A、T、C、G)的配對方式來傳遞遺傳訊息,並逐步發展出許多新的研究工具;1990 年,美國政府推動人類基因體計畫,接著英國、日本、法國、德國、中國、印度等陸續加入,到了 2003 年,人體基因體密碼全數解碼完成,不僅是人類探索生命的重大里程碑,也成為推動醫學、生命科學領域大躍進的關鍵。原本這項計畫預計在 2005 年才能完成,卻因為基因定序技術的突飛猛進,使得科學家得以提前完成這項壯舉。

提到基因定序技術的發展,早期科學家只能測量 DNA 跟 RNA 的結構單位,但無法排序;直到 1977 年,科學家桑格(Frederick Sanger)發明了第一代的基因定序技術,以生物化學的方式,讓 DNA 形成不同長度的片段,以判讀測量物的基因序列,成為日後定序技術的基礎。為了因應更快速、資料量更大的基因定序需求,出現了次世代定序技術(NGS),將 DNA 打成碎片,並擴增碎片到可偵測的濃度,再透過電腦大量讀取資料並拼裝序列。不僅更快速,且成本更低,讓科學家得以在短時間內讀取數百萬個鹼基對,解碼許多物種的基因序列、追蹤病毒的變化行蹤,也能用於疾病的檢測、預防及個人化醫療等等。

在疾病檢測方面,儘管目前 NGS 並不能找出全部遺傳性疾病的原因,但對於改善個體健康仍有積極的意義,例如:若透過基因檢測,得知將來罹患糖尿病機率比別人高,就可以透過健康諮詢,改變飲食習慣、生活型態等,降低發病機率。又如癌症基因檢測,可分為遺傳性的癌症檢測及癌症組織檢測:前者可偵測是否有單一基因的變異,導致罹癌風險增加;後者則針對是否有藥物易感性的基因變異,做為臨床用藥的參考,也是目前精準醫療的重要應用項目之一。再者,基因檢測後續的生物資訊分析,包含基因序列的註解、變異位點的篩選及人工智慧評估變異點與疾病之間的關聯性等,對臨床醫療工作都有極大的助益。

基因定序有助於精準醫療的實現。圖/科技魅癮提供

建立屬於臺灣華人的基因庫

每個人的基因背景都不同,而不同族群之間更存在著基因差異,使得歐美國家基因庫的資料,幾乎不能直接應用於亞洲人身上,這也是我國自 2012 年發起「臺灣人體生物資料庫」(Taiwan biobank),希望建立臺灣人乃至亞洲人的基因資料庫的主因。而 2018 年起,中央研究院與全臺各大醫院共同發起的「臺灣精準醫療計畫」(TPMI),希望建立臺灣華人專屬的基因數據庫,促進臺灣民眾常見疾病的研究,並開發專屬華人的基因型鑑定晶片,促進我國精準醫療及生醫產業的發展。

目前招募了 20 萬名臺灣人,這些民眾在入組時沒有被診斷為癌症患者,超過 99% 是來自中國不同省分的漢族移民人口,其中少數是臺灣原住民。這是東亞血統個體最大且可公開獲得的遺傳數據庫,其中,漢族的全部遺傳變異中,有 21.2% 的人攜帶遺傳疾病的隱性基因;3.1% 的人有癌症易感基因,比一般人罹癌風險更高;87.3% 的人有藥物過敏的基因標誌。這些訊息對臨床診斷與治療都相當具實用性,例如:若患者具有某些藥物不良反應的特殊基因型,醫生在開藥時就能使用替代藥物,避免病人服藥後產生嚴重的不良反應。

基因時代大挑戰:個資保護與遺傳諮詢

雖然高科技與大數據分析的應用在生醫領域相當熱門,但有醫師對於研究結果能否運用在臨床上,存在著道德倫理的考量,例如:研究用途的資料是否能放在病歷中?個人資料是否受到法規保護?而且技術上各醫院之間的資料如何串流?這些都需要資通訊科技(ICT)產業的協助,而醫師本身相關知識的訓練也需與時俱進。對醫院端而言,建議患者做基因檢測是因為出現症狀,希望找到原因,但是如何解釋以及病歷上如何註解,則是另一項重要議題。

從人性觀點來看,在技術更迭演進的同時,對於受測者及其家人的心理支持及社會資源是否相應產生?回到了解病因的初衷,在知道自己體內可能有遺傳疾病的基因變異時,家庭成員之間的情感衝擊如何解決、是否有對應的治療方式等,都是值得深思的議題,也是目前遺傳諮詢門診中會詳細解說的部分。科技的初衷是為了讓人類的生活變得更好,因此,基因檢測如何搭配專業的遺傳諮詢系統,以及法規如何在科學發展與個資保護之間取得平衡,將是下一個基因時代的挑戰。

更多內容,請見「科技魅癮」:https://charmingscitech.pse.is/3q66cw

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科技魅癮_96
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《科技魅癮》的前身為1973年初登場的《科學發展》月刊,每期都精選1個國際關注的科技議題,邀請1位國內資深學者擔任客座編輯,並訪談多位來自相關領域的科研菁英,探討該領域在臺灣及全球的研發現況及未來發展,盼可藉此增進國內研發能量。 擋不住的魅力,戒不了的讀癮,盡在《科技魅癮》