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史上第一起駭客事件 │ 科學史上的今天:06/04

Photo Credit: marsmet481 license

1903 年的今天,物理學家弗萊明(是的,就是提出弗萊明右手定律與左手定律那位)在英國皇家科學院(Royal Institution)的講台上與助手架設起神秘的裝置。他今天不是要發表自己的研究,而是要配合演示義大利發明家馬可尼所發明的無線電電報機。

其實馬可尼在六年前就首度公開演示他的發明,同時成立無線電電報公司,打算取代傳統以電纜收發電報的方式。的確,無線電架設容易,比起沿路豎立電線桿,不但成本更低,完工時間也更短,可說有百利而無一害。傳統電報公司面臨挑戰,公開質疑無線電在長距離時會受大氣干擾,而且會有電報內容被攔截的安全性問題。所以馬可尼才特地聘請弗萊明為公司顧問,希望借助他的聲望為無線電背書。

今天馬可尼要向公眾證明即使相隔三百英哩,仍可一字不漏的收發電報。他本人在離倫敦三百英哩外的一座發射站,準備發送電報到弗萊明所在的皇家科學院。觀眾已陸續就座,弗萊明再三確認所有裝置都準備妥當,突然在他毫無心理準備下,臺上的接收裝置就發出有規律的滴滴答答聲。

他一開始以為是馬可尼搞錯時間提早發射電報,但熟悉摩斯電碼的助手馬上聽出那只是一再重複的字眼:「鼠輩(Rats)、鼠輩、鼠輩、……」。接著出現的顯然是針對馬可尼的嘲諷:「有個年輕的義大利小夥子,他是個花言巧語的騙子」,之後是一串引自莎士比亞的打油詩;旁邊的摩斯電碼印表機一字不漏地將它們轉譯印了出來……。

這位神秘的駭客究竟是誰?他為什麼要這麼做?

四天後,英國魔術師兼發明家馬斯基林(Nevil Maskelyne)投書泰晤士報坦承是他所為。他在三年前就成功試過從地面用無線電傳送訊息到十五公里高的熱氣球。據他聲稱,為了抗議馬可尼將無線電申請專利,藉以開設電報公司營利,並且為了提醒民眾注意無線電的安全問題,才趁此場合,公然戳破馬可尼宣稱無線電通信安全無虞的謊言。

看來馬斯基林這起惡搞事件不但是史上第一宗駭客行為,就駭客精神來看,說他是駭客的祖師爺也不為過吧!

 

本文同時收錄於《科學史上的今天:歷史的瞬間,改變世界的起點》,由究竟出版社出版。

關於作者

張瑞棋

1987年清華大學工業工程系畢業,1992年取得美國西北大學工業工程碩士。自小喜愛科學新知,浮沉科技業近二十載後,退休賦閒在家,更成為重度閱讀者。當了中年大叔才成為泛科學專欄作者,著有《科學史上的今天》一書,如今又因翻譯《解事者》,而多了個譯者的身分。