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史上第一通行動電話|科學史上的今天:4/3

DynaTAC 原型機。圖/Anasalialmalla license

1973 年的今天,摩托羅拉的通訊系統部門主管馬丁・庫柏 (Martin Cooper) 站在紐約第六大道的希爾頓飯店門口,望著手上沉甸甸的 DynaTac 8000x,陷入回憶之中。十年了!經過十年的努力,他終於帶領團隊研發出第一支可隨身攜帶的手持蜂巢式電話。他一直認為人們應該隨時隨地都能使用電話,不應該被綁在家中、辦公室,或車內;沒錯,問世已二十幾年的車用電話離他的夢想仍有一大段差距。

他抬起頭來,眼前一堆簇擁的媒體記者都在好奇地等待著。時間差不多了,他舉起 DynaTac 8000x,按下一串電話號碼後,微笑著拿到耳邊等待接通。訊號將會傳送到他們架設在對面大樓屋頂的基地台,再經由 AT&T 的市話線撥接給對方。

此時他的腦海不禁浮現出電視影集《星際爭霸戰》(Star Trek) 中,寇克船長按下通訊器通知企業號把他傳輸上去的畫面。當然,手上這支原型機比起胸章大小的通訊器是太笨重了:連同天線 35 公分長、重達 1.1 公斤,簡直像個磚塊,可兼嚇阻防衛之用。(庫柏絕對沒有想到它在 1983 年上市後,還真的成為黑道大哥人手一支的炫耀品;的確,將近四千美金的價格也不是一般人買得起的。)

對方電話的應答鈴聲響了,他從不曾覺得這鈴響聲這麼悅耳,心中不禁油然升起勝利者的愉悅與驕傲。他撥的對象是貝爾實驗室的頭兒 Joel Engel 博士,他們也正在研發行動電話,這通電話準能把他氣死。

Engel 博士接起來了,庫柏看看四周圍觀的路人與伸到他面前的麥克風,清了清喉嚨,忍住說出 “Beam me up” 這句俏皮話的衝動,特意以淡定的語調微笑說道:「喬,我是馬丁啦,這通電話是用真的手持電話打的。我的聲音聽起來還清楚嗎?」

史上第一通從手機撥出的電話於焉誕生(他們在實驗室內部所做的實驗不算的話),揭開了行動通訊時代的序幕。比起發明家貝爾的「史上第一通電話」,這句堪稱里程碑的通話內容是長了一點,但貝爾實驗室在不知情的情況下成為第一通行動電話的接收方,倒也有點歷史交棒、典範轉移的寓言味道。

本文同時收錄於《科學史上的今天:歷史的瞬間,改變世界的起點》,由究竟出版社出版。

關於作者

張瑞棋

1987年清華大學工業工程系畢業,1992年取得美國西北大學工業工程碩士。自小喜愛科學新知,浮沉科技業近二十載後,退休賦閒在家,更成為重度閱讀者。當了中年大叔才成為泛科學專欄作者,著有《科學史上的今天》一書,如今又因翻譯《解事者》,而多了個譯者的身分。

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