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發現地棲蛭類新種!「迷彩岳蛭」來自國境之南的暗夜蚯蚓殺手

2018/02/21 | | 標籤:

在地表石塊下縮成一團睡大覺的岳蛭

生活在山上,晝伏夜出追殺蚯蚓的「岳蛭」

2017 年十二月,台灣第 24 種蛭類,也是台灣第 22 種非海生蛭類──迷彩岳蛭(Orobdella meisai),新種正式發表了!

岳蛭是一群地棲蛭類,全部屬於岳蛭科(Orobdellidae)岳蛭屬(Orobdella),因為這一群蛭類只分佈在山上,無論是淺山丘陵或高山裡,因而得名。

不像一般人刻板印象中的蛭類,岳蛭們待在森林底層而不住在水裡,口中沒有顎,以強壯的咽部肌肉吞食蚯蚓維生而不吸血。牠們晝伏夜出,白天待在石塊木頭下縮成一團睡大覺,晚上舒展身體四處遊走,追殺地表或落葉腐植層裡的蚯蚓;除了夜晚之外,牠們也有可能被潮濕的天氣或雨水喚醒,以趁機捕食那些同樣被雨水逼出到表面遊走的蚯蚓。

  • 一隻日本的大型岳蛭追殺蚯蚓的過程。雖然沒有正式的研究,但岳蛭應該可以追蹤蚯蚓爬過的黏液,影片中的岳蛭清楚展現了「輕拍行為」,以吻端四處碰觸,偵測獵物留在表面上的化學線索,也提高碰到獵物的機會。

  • 運氣好的話,也可以在日本山道上看到努力吞食大蚯蚓的大型岳蛭

在迷彩岳蛭發表之前,全世界的岳蛭已知有 18 種,幾乎都分佈在日本群島,只有兩種分別分佈在韓國半島和台灣上。分佈在台灣的岳蛭名為凱達格蘭岳蛭(Orobdella ketagalan,因為只分佈在凱達格蘭族過去所在的陽明山地區,是以為名。凱達格蘭岳蛭不但是 2012 年在台灣首次發現的岳蛭類群,也是岳蛭裡分佈最南端的種類,直到 2017 年年底才讓位給新種迷彩岳蛭

凱達格蘭岳蛭,成體體色偏紅褐

生活在國境之南的迷彩岳蛭

簡單介紹了岳蛭,回頭來聊聊我們的主角。「迷彩岳蛭」是台灣發現的第二種岳蛭,和凱達格蘭岳蛭一樣都是在山區森林底層活動,只不過發現地點在屏東的大漢林道深處和浸水營古道裡,因此海拔比凱達格蘭岳蛭高得多。

迷彩岳蛭,剛被翻出來還沒醒

之所以取名為「迷彩」岳蛭,其一是因為這一種岳蛭的背面和側面有著不規則點狀斑紋,看起來就像是迷彩一般;其二則是因為本種的分佈山區裡有個軍事基地(咦?我不會洩漏了軍事機密吧?),軍服的迷彩意象也和本種的斑紋相呼應,因而得名。本研究主要由日本的蛭類大師中野隆文博士帶領,因此本種的種小名(meisai)取日文「迷彩」之音義,而且唸起來也剛好接近台語的「迷彩」,正好一兼二顧。

  • 在迷彩岳蛭發表之前,岳蛭的花色頂多也就這樣

迷彩岳蛭的描述和發表,在岳蛭的系統分類上有些獨特之處。如前所述,迷彩岳蛭是目前所知岳蛭分佈最南端的種類,對於岳蛭類群如何沿著東亞島弧擴散、隔離和演化,可能扮演重要的角色。在外觀上,迷彩岳蛭則是目前十幾種岳蛭裡面唯一有斑點花紋的,過去所有發表的岳蛭都是樸素的灰、綠、褐、藍等單一體色,而迷彩岳蛭的出現則打破了這個慣例。

不過,有一就有二,在迷彩岳蛭的樣本出現之後,我們也開始採集到身上有斑點的其他岳蛭種類,而且很顯然是尚未描述的新種,因此現在看來,台灣還有幾種身上也有斑點的未知種岳蛭有待發表。

參考資料:

如果你對於台灣的蛭類還意猶未盡,甫出版的台灣常見蚯蚓與蛭類圖鑑當中收錄了包括凱達格蘭岳蛭在內的13種台灣常見蛭類,另也收錄了39台灣常見蚯蚓,一本圖鑑兩種用途,歡迎多加參考喔。


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