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商博良誕辰|科學史上的今天:12/23

張瑞棋_96
・2015/12/23 ・1237字 ・閱讀時間約 2 分鐘 ・SR值 525 ・七年級

1822年九月,三十出頭的商博良興奮地自家中飛奔而出,眼神狂亂,懷中抱著一堆筆記、圖畫,穿越巴黎街道跑進二百公尺外的法蘭西研究院。他直衝哥哥的辦公室,上氣不接下氣的對哥哥喊道:「我找到了!」隨即昏厥過去,不省人事。

尚—法蘭索瓦·商博良。圖/wikimedia

恍惚之中,歷歷往事雜疊出現。小商博良穿梭在由書推成的迷宮中,那是父親在法國大革命那混亂狂暴的時代賣不掉的書。還不識字的小商博良興奮又焦慮,他愛幻想那陌生的文字背後的故事,卻又害怕永遠不懂文字的真義。此時出現哥哥朗讀希臘文的聲音讓他的心穩了下來,他最愛聽大他十二歲的哥哥講述以希臘文書寫的歷史書籍,當他好奇的不斷追問更早之前的歷史,最後來到盡頭古埃及時,已對這遙遠的朝代神往不已。

接著畫面跳到省長辦公室,還是中學生的商博良蒙省長召見,對談埃及的風土民情。很久以後,商博良才知道原來省長是赫赫有名的科學家傅立葉,他也曾隨拿破崙遠征埃及,如今受命編纂埃及紀事,聽聞小商博良埋首相關書籍與歷史文件,對埃及的史地已如數家珍,特地召他來垂詢。傅立葉展示給他看一些從埃及帶回來的文物,那是商博良第一次親眼目睹他魂牽夢縈的埃及文物,他按住內心激動,以顫抖的手指小心翼翼地觸摸陶器與草紙殘片,輕輕撫過一具棺木上的象形文字,決心要解破解這千古以來無人能解之神秘文字。

驀然間,棺木上的象形文字翩翩飛起,最後紛紛落在羅塞塔石碑上。這是1799年商博良九歲時,法國軍隊在埃及亞歷山大附近的小村子羅塞塔發現的石板。上頭是公元前196年所刻的詔告,分別以三種不同文字銘刻;最上面是埃及象形文字,第二段是也失傳已久的埃及草書,最後則是希臘文。這些互相對照的銘文顯然將是破譯象形文字的關鍵,但歷經二十載所有歐洲學者仍無人能解,直到1819年,證明光的波動性的英國學者楊 (Thomas Young) 才有了小小的突破。

楊認為某個加上橢圓外框的埃及象形文字係作為表音符號,代表「托勒密」國王這個外來統治者的名字(就跟我們中文音譯外國人名一樣)。但他所指認的十三個字母中,後來證明只有六個是對的,加以羅塞塔石碑的上半部已斷損,只剩不完整的14行象形文字,難以據此認出上千個象形文字。對楊而言,這只是智力遊戲,他還有其它廣泛興趣,因此不再費力鑽研。但對商博良而言卻是一生懸命,他繼續焚膏繼晷埋首經卷之中,終於在三年後悟出象形文字本身既是表義符號(例如太陽的符號就代表太陽),也可以當成表音符號,而且同一個音可以用不同的象形文字表示(這點也跟中文一樣),他終於找到破解埃及象形文字的鑰匙,於是趕忙向多年來一直相信他、支持他的哥哥奔告。

五天之後,商博良才悠悠醒來。夢中他似乎還看見一艘名為《羅塞塔號》的太空船在漆黑無邊的太空中,追上一顆彗星。

本文同時收錄於《科學史上的今天:歷史的瞬間,改變世界的起點》,由究竟出版社出版。


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文章難易度
張瑞棋_96
423 篇文章 ・ 481 位粉絲
1987年清華大學工業工程系畢業,1992年取得美國西北大學工業工程碩士。浮沉科技業近二十載後,退休賦閒在家,當了中年大叔才開始寫作,成為泛科學專欄作者。著有《科學史上的今天》一書;個人臉書粉絲頁《科學棋談》。


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今年夏天絕不能錯過——「搞笑諾貝爾獎世界展」首度登台!

鳥苷三磷酸 (PanSci Promo)_96
・2022/05/17 ・1966字 ・閱讀時間約 4 分鐘

你一定知道諾貝爾獎,但你知道世界上竟然還有搞笑諾貝爾獎(Ig Nobel Prize)嗎?搞笑諾貝爾獎是對諾貝爾獎的有趣模仿,甚至還會邀請真正的諾貝爾獎得主來參加!

搞笑諾貝爾獎由美國的科學雜誌《不可思議研究年報》的主編馬克·亞伯拉罕斯發起,每一屆都號稱「第一屆」,每次都會頒發十座獎盃給各領域中「無法被複製」或「荒唐到不應該再來一次」的研究者,頒獎要旨是希望讓大家能夠"先大笑,再思考"。臺灣也有多位學者共襄盛舉,並曾六度獲獎,臺灣立法院更曾拿下和平獎,其中原因竟然是因為他們以打架替代戰爭!典禮現場更是充滿歡笑,讓人佩服科學家怎麼一本搞笑做研究!

搞笑諾貝爾獎頒獎現場超搞怪!

  • 量身打造獎盃,每年都以當年獲獎的研究為靈感,製作不同主題的獎盃!
  • 不值錢獎金,得獎者會獲得比壁紙還不值錢的高額辛巴威幣作為獎金。
  • 甜便便小姐,得獎者只有 60 秒的時間能發表感言,只要一超時,年幼的「甜便便小姐」就會大叫:「請停下來吧!煩死人了!」直到得獎者下台。
  • 全場亂飛的紙飛機,頒獎典禮中會安排一名背著一個紅色靶心的人,讓台下觀眾將手中紙飛機射向台上的靶心。
2009 年的得獎者們。

今年夏天搞笑諾貝爾獎世界展將首次登台!廢到笑的研究與發人省思的成果,一次集結歷屆讓人目瞪口呆的得獎研究及五大互動體驗,讓你一本正經的捧腹大笑!展區內充滿更多腦洞無極限的幽默科學得獎,一定要揪朋友一起來漲知識。

5/2-5/26 早鳥 $260 限時搶購,購票請洽:https://kham.tw/t14cjEav

ㄎㄧㄤ到爆獎項搶先看

搞笑諾貝爾獎世界展將集結眾多搞笑諾貝爾獎的獲獎研究,其中有許多讓人會心一笑的內容,像是鴿子也懂藝術?日本學者就曾做過實驗,證明鴿子可以分得出畢卡索和莫內的畫;在野外遇到熊怎麼辦?只要穿上防熊裝就不用怕;指甲刮黑板的聲音經研究證實為世界上最讓人痛苦的聲音!

曾有科學家發明出可迅速變身防毒口罩的胸罩,並成功獲得搞笑諾貝爾獎的公共衛生獎,其發明聽起來很荒謬,但背後原因是胸罩是會隨身穿戴的物品,能夠在緊急時刻變成防毒口罩保護他人,符合了搞笑諾貝爾獎頒獎要旨「先大笑,再思考」,另外還曾有一年的「獸醫學獎」頒給發現幫乳牛取名字,就能夠增加產乳量的專家學者!以及最經典的貓貓是液體嗎?也都存在於搞笑諾貝爾獎的得獎研究裡!

  1. 鴿子也懂藝術?|連鴿子都分得出畢卡索和莫內的畫!
  2. 野外遇到熊了怎麼辦?|穿上防熊裝,再也不怕!
  3. 動物也吃重口味!?|綠頭鴨也有戀屍癖!?
  4. 用「屁」交流!|看看鲱魚怎麼用放「屁」溝通!
  5. 逃跑鬧鐘|還想賴床按鬧鐘嗎?鬧鐘本人跑起來給你追!
  6. 最討厭的聲音!|指甲刮黑板太邪惡了!
  7. 如何增加乳牛的產乳量?|不妨給牠取個名字吧!
  8. 胸罩變口罩|在突發的緊急狀況時胸罩變防護口罩!?  
  9. 恐龍走路長甚麼樣子?|在雞的屁股裝上一根棒子就知道!
  10. 貓是液體嗎?|喵星人的貓體力學大解密!

五大互動體驗,只有實驗了才知道

展區現場將規劃五種關於搞笑諾貝爾獎得獎研究的實際互動體驗,讓你能夠化身為小小研究學者,一起來實際試試看、探討世界上經典的搞笑研究!

  1. 吐司永遠是塗奶油的那面先落地嗎?
  2. 挑戰「說話干擾器」!你能夠堅持把話說完嗎?
  3. 極高速烤肉!液態氧+木炭可以燃起多大的火花?
  4. 活性碳內褲過濾屁味?沒有比較沒有傷害
  5. 旋轉吧!高速助產裝置,離心力有助生產?

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 圖/歷屆得獎者授獎畫面
圖/日本展出現場照

展覽資訊

  • 展覽名稱:搞笑諾貝爾獎世界展
  • 展覽日期:2022 年 6 月 25 日(六)至 2022 年 9 月 11 日(日)
  • 展覽地點:國立臺灣科學教育館 七樓南側特展區(臺北市士林區士商路 189 號)
  • 展覽時間:平日9:00-17:00/週末、國定假日、暑假 9:00-18:00
    (閉展前 30 分鐘停止售票及入場)
  • 休展日:6/27(一)、9/5(一)
  • 主辦單位:寬宏藝術經紀股份有限公司、三貝多股份有限公司
  • 企劃單位:株式会社ドリームスタジオ(Dream Studio Company)
  • 授權單位:IMPROBABLE RESEARCH, INC.

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鳥苷三磷酸 (PanSci Promo)_96
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