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狗坐在電視螢幕前,未必能理解所看到的畫面。但如果畫面中的人面對著狗,並說「哈囉」,就能引起牠的注意。事實上,新的研究指出,狗兒甚至能跟隨螢幕中人類的目光方向,連黑猩猩都沒有這種能力。

研究人員已經知道狗兒能理解人類的溝通訊號,尤其是牠們擅於藉由觀察,學習指令,就像幼童一樣,能指示出物體擺放的位置,即使人們擺放後故意忽視,或者物體之後都沒被移動。另外,牠們還能依循人類手指指出的方向,猩猩就無法辦到這點。不過狗兒是否能依循更能以捉摸的信號,像是我們的目光方向呢?

為了找出答案,匈牙利的認知學家Ernő Téglás,改裝了一套過去只用於研究孩童的設備。這套設備會在螢幕上出現一位女性,有一項玩具出現在她的一邊。螢幕上的女性這時直視攝影機,並以高亢的音調打招呼,吸引受測孩童的注意;或者低頭,低沈地說「哈囉」。接著盯著玩具或另一側五秒,研究人員記錄下孩童是否仍會注視玩具。要讓這套設備能測試狗兒,Téglás把畫面中的玩具改成塑膠盆,並把招呼改成兩種不同語調的「嗨!狗兒」。在測試中,有一具攝影機裝在螢幕下方,記錄狗兒的眼球動作。

研究團隊測試了22隻不同圈養過程的狗兒,發現牠們注意畫面中人類的時間長度相當。不過當人類注視狗兒,以高亢的聲音吸引牠注意,牠會和人類盯著同一個塑膠盆,達69%的時間長度。然而,若人類的目光沒有直視狗兒,且以較低的語調呼叫牠,狗兒則較不會注視塑膠盆。

研究成果發表在《當代生物學》(Current Biology)。狗兒的這能力,和六個月大的嬰孩相當。Téglás說:「狗兒的表現和嬰孩相當,讓我們非常驚訝。牠們獲得訊息的管道應該和嬰孩類似。」

未參與這項研究的發展心理學家Juliane Kaminski認為,精準的眼球動作追蹤設備,能開啟新的研究領域,了解狗兒是如何和人類互動。

資料來源:ScienceNow: In the Eyes of a Dog [5 January 2012]


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Z編|台灣大學昆蟲所畢業,興趣廣泛,自認和貓一樣兼具宅氣和無窮的好奇心。喜歡在早上喝咖啡配RSS,克制不了跟別人分享生物故事的衝動,就連吃飯也會忍不住將桌上的食物作生物分類。

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